Por qué la depresión es diferente y más común en las mujeres

Por qué la depresión es diferente y más común en las mujeres
Los cambios hormonales femeninos hacen que sea más frecuente entre las mujeres. | Foto: ISTOCK

¿Te has preguntado alguna vez si esa tristeza que tienes no podría ser depresión? Aunque son parecidas, la tristeza se presenta algunas veces, suele ser ocasional y por una causa puntual; en cambio, la depresión es una afección médica que puede causar síntomas graves que afectan la forma en que sientes, piensas y realizas las actividades diarias como dormir, comer o trabajar.  

La depresión es más común entre las mujeres que en los hombres, probablemente debido a ciertos factores biológicos, hormonales y sociales que son exclusivos de ellas. 

El embarazo, el período postparto, la perimenopausia, la menopausia y el ciclo menstrual están asociados con cambios físicos y hormonales dramáticos. Los tipos de depresión que padecen las mujeres en diferentes etapas son: 

  • Trastorno disfórico premenstrual (TDPM): El estado de ánimo y la irritabilidad en las semanas previas a la menstruación son bastante comunes y los síntomas suelen ser leves. Pero existe una forma menos común y más grave de síndrome premenstrual llamada trastorno disfórico premenstrual (PMDD). Presenta síntomas incapacitantes como irritabilidad, ira, estado de ánimo depresivo, tristeza, pensamientos suicidas, cambios en el apetito, distensión abdominal, sensibilidad en los senos y dolor en las articulaciones o músculos. 
  • Depresión perinatal: Estar embarazada no es fácil. Las mujeres embarazadas suelen lidiar con náuseas matutinas, aumento de peso y cambios de humor. Cuidar a un recién nacido también es un desafío. Muchas mamás nuevas experimentan el "baby blues", un término usado para describir sentimientos de preocupación, infelicidad, cambios de humor y fatiga. 
  • Depresión post-parto: Muchas mujeres se sienten tristes o lloran mucho inmediatamente después de tener un bebé. La tristeza o depresión posparto es un estado de depresión leve y transitoria que suele durar sólo un par de semanas, pero si se extiende, puede que se trate de un cuadro de depresión seria. 
  • Depresión perimenopáusica: La perimenopausia (la transición a la menopausia) es una fase normal en la vida de la mujer que a veces puede ser difícil. Y es un mito que es "normal" sentirse deprimida: es posible que esté experimentando depresión perimenopáusica, una condición que tal vez necesite tratamiento.

La depresión afecta a cada mujer de manera diferente

No todas las mujeres que están deprimidas experimentan todos los síntomas. Algunas mujeres padecen sólo unos pocos síntomas. Otras tienen muchos. Conoce los signos de la depresión:

• Tristeza
• Cosas que te hacían feliz y ya no lo hacen
• Pérdida de interés por la comida
• Comer mucho o todo el tiempo
• Dormir muy poco o todo el tiempo
• Sentirte cansada todo el tiempo
• Sentirte nerviosa o malhumorada
• Llorar mucho
• Sentirte culpable
• Haber perdido las esperanzas
• Tener dificultad para concentrarte
• Pensamientos sobre la muerte o intento de suicidio

¿Cómo puedo saber si estoy deprimida?

Si tienes alguno de estos síntomas por más de dos semanas, es posible que estés deprimida. Consulta a tu médico o concurre a una clínica.

La buena noticia es que incluso los casos más graves de depresión pueden ser tratados, generalmente con medicamentos, psicoterapia o una combinación de ambos. 

Fuentes: Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA).

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