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TODO SOBRE SALUD MENTAL
¿Se puede tener ansiedad y depresión al mismo tiempo?

Si preguntas a varias personas que padecen de ansiedad que describan sus síntomas, todos dirán algo diferente. Uno podría temer hablar en público, mientras que otro se siente presionado por un miedo intenso ante la simple idea de una reunión inesperada o un caos en el tránsito. Otros pueden experimentar episodios de pánico, dificultad para respirar, sudoración y dolores en el pecho o problemas para dormir. 

En la depresión, los síntomas a nivel general se caracterizan por una tristeza o desgano profundo y sostenido, sentirse culpable o inútil, desesperanzado y perder el interés por las cosas que antes se disfrutaban. 

Pero todo se complica cuando se tiene más de una condición a la vez. Un informe de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard explica que más de la mitad de quienes tienen un trastorno de ansiedad también tienen otro trastorno. Las personas con trastornos de ansiedad con frecuencia también tienen síntomas de depresión, y viceversa. Y estas dos patologías a menudo coexisten. 

Dos tercios de las personas con trastornos de ansiedad también sufren de depresión en algún momento de sus vidas, y el 58% de las personas con depresión también tienen un trastorno de ansiedad. Esta combinación es tan común que muchos expertos en salud mental ahora lo consideran algo distinto, conocido como trastorno mixto ansioso-depresivo (MADD por su sigla en inglés) y las mujeres son más propensas a padecerlo. 

Más ligadas de lo que se cree

La ansiedad y la depresión están mucho más vinculadas de lo que se pensaba. Muchos científicos creen ahora que la ansiedad y la depresión son expresiones diferentes de un problema biológico único y compartido. Afirman por ejemplo, que los mismos tipos de anomalías en los neurotransmisores (mensajeros químicos en el cerebro) que promueven la depresión, también pueden provocar ansiedad. Y también han encontrado que las estructuras cerebrales que reaccionan a las amenazas percibidas son hipersensibles en algunas personas que tienen depresión o trastornos de ansiedad, o ambos. 

¿Se puede recibir un doble diagnóstico? El Dr. Leopoldo Rendón, Psiquiatra del Staff de HolaDoctor Consultas dice que sí. “La depresión y los trastornos de ansiedad pueden diagnosticarse de manera simultánea, en general el tener uno no excluye al otro, incluso en el Manual Diagnóstico de la Asociación Americana de Psicología (APA) en su versión más reciente (DSM-V) manifiesta que en el caso del trastorno depresivo existe un subtipo denominado trastorno depresivo con ansiedad, en el cual la persona además de cumplir con los criterios diagnósticos del trastorno depresivo también presenta por lo menos dos síntomas de ansiedad como sentirse nervioso o tenso, estar más inquieto de lo habitual, tener dificultad para concentrarse debido a las preocupaciones, miedo a que algo terrible pueda ocurrirle y temor a perder el control” señala. 

La depresión en personas con trastornos de ansiedad aumenta la gravedad de ambas enfermedades y reduce las posibilidades de que el tratamiento tenga éxito, a menos que ambos trastornos se traten por completo. 

Por otro lado, los distintos trastornos de ansiedad, si no se tratan, pueden desencadenar o complicarse con depresión -explica el Dr. Rendón- y puede suceder que una persona con algún trastorno de ansiedad se deprima. “Esto es algo relativamente frecuente y ocurre por ejemplo en la fobia social, el trastorno de pánico, la agorafobia, y los trastornos de ansiedad por separación, que son patologías que ocasionan un estrés intenso, afectan de manera importante la autoestima y la autonomía de la persona que lo padece” expresa el especialista. 

Cómo se tratan la depresión y ansiedad cuando conviven

Las similitudes entre la depresión y los trastornos de ansiedad hacen que muchos de los medicamentos que se usan para tratar la ansiedad sean los antidepresivos, según el informe de Harvard.

Para aclarar un poco más sobre cómo se abordan estos dos problemas juntos, el Dr. Rendón explica que los tratamientos de los trastornos mentales en general incluyen farmacoterapia, psicoterapia y psico-educación. Y algunos fármacos que se usan para la depresión también tienen efecto en los trastornos de ansiedad, de manera que el especialista prescribe el psicofármaco tratando de abarcar las dos patologías y evitando la polifarmacia (uso de múltiples fármacos). 

“La técnica psicoterapéutica (orientada con un profesional especializado) parte de principios generales comunes pero se orienta de manera individualizada y al trastorno en específico. Lo prudente es tratar los dos problemas al mismo tiempo pues uno y otro son fuente de sufrimiento, complican el cuadro clínico y se retroalimentan peligrosamente” concluye el Dr. Rendón.

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