Beneficios y usos del fenogreco o alholva (fenugreek)

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Aunque es muy utilizado en el sudoeste asiático, el fenogreco o alholva (fenugreek) es una planta que consiguió un gran protagonismo en la gastronomía de todo el mundo. Pero no solo puedes aprovechar sus hojas y semillas para darle un toque característico a tus platillos favoritos, también se utiliza con fines medicinales. Aquí te contamos todo lo que debes saber:

Qué es el fenogreco

También llamado fenugreco o methi, el fenogreco o alholva (Trigonella foenum-graecum) es una planta que pertenece a la familia de las fabáceas, originaria de Medio Oriente. Se cree que su uso se remonta a los antiguos egipcios, que la apreciaban por sus cualidades medicinales y gastronómicas. Por este motivo, podían encontrarse sus semillas en las tumbas más importantes, como la de Tutankamón.

Calidad nutricional
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Calidad nutricional

El fenogreco posee muchos nutrientes importantes, destacándose las vitaminas, especialmente del complejo B, minerales como cobre, hierro, magnesio, y manganeso, proteínas, fibra dietética y una variedad de antioxidantes, como colina, diosgenina, gitogenina, neotigénicos, tigogenina, trigonelina y yamogenina. Estos le permitirían ofrecer los siguientes beneficios:

1. Alivia el malestar

Aunque la evidencia es preliminar, se cree que las semillas de fenogreco actuarían como solventes mucosos, por lo que resultarían útiles para combatir ciertas afecciones, como el dolor de garganta, resfriado, tos, asma o sinusitis. También podrían reducir la fiebre, y aliviarían los dolores musculares provocados por estas afecciones.

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2. Controla la diabetes

Se halló que agregar semillas de fenogreco a la dieta de personas con diabetes ayudó a disminuir los niveles de glucosa en sangre. Los investigadores creen que esto se debe a la presencia de fibra, que reduce la absorción de azúcar en el torrente sanguíneo, ayudando a prevenir los famosos picos o caída de glucosa. Sin embargo, la evidencia aun es escasa.

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3. Disminuye el colesterol

Su composición rica en fitonutrientes, fibra y antioxidantes permitiría que el fenogreco sez una gran opción para mantener controlados los niveles de colesterol "malo". Esto permite prevenir diversas afecciones como la formación de coágulos sanguíneos, aterosclerosis, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

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4. Para la menopausia

Los sofocos, irregularidades del sueño, alteraciones en el peso y sequedad vaginal son síntomas comunes de la menopausia. Los especialistas creen que el fenogreco podría ser una opción natural contra esas molestias, debido a que su consumo se vinculó con la inhibición de la actividad de la testosterona.

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5. Reduce las molestias menstruales
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5. Reduce las molestias menstruales

Las semillas de fenogreco pueden ser de ayuda para aliviar las molestias y dolores menstruales, según mostraron diferentes investigaciones. También podría funcionar como un antiinflamatorio natural, brindado alivio ante los principales síntomas de esta condición.

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6. Anticancerígeno

Uno de sus compuestos, la diosgenina, se ha relacionado con la prevención del cáncer de colon. Esto se debe a que interviene en procesos de reabsorción de sales y eliminación de toxinas, fortaleciendo la mucosa del colon. También existe evidencia que muestra que el fenogreco ayudaría a inducir la apoptosis o muerte celular programada.

7. Brinda saciedad

Por su gran contenido de fibra soluble natural, galactomanano, muchos estudios señalan que el fenogreco podría aumentar la sensación de saciedad, ayudando a controlar el peso. La fibra también favorecería el proceso digestivo, facilitando el tránsito de los alimentos y estimulando la absorción de sus nutrientes.

Consumo
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Consumo

Sus hojas suelen secarse y utilizarse para condimentar, aunque también se las aprovecha para sopas y ensaladas. Las semillas son de sabor amargo, por lo que se aconseja usarlas con moderación. Estas se espolvorean en panes, sopas, guisos, o pastas, o se las muele para preparar infusiones energizantes. También se comen sus brotes.

Precauciones

Si bien el fenogreco es ampliamente reconocido como seguro, ciertos estudios mostraron que su consumo podría asociarse con algunos efectos secundarios, como diarrea, gases e indigestión, especialmente en personas con alergia a la planta, cuando se lo consume en exceso o de forma incorrecta. Tampoco se recomienda a mujeres embarazadas, ya que puede provocar abortos espontáneos.

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Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., PlantsList.

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