Si tengo colesterol, ¿debo dejar de consumir grasas?

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En el mundo gastronómico las grasas suelen ser mal vistas, siendo asociadas a un mayor riesgo de problemas cardiovasculares, incluidos niveles más altos de colesterol. Sin embargo, los expertos resaltan que son una parte esencial de las dietas, y lo importante no es eliminarlas, sino elegir las más saludables. Aquí te explicamos más sobre estos macronutrientes.

Qué es el colesterol

Es una sustancia cerosa similar a la grasa, que podemos encontrar en todas las células del cuerpo. Se utiliza para producir vitaminas, hormonas y compuestos que faciliten la digestión. Si bien el organismo puede generarlo por su cuenta, también lo obtiene de diferentes alimentos, principalmente de origen animal, como quesos o carnes.

Cuál es el problema

Cuando la concentración en sangre de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (popularmente conocido como "malo") es alta, puede combinarse con otros compuestos y formar placa. Esta es una sustancia que se pega a las paredes de los vasos sanguíneos, en muchos casos bloqueándolas o estrechándolas, aumentando así el riesgo de problemas cardíacos.

Alimentos que combaten el colesterol
Las grasas
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Las grasas

Aunque suelen ser vinculadas con un sinfín de problemas, las grasas son un tipo de nutriente que nos permite obtener energía que ayuda al cuerpo a cumplir muchas funciones, como la absorción de vitaminas. Aquí explicamos algunas confusiones en torno a ellas:

1. No son sinónimo de aumento de peso

Es uno de los mitos más extendidos. Aunque cualquier marconutriente es exceso puede representar un mayor riesgo de sobrepeso, una dieta equilibrada que incluya grasas no conduce a un mayor peso. Incluso se cree que algunas opciones, como los huevos, leche, frutos secos o aguacates, ayudarían a perderlo, ya que promoverían una mayor saciedad.

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2. Alimentos ricos en colesterol y saludables

Muchos estudios señalan que, en realidad, el colesterol producido por el hígado es el que se encuentra en mayor medida en la sangre y produce muchos de los problemas, mientras que el "dietético", proveniente de fuentes como pescado, huevos o ciertos tipos de carnes, solo tendría efectos menores. Además, al consumir estos alimentos también se obtienen muchas vitaminas y minerales.

Alimentos ricos en colesterol y sanos

3. Alimentos ricos en grasa y saludables

Similar a lo que ocurre con el caso anterior, los alimentos con un alto contenido graso tienen una mala reputación. Por eso, los expertos insisten en resaltar que muchos de ellos, como los aguacates, lácteos o frutos secos, también contienen vitaminas, minerales y antioxidantes esenciales para mantener al organismo saludable.

Cómo funcionan las grasas corporales
4. Prohibidas durante el embarazo
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4. Prohibidas durante el embarazo

Contrario a la creencia popular, consumir grasas durante el embarazo resulta esencial. Incluso algunas investigaciones señalan que el cerebro fetal, que está compuesto predominantemente de grasa, necesita grasa dietética para desarrollarse adecuadamente. Consumiendo moderadamente alimentos como aguacate, frutos secos, o pescado magro, estrás obteniendo buenas dosis de nutrientes esenciales.

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5. ¿Aumentan el riesgo de diabetes?

Muchos patrones dietéticos para tratar la diabetes tipo 2 son bajos en grasa, por eso, se cree erróneamente que estas pueden promover la enfermedad. Sin embargo, la evidencia científica muestra que las responsables serían las provenientes de productos procesados o comidas rápidas, pero las saludables, que hallamos en pescados, lácteos o huevos, podrían incluso funcionar como protectoras.

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6. No todos responden al colesterol de la misma manera

En muchos casos, las dietas bajas en grasas pueden estar justificadas por la presencia de ciertos factores genéticos o metabólicos. Cuando no es así, los profesionales recomiendan incluirlas como parte de una alimentación saludable. Incluso se estima que dos tercios de la población tienen una respuesta mínima a la presencia de colesterol en la alimentación.

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7. Productos sin grasa no son necesariamente sanos
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7. Productos sin grasa no son necesariamente sanos

Si bien los alimentos bajos en grasa pueden ser opciones atractivas para perder peso, no lo son para la salud general. A diferencia de lo que ocurre con aquellos que naturalmente son libres de grasa, como los vegetales o las frutas, los alimentos procesados sin grasa contienen ingredientes que pueden afectar negativamente nuestro metabolismo.

Fuentes saludables

Puedes sumar grasas saludables a tu dieta incorporando algunos de los siguientes alimentos: aceite de oliva extra virgen o de coco, aguacates, frutos secos, como almendras, avellanas, castañas o nueces, huevos, quesos, semillas, como las de chía o girasol, y yogur entero, kéfir o búlgaros.

Fuentes consultadas

Asociación Estadounidense del Corazón, Asociación Estadounidense de Nutricionistas, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, HealthLine.

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