¿Qué peligros corre la salud de un adolescente?

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Aproximadamente uno de cada seis habitantes del mundo es adolescente, esto significa que 1,200 millones de personas tienen entre 10 y 19 años, según cifras de la Organización Mundial de la Salud. La mayoría de los jóvenes goza de buena salud pero el consumo de alcohol o tabaco, la falta de actividad física o las relaciones sexuales sin protección pueden poner en peligro no solo su salud actual, sino también la de su adultez.

Sexo y adolescentes

Cifras a nivel mundial

Se calcula que en 2015 murieron 1,2 millones de adolescentes, es decir, más de 3,000 al día, en su mayoría por causas prevenibles o tratables. Las lesiones por accidentes de tránsito fueron la principal causa de mortalidad y le siguieron las infecciones de las vías respiratorios inferiores, el suicidio, las enfermedades diarreicas y los ahogamientos. Ahora.. ¿cuáles son los principales problemas de salud que enfrentan los adolescentes?

Adolescentes: las nuevas enfermedades
Embarazos y partos precoces
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Embarazos y partos precoces

Las complicaciones relacionadas con el embarazo y el parto son la principal causa de mortalidad entre las jóvenes de 15 a 19 años en todo el mundo. Aproximadamente el 11% de todos los nacimientos a nivel mundial corresponden a mujeres de 15 a 19 años y la mayor parte de esos nacimientos se registra en países de ingresos bajos y medianos, informa la OMS.

Embarazo adolescente ¿se puede prevenir?
VIH
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VIH

Más de dos millones de adolescentes viven con VIH. Aunque el número total de muertes relacionadas con esta enfermedad ha disminuido un 30% con respecto al nivel máximo registrado en 2006, las estimaciones disponibles indican que las defunciones por VIH entre los adolescentes están creciendo. Ese aumento se registra principalmente en el continente africano.

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Otras enfermedades infecciosas

La diarrea y las infecciones de las vías respiratorias inferiores figuran entre las 5 primeras causas de muerte en el grupo de 10 a 19 años. Junto con la meningitis, son las tres primeras causas de muerte de adolescentes en África y en países de ingresos bajos y medios.

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Salud mental

La depresión es la tercera causa principal de morbilidad y discapacidad entre los adolescentes y el suicidio es la tercera causa de defunción entre adolescentes mayores de entre 15 y 19 años. La violencia, la pobreza, la humillación y el sentimiento de desvalorización pueden aumentar el riesgo de padecer problemas de salud mental.

Violencia
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Violencia

La violencia es una causa importante de mortalidad entre adolescentes mayores de sexo masculino. La violencia interpersonal representa un 43% de todas las defunciones de varones adolescentes registradas en países de ingresos bajos y medianos en Américas, según la OMS. A nivel mundial, 1 de cada 10 chicas menores de 20 años indica haber sufrido violencia sexual.

Alcohol, drogas y tabaco

El consumo nocivo de alcohol y drogas entre los adolescentes preocupa cada vez más a muchos países, ya que reduce el autocontrol y aumenta los comportamientos de riesgo, como las relaciones sexuales no protegidas o comportamientos peligrosos en la carretera. A nivel mundial, al menos uno de cada diez adolescentes (de 13 a 15 años) consume tabaco.

Traumatismos

Las lesiones involuntarias son la principal causa de mortalidad y discapacidad entre los adolescentes. En 2015, más de 115,000 adolescentes fallecieron como resultado de accidentes de tránsito. Los jóvenes conductores necesitan asesoramiento sobre seguridad vial, y los paíse deben aplicar con rigor las leyes que prohíben conducir bajo los efectos del alcohol y las drogas.

Ahogamientos
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Ahogamientos

Los ahogamientos son también una de las principales causas de mortalidad entre los adolescentes. Así, se estima que en 2015 murieron ahogados 57,000 adolescentes, de los que dos terceras partes eran varones.

Malnutrición y obesidad

Muchos niños y niñas de países en desarrollo padecen desnutrición cuando llegan a la adolescencia, lo que los hace más propensos a contraer enfermedades y morir a una edad temprana. En el lado opuesto, el número de adolescentes con exceso de peso u obesidad está aumentando en los países de ingresos bajos y altos.

Hábitos saludables
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Hábitos saludables

Fomentar comportamientos saludables durante la adolescencia y adoptar medidas para proteger mejor a los jóvenes contra los riesgos sanitarios es fundamental para la prevención de problemas de salud en la edad adulta, destaca la Organización Mundial de la Salud.

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