Las nuevas enfermedades de los adolescentes

Buenas y malas

Buenas y malas

Un nuevo reporte oficial enumera los hábitos que están cambiando y los nuevos males que eso genera en la salud de los jóvenes de secundaria. Algunos riesgos desaparecen, pero aparecen otros nuevos. ¿Cuáles son y qué pueden hacer los padres para revertir estos peligros?

Una gran encuesta

Una gran encuesta

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) realizaron un nuevo informe oficial basado en encuestas a más de 13,000 estudiantes de secundaria de EE.UU. en 2013, donde se tienen en cuenta una serie de comportamientos de salud como el tabaquismo, el sexo, hábitos de consumo, riñas, etc.

1. Fuman menos

1. Fuman menos

La encuesta halló que la tasa de tabaquismo en ese grupo de edad ahora ha declinado a apenas el 15,7%, y por lo tanto, el nivel alcanza la meta de "Gente Sana 2020" del gobierno de EE. UU., de tener un 16% o menos de jóvenes que no fuman desde hace 7 años o más.

Pero “vapean” más

Pero “vapean” más

Los CDC revelaron en marzo de 2014 que el consumo de cigarrillo electrónico o e-cigarettes entre estudiantes de escuela secundaria trepó de 4.7% a 10% en sólo un año, entre 2011 y 2012. Tom Frieden, director de los CDC, dijo que “son una verdadera puerta de entrada a otras adicciones”.

2. Riñen menos

2. Riñen menos

Los adolescentes parecen ser ahora menos violentos que antes. La encuesta, que fue realizada en 42 estados halló que el 25% de los jóvenes habían tenido un pleito físico al menos una vez en el año anterior, frente a una tasa del 42% cuando se encuestó a la misma franja de edad, en 1991.

¿Son buenas noticias?

¿Son buenas noticias?

"Nos animó ver que los estudiantes de secundaria están eligiendo mejores opciones en algunas áreas como el tabaquismo y los pleitos", señaló Tom Frieden. Sin embargo, no hubo ningún cambio en el consumo de tabaco de mascar o inhalar desde 1999, porque el cigarrillo tradicional ha desplazado a otros métodos como narguiles o e-cigarettes.

3. Tienen menos sexo

3. Tienen menos sexo

Según el relevamiento, los jóvenes están esperando más tiempo para tener relaciones sexuales que en años pasados. La cifra de los que habían participado en un acto sexual durante los 3 años anteriores se redujo del 38% en 1991 al 34% en 2013. "Seguimos creyendo que es demasiado, pero la tendencia va en la dirección correcta" dijo Frieden.

4. Usan menos condón

4. Usan menos condón

Ha caído en un 4% la tasa de uso del condón, un método eficaz para el sexo seguro. En 2013, el 59% de los jóvenes que tuvieron relaciones sexuales en los últimos 3 meses, dijo haber usado un preservativo durante su última relación sexual, frente al 63% reportado en 2003.

Tendencia peligrosa

Tendencia peligrosa

Este reporte es preocupante, ya que en la década anterior los índices habían estado creciendo. La reducción del uso de condón entre adolescentes "muestra la necesidad de proseguir los esfuerzos de los padres, las escuelas y las comunidades para educar a los adolescentes sobre el uso del preservativo”, dijo Frieden, de los CDC.

¿Por qué deben usar condon?

¿Por qué deben usar condon?

El uso correcto y constante de condones de látex evita el embarazo y reduce el riesgo de contraer varias ETS como la clamidia, gonorrea y tricomoniasis, y el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Se puede evitar contraer herpes genital, sífilis y virus del papiloma humano (VPH) y las enfermedades asociadas (cáncer del cuello uterino).

5. Cuidan más su dieta

5. Cuidan más su dieta

Otro dato que surge es que quizá estén vigilando un poco más sus dietas. La agencia federal halló una "reducción significativa" en el número de estudiantes de secundaria que bebían refrescos 1 o más veces al día. Aunque el 34% de los encuestados en 2007 dijo haber consumido bebidas ricas en calorías a diario, eso se redujo al 27% en 2013.

6. Mandan más mensajes de texto

6. Mandan más mensajes de texto

El aumento de tecnologías inalámbricas podría estar afectando la salud y a la seguridad de los jóvenes. Se registró un aumento dramático de conductores que envían mensajes de texto o correos electrónicos mientras conducen. En 2013, el 41% de los conductores adolescentes dijeron que lo habían hecho al menos una vez en el mes anterior.

Es un gran riesgo

Es un gran riesgo

"Los conductores adolescentes conforman la proporción más alta de accidentes letales relacionados con las distracciones", dijo Stephanie Zaza, de los CDC. "Los padres pueden desempeñar un rol activo en mantener a sus hijos seguros cuando manejan, vigilarlos de cerca, llegar a acuerdos y ser un modelo de buenos hábitos de conducción" agregó.

7. Son más sedentarios

7. Son más sedentarios

Aunque menos niños ven ahora 3 o más horas de TV al día que antes, quizá el tiempo frente a la computadora haya ocupado su lugar. Según la encuesta de los CDC, el porcentaje de adolescentes que dicen que pasan 3 o más horas al día frente a sus computadoras por diversión, aumentó del 22% en 2003 al 41% en 2013.

Sedentarismo y obesidad

Sedentarismo y obesidad

"Sabemos que el tiempo excesivo frente a las pantallas (como el uso de la televisión, la computadora, los teléfonos móviles o los videojuegos) se asocia con enfermedades crónicas y factores como la obesidad", dijo Zaza. Aunque aclaró que se desconoce por qué los jóvenes tienden a estas conductas.

Lo que se espera

Lo que se espera

Frieden dijo que se debe hacer más por garantizar que los niños del país crezcan sanos. "No es demasiado pedir que todo niño nacido en este país llegue a la adultez sin una infección con la que tendrá que luchar toda la vida, sin adicción a la nicotina y con un peso saludable", declaró.

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