¿En verdad es tan maravilloso el aceite de coco?

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Nos han hablado de todo tipo de beneficios del aceite de coco en la salud: dicen que es más saludable para cocinar, que acondiciona la piel y el cabello, que es bueno para el corazón e incluso nos ayuda a adelgazar. Son tantas sus aparentes bondades que quizás suena demasiado bien para ser verdad.

¿Es aliado del corazón?

El aceite de coco se usa en la cocina por sus beneficios, el principal sería que mejora la salud cardíaca. Pero más del 90% de su composición es grasa saturada, la que eleva el colesterol malo (LDL) que, a su vez, se relaciona al riesgo de ataque al corazón.

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Hay algunas evidencias de que puede elevar el colesterol bueno (HDL), pero el aceite de oliva sigue siendo mejor opción. La verdad es que no se sabe cómo el aceite de coco afecta la enfermedad cardíaca.

Conoce los beneficios del coco

¿Y su efecto antioxidante?

El aceite de coco virgen, a diferencia del refinado, contiene pequeñas cantidades de antioxidantes que pueden ayudar a frenar la inflamación, un proceso dañino que empeora las enfermedades del corazón. Pero las pruebas se limitan a pequeños estudios hechos en ratas y ratones.

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Es cierto que el aceite de coco tiene antioxidantes, pero si los quieres obtener en cantidades significativas para que ejerzan su efecto protector en tu salud, es mejor que los busques en verduras, frutas y granos integrales.

Dicen que adelgaza, pero...

Las personas con enfermedad coronaria que añadieron aceite de coco extra virgen a su dieta perdieron peso y tuvieron leves mejoras en su colesterol bueno, informó un pequeño estudio de 2015. Las evidencias aún no son suficientes para afirmar que facilita la pérdida de peso.

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También se argumenta que puede ayudar a perder peso porque contiene triglicéridos de cadena media (MCT) y estos conducen a un mayor gasto de energía que los de cadena larga (LCT).

Más y más beneficios

Existe la creencia de que puede reducir los olvidos de la enfermedad de Alzheimer al proporcionar una fuente de energía alternativa para el cerebro mas, hasta ahora, no existente una evidencia real que sustente esta idea.

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Como ingrediente en cremas humectantes para la piel funciona porque ayuda a mantener su capa externa de queratina y la mantiene flexible. Por esta misma cualidad es un buen hidratante para el cabello.

Los 10 aceites más saludables

El coco tiene un sabor maravilloso y su aceite puede funcionar bien en muchas preparaciones: es sólido a temperatura ambiente y los cocineros lo usan en lugar de la mantequilla para hacer masa para pasteles y otros productos horneados.

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Como verás, sí hay algunos beneficios, pero falta investigar mucho más. Si aún quieres incluirlo en tu dieta, hazlo con moderación, no olvides que tiene 90% de grasa saturada. La mantequilla tiene cerca del 60%, ¡y por eso le huímos!

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