Compuestos de herbolaria mexicana para la salud

Otra medicina
Crédito:Daniel Granados |

Otra medicina

Para conocer algunos de los compuestos herbales más utilizados en México, nos dimos a la tarea de visitar el Mercado de Sonora, famoso por sus curanderos y “yerberos”. Ahí, conocimos a Eduardo Arce, quien nos habló sobre algunos de los remedios más populares. Conoce más sobre estos preparados, descubre la evidencia científica que hay detrás y mira cómo pueden ayudar a tu salud.

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Un mercado mágico

El Mercado de Sonora se ubica cerca del Centro Histórico de la Ciudad de México; aquí puede encontrarse una gran variedad de productos cerámicos, juguetes y animales de corral. Sin embargo, el mercado se caracteriza por su riqueza en el comercio de hierbas medicinales y productos de magia y ocultismo, el lugar se conoce como "El mercado de los brujos".

Hierbas, santería y magia

Hierbas, santería y magia

La venta de plantas medicinales, así como de artículos de ocultismo, se realiza en negocios tanto fuera como dentro del mercado, principalmente localizados en la parte lateral y posterior del mismo. Muchas veces las plantas se venden de manera conjunta con los artículos de ocultismo, debido a que la medicina tradicional no deja de tener un componente mágico-religioso, heredado de las culturas prehispánicas.

Una visita al yerbero
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Una visita al yerbero

Eduardo Arce, de 26 años, atiende junto con su tío un negocio de herbolaria en el Mercado de Sonora; él nos contó sobre algunos de los compuestos herbales más solicitados, nos habló de algunos de sus componentes y también nos explicó sus propiedades medicinales.

Adelgazar
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Adelgazar

Según Eduardo, este compuesto posee "Plantas desinflamatorias y diuréticas que ayudan a eliminar toxinas del cuerpo y queman grasa". Algunas de las hierbas que lo componen son: raíz de lima (Citrus limetta), cocolmeca (Milleria quinqueflora), hoja de pingüica (Arctostaphylos pungens) y cola de caballo (Equisetum hyemale).

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Desintoxica y baja

Investigadores de la Universidad Jadavpur, en India, comprobaron que el extracto de lima regularía el metabolismo facilitando la pérdida de peso. Otras investigaciones, por su parte, han comprobado las propiedades diuréticas de la cola de caballo y el poder antiinflamatorio de la cocolmeca y la pingüica.

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Un tradición familiar

"El uso de las hierbas lo aprendí primero de mi tío, ya luego empecé a leer algunos libros para conocer mejor las propiedades de las plantas y cómo se usan", cuenta Eduardo, quien lleva ya cerca de cinco años ayudando en el puesto de herbolaria.

Tos
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Tos

Tradicionalmente, la tos se atribuye a los cambios bruscos de temperatura, por eso este té tiene “hierbas calientes”, entre las que se encuentran el tejocote (Crataegus pubescens), el gordolobo (Gnaphalium sp.) y el eucalipto (Eucalyptus globulus). “Pero este té se tiene que tomar frío, porque si no es contraproducente”, advierte Eduardo.

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Alivia la tos y combate la infección
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Alivia la tos y combate la infección

Investigadores del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) hallaron que el gordolobo posee propiedades antitusivas y antimicrobianas que ayudarían a aliviar la tos y a combatir las infecciones en vías respiratorias. Asimismo, el tejocote ayudaría a relajar las vías respiratorias, facilitando la respiración, al mismo tiempo que estimularía el sistema inmunológico.

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El yerbero, otro tipo de médico

Como con un médico convencional, al “yerbero” hay que contarle los síntomas que uno padece, para que éste pueda recomendar el mejor tratamiento; además, hay que seguir sus indicaciones sobre cómo tomarlo, para que éste sea más efectivo.

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Según tu mal...

"A cada persona le recomiendo qué tomar y cuánto, por ejemplo, si alguien me dice que tiene tos, pues le puedo recomendar un litro de té cada día, pero si me dice que tiene tos severa con asma, etcétera, pues le puedo recomendar que tome litro y medio o que tome una infusión más concentrada, o que lo endulce con miel. Todo depende del paciente”, explica Eduardo.

Diabetes
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Diabetes

En el caso de la diabetes, se aplica aquel proverbio de que una enfermedad se cura con lo opuesto que la provoca: esta infusión es preparada con hierbas de sabor amargo como la aceitilla (Bidens odorata), el níspero (Eriobotrya japonica) y el guaereque (Maximowiczia sonorae). Según Eduardo, “Este té se puede tomar como agua de tiempo, pero es poquito porque es fuerte y amargo”.

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A bajar el azúcar

Según investigadores de la Universidad Nacional Chung Hsing, en Taiwán, la aceitilla elevaría la producción de insulina, controlando la glucosa. Por su parte, según un estudio de la Universidad de Nagasaki, en Japón, el níspero además reduciría los niveles de colesterol y triglicéridos, un problema común entre los diabéticos.

Famosos que le ganan a la diabetes
Guaereque o Wereke
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Guaereque o Wereke

Según investigaciones realizadas por la Universidad Auntónoma Metropolitana, en México, el guaereque sería efectivo para reducir y controlar los niveles de glucosa en la sangre, además, tendría propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, lo que ayudaría a evitar otras complicaciones relacionadas con la condición diabética.

Las peores complicaciones de la diabetes
Nervios e hipertensión
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Nervios e hipertensión

“Este compuesto trae hierbas relajantes que además pueden ayudar para la hipertensión”, comenta Eduardo. Entre las plantas que contiene se encuentran la hoja de zapote blanco (Casimiroa edulis), la tila (Ternstroemia pringlei), los azahares (flores de frutas cítricas), el toronjil (Agastache mexicana), la valeriana (Valeriana edulis) y la tumbavaquero (Ipomoea stans).

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Ansiolíticos y antihipertensivos

De acuerdo con una investigación de la Universidad Veracruzana, en México, la hoja de zapote blanco tendría propiedades ansiolíticas y antidepresivas. El toronjil, por su parte, sería relajante y ayudaría a mantener sanos los vasos sanguíneos con lo cual serviría para combatir la hipertensión, según lo hallado por investigadores de la Universidad Autónoma de Morelos, en México.

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Tumbavaquero
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Tumbavaquero

Su nombre lo dice todo, y es que esta planta tendría poderosos efectos sedantes: "La hierba tumbavaquero posee sustancias que promoverían la producción del neurotransmisor GABA, el cual ayudaría a aliviar la ansiedad y a relajar el sistema nervioso central", explica la Dra. Maribel Herrera-Ruiz, del IMSS.

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Gastritis
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Gastritis

Este compuesto contiene hierbas como el árnica (Heterotheca inuloides), el diente de león (Taraxacum officinale), el cuachalalate (Amphipterygium adstringens) y el abrojo rojo (Opuntia imbricata), y según Eduardo, ayudaría a combatir la colitis, la gastritis e incluso a aliviar problemas como úlceras gástricas. “Pero estas hierbas son muy fuertes, así que hay que tomarlo con mucho cuidado”, advierte.

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Desinflama y alivia

Un estudio llevado a cabo por la Universidad de Barcelona encontró que el árnica tendría poderosos efectos analgésicos y aniinflamatorios. Asimismo, el diente de león tendría propiedades, antiinflamatorias, analgésicas y antitumorales, según lo hallado por investigadores de la Universidad Nacional Kangwon, en Corea del Sur.

Dieta anti-gastritis
Cuachalalate
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Cuachalalate

De acuerdo con el Dr. Andrés Navarrete, de la Universidad Autónoma Chapingo, en México, "El cuachalalate ayudaría a cuidar la mucosa gástrica, previniendo y aliviando las úlceras; asimismo, esta planta posee cualidades antibacteriales efectivas para acabar con la H. pylori, bacteria causante de úlceras gástricas".

Un tratamiento poderoso

“Muchas hierbas son muy potentes, por lo que deben tomarse con mucho cuidado, para que no tenga efectos nocivos”, destaca Eduardo. “Si se toman en exceso o de manera inadecuada, pueden afectar el hígado, los riñones o el estómago”.

Efectos secundarios de los remedios naturales

¿Cómo las preparo?

Una vez que tienes tus hierbas, para preparar la infusión, debes utilizar 25 gramos del compuesto herbal por cada litro de agua. Es más o menos lo que se toma con los dedos índice, medio y pulgar. No obstante, según el tratamiento y dependiendo de cada paciente, puede requiriese una preparación más o menos concentrada.

No temas preguntar

La Dra. Lourdes Rodriguez-Fragoso, de la Universidad Autónoma de Morelos, destaca que algunos de los efectos secundarios de los remedios herbales pueden deberse a la interacción entre los activos de diferentes plantas, o entre las plantas y los medicamentos. Debido a esto, antes de recurrir a un remedio, sería útil hablar con el médico para saber cómo usarlo de manera segura.

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Cuidado con los pequeños

"El uso de tisanas y remedios herbales debería evitarse en el caso de bebés y niños pequeños, debido a que sus órganos y sistemas aún no se desarrollan completamente, por lo que son más susceptibles a sufrir una intoxicación con plantas que podrían ser seguras para adultos o niños más grandes", advierte el Dr. Francisco Fajardo Ochoa Hospital Infantil del Estado de Sonora, en México.

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