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Raro caso de remisión del VIH en un niño

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Un niño de Sudáfrica de 9 años de edad diagnosticado con Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) al cumplir su primer mes, entró en estado de remisión del virus, tras haber pasado 8 años y medio sin recibir tratamiento.

Éste es el primer caso reportado de un niño en esta situación en África y es el tercer caso conocido en el mundo. Los otros dos son el de una adolescente francesa, y el de una niña en Mississippi, EE.UU. en quienes el VIH entró en remisión tras años sin tratamiento.

Poco después del diagnóstico, el niño sudafricano fue sometido a un tratamiento antirretroviral (TAR), durante 40 semanas, luego el tratamiento se detuvo y se monitoreó su salud.

El tratamiento se interrumpió como parte de un ensayo de investigación amplio denominado CHER que se desarrolló entre 2005 y 2011 entre 370 lactantes y que investigaba el potencial del tratamiento temprano para disminuir la mortalidad infantil y reducir la necesidad de un tratamiento de por vida entre los recién nacidos infectados con el VIH.

Cómo venció al VIH

Las pruebas de sangre a finales de 2015 revelaron que el niño de Sudáfrica está en remisión del VIH, lo que significa que los niveles del virus en la sangre son indetectables bajo las pruebas estándar. Otros exámenes de sangre que datan de la infancia del niño, confirman que la remisión se logró poco después de que el tratamiento se detuviera.

"Esto es realmente muy raro", dijo a CNN el Dr. Avy Violari, de la Unidad de Investigación de VIH Perinatal de la Universidad de Witwatersrand, en Sudáfrica. Él es el médico del niño y presentó los hallazgos en la Novena Conferencia Internacional del SIDA en París, un tema que ahora está dando la vuelta al mundo.

Actualmente no hay cura ni vacuna contra el VIH, y el tratamiento de los niños para toda la vida implica el riesgo de una toxicidad potencial, más los efectos secundarios y la necesidad de respetar el plan de toma diario, lo que se vuelve más difícil durante la adolescencia.

Los beneficios del tratamiento temprano

En los recién nacidos infectados por el VIH, la progresión de la enfermedad se da muy rápidamente y con frecuencia puede conducir a la muerte, informó la Organización Mundial de la Salud (OMS) al recomendar que el tratamiento contra el VIH sebe comenzar ni bien se detecta la infección. Un estimado de 110,000 niños murieron de enfermedades relacionadas con el SIDA en 2015, según ONUSIDA.

El CHER se propuso investigar si las tasas de mortalidad podrían reducirse, pero también si un tratamiento más temprano podría mantener a los niños lo suficientemente sanos como para permitirles abandonar el tratamiento durante ciertos períodos. "Esperábamos convertirla en una enfermedad que progresa más lentamente", dijo Violari a CNN.

El estudio encontró que la mortalidad disminuyó en un 76% y la progresión de la enfermedad se redujo en un 75% entre los recién nacidos que recibieron el tratamiento inmediatamente, durante 40 ó 96 semanas, al comprarlos con los niños que no recibieron el tratamiento temprano. 

El caso de este niño llama la atención, ya que la mayoría de los que recibieron TAR temprano y su virus bajó a niveles indetectables, tuvieron que volver al tratamiento en 2 o en 4 años. De todos los tratados, "El niño de Sudáfrica es el único que muestra remisión", dijo Violari.

"No todo el mundo puede lograr la remisión", señaló Violari, quien cree que es algo exclusivo de su biología y su sistema inmunológico, que le ayudaron a protegerse del virus, ayudado por iniciar el tratamiento temprano.

¿Por qué no se dice que está curado?

Los médicos no hablan de cura sino de "remisión" o "cura funcional". ¿Por qué? Pues porque ha habido casos en los que el virus desapareció por un tiempo y luego volvió.

Tal fue la situación del caso conocido como la niña de Mississippi. En 2013, médicos reportaron que una pequeña que había nacido con VIH, y que había recibido tratamiento hasta los 18 meses -al momento tenía 4 años- y no mostraba la presencia del virus. Pero en el 2014, el VIH volvió a manifestarse en pruebas de laboratorio.

Sin embargo, el caso en Francia, -el de una remisión del VIH por más largo tiempo- puede significar una nueva línea de investigación para entender cómo actúa el sistema inmune frente al virus si el paciente es un recién nacido, a quien se comienza a tratar inmediatamente.

 

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