Prueba de VIH, mitos y verdades

¿Ya te probaste?

¿Ya te probaste?

Todos le tememos al VIH, pero ¿te has hecho la prueba para detectarlo? Poca gente se realiza este examen, en parte por los mitos y el miedo que pesan sobre él. Pero hay que desterrar los mitos, animarse y testearse, una forma de cuidar mejor de tu salud y de los demás. En el Día Mundial del Sida.

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¿Por qué la gente no se prueba?

"La gente conoce los peligros del virus del sida. Sin embargo, muchos no se hacen la prueba porque creen que están fuera de riesgo y no la necesitan; asimismo, hay quienes la evitan debido al estigma y la discriminación que pesan sobre el VIH", destaca Terri Ford, miembro de la AIDS Healthcare Foundation en Los Angeles.

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1. Soy monógamo, así que no necesito la prueba

"Tener unna relación monógama reduciría el riesgo de contagiarse de VIH, pero no lo elimina completamente", asegura el Dr. Raymond A. Smith, del HIV Center en Nueva York. "A menos que ambos se realicen una prueba, no hay manera de estar seguros de que están libres de VIH".

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2. No la necesito si tengo más de 50

2. No la necesito si tengo más de 50

Los adultos mayores son un grupo creciente en el país, y a pesar de lo que pudiera pensarse, de todos los casos nuevos de VIH cada año, 15% corresponde a los adultos mayores de 50 años, según cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

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Más sexo, menos protección

"Actualmente, más del 80% de los adultos mayores mantiene una vida sexual activa, pero muchos de ellos tienen sexo sin protección: no conciben el VIH como una amenaza directa, sienten que es una cosa de 'jóvenes', sin embargo, todos estamos expuestos", asegura el Dr. Anupam Jena, de la Universidad de Harvard.

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3. Yo soy muy joven para probarme

3. Yo soy muy joven para probarme

Cerca del 47% de los jóvenes de secundaria ha tenido relaciones sexuales al menos una vez, informan los CDC. "Se recomendaría que los jóvenes que ya hayan tenido relaciones, sin importar su edad, se realicen la prueba, ya que bastaría un solo encuentro para adquirir el virus", destaca el Dr. José Montero, de la Universidad del Sur de Florida.

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4. Si soy heterosexual, no la necesito

Según los CDC los heterosexuales representan el 30% de los casos totales de VIH en el país. El Dr. Smith asegura que "El virus del sida puede infectar a cualquiera, por lo que es importante que te pruebes sin importar tu orientación sexual, sobre todo si sueles tener sexo sin condón o has usado drogas".

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5. Las pruebas de VIH suelen dar resultados falsos

5. Las pruebas de VIH suelen dar resultados falsos

"Los test de VIH no son perfectos, pero aún así tienen una exactitud de cerca del 99%", explica la Dra. Mary Nettleman, de la Universidad del Estado de Michigan. "Los resultados falsos (falsos negativos o falsos positivos) se dan sólo en uno de cada 200 casos y bajo condiciones específicas".

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Falsos negativos

"Los falsos negativos pueden suceder cuando alguien se realiza una prueba poco después de haberse infectado: no hay anticuerpos detectables en la sangre, y el resultado aparece negativo", explica la Dra. Nettleman. "Debido a esto, es recomendable que, si obtuviste un resultado negativo, te pruebes de nuevo luego de unos meses".

Falsos positivos

De acuerdo con la Dra. Nettlman, "Los falsos positivos son menos comunes: se dan cuando el paciente tiene anticuerpos parecidos a los que se producen ante el VIH, sin embargo, siempre que un examen de anticuerpos da positivo, se repite con una prueba más exacta: la Western Blot, para asegurar el resultado".

6. Las pruebas rápidas no sirven
Crédito:Wikicommons |

6. Las pruebas rápidas no sirven

"Estas pruebas funcionan igual que las estándar: detectan anticuerpos en la sangre o en el fluido oral, por lo que tienen una exactitud semejante: cerca del 99%. Del mismo modo, si te examinas con una prueba rápida, sería bueno repetirla unos meses después", explica el Dr. Oliver Bacon, de la Universidad de California en San Francisco.

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7. Si salgo negativo, ya no tengo de qué preocuparme

Un resultado negativo indicaría que seguramente no tienes VIH, pero eso no quiere decir que no puedas contraerlo. "Si tu resultado fue negativo, debes seguir cuidándote y tomando acciones para evitar un contagio", destaca el Centro de Información de VIH, de la Universidad de California en San Francisco.

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¿A dónde puedo ir?

Si estás pensando realizarte la prueba, pero no sabes dónde acudir, los CDC tienen la solución: a través de su sitio de internet puedes encontrar de forma rápida y precisa dónde hacerte la prueba de VIH y de otras enfermedades de transmisión sexual de manera confidencial. ¡Pruébate para cuidarte mejor!

¡Encuentra un sitio dónde probarte cerca de tu casa!
8. Si tuviera VIH, lo sabría

8. Si tuviera VIH, lo sabría

"Es imposible saber si uno mismo o alguien más tiene VIH o no: una persona puede estar infectada y aparentar perfecta salud, ya que muchas veces los síntomas de la infección tardan mucho en manifestarse. La única manera segura de saber es haciéndose un examen", asegura el Dr. Smith.

9. Si mi pareja da negativo, yo soy negativo

"No. El resultado de una prueba de VIH es completamente individual: aún si tu pareja no tiene VIH, tú podrías tenerlo", asegura la Dra. Sarah Marshall, de la Universidad de California en Davis. "La única manera de conocer tu estado es haciéndote una prueba; si tu pareja se va a realizar un examen, aprovecha y ve con ella".

10. La prueba puede afectar mi relación

10. La prueba puede afectar mi relación

"Hacerse una prueba de VIH o pedirle a la pareja que se la haga puede despertar desconfianza", explica la Dra. Larissa Hirsch, del sistema de salud Nemours. "Hay quienes pueden tomarlo como si se insinuara que están enfermos o que han sido infieles; sin embargo, probarse los beneficiaría a ambos y les ayudaría a tener una sexualidad más segura".

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11. Un resultado positivo es una condena de muerte

"El VIH dejó de ser una condena de muerte hace mucho", asegura la Dra. Margaret May, de la Universidad Bristol. "Realizarse la prueba del VIH con frecuencia ayudaría a detectar la infección a tiempo, para tratarla de manera temprana. Así, una persona con VIH podría vivir muchos años con una buena salud".

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