Desarrollan una vacuna contra la enfermedad celíaca

Desarrollan una vacuna contra la enfermedad celíaca
La novedosa vacuna podría cambiarle la vida al 90% de las personas celíacas. | Foto: ISTOCK

La aparición de alimentos libres de gluten durante los últimos años, no ha evitado que aquellos que sufren de celiaquía dejen de leer con atención las etiquetas para saber con seguridad qué están consumiendo.

Actualmente, el único tratamiento médico reconocido consiste en someterse a una estricta dieta sin gluten de por vida.

Pero un grupo de investigadores australianos emprendió la búsqueda de una solución más eficaz a este trastorno: desarrollaron una vacuna que podría posibilitar un nuevo tratamiento para la intolerancia. El nuevo ensayo para el medicamento se lanzará en Melbourne, Australia, donde los expertos pretenden reclutar a 150 pacientes celíacos.

La empresa ImmusanT está desarrollando esta nueva vacuna contra la celiquía, denominada Nexvax2. Se realizó la primera fase del ensayo en Australia en 2011 y actualmente se encuentra lista para iniciar la segunda fase. Se espera que el tratamiento permita reprogramar la respuesta tóxica anormal del sistema inmunitario al gluten.

Un nuevo concepto de vacuna

Nexvax2 se diferencia de las vacunas preventivas debido a que se concentra en estimular el sistema inmunológico del cuerpo para tratar la enfermedad activa. El fármaco suministra al organismo del paciente pequeñas dosis de sustancia peligrosa, en este caso muestras de gluten, que gradualmente aumentarán para que el cuerpo desarrolle resistencia a la proteína del gluten.

"La vacuna está diseñada para ayudar al 90% de los pacientes celíacos con la forma genética de HLA-DQ2 de la enfermedad", dijo a The Sydney Morning Herald el Dr. Jason Tye-Din, jefe de investigación celíaca en el Royal Melbourne Hospital, en Australia. "Una terapia exitosa que pueda restaurar la tolerancia normal al gluten, revolucionaría el manejo de la enfermedad celíaca" reconoció.

Con esta presencia del gluten, buscan proteger a los pacientes celíacos de exposiciones involuntarias y en última instancia, restaurar la tolerancia inmunológica y clínica al gluten.

Pero esto no significa una solución para que quiénes padecen esta enfermedad puedan volver a consumir gluten de inmediato, ya que la inmunidad se acumula lentamente.

Hasta el momento, no se conoce un tratamiento con más potencial para los enfermos celíacos que regresan a una dieta normal, pero para contar con esta vacuna, aún se necesita más tiempo. Los ensayos de fase 2 y 3 requerirán años de trabajo y aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) además de los plazos de fabricación y distribución a gran escala.

¿Qué debes saber de la enfermedad celíaca?

Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. la enfermedad celíaca es una condición del sistema inmunitario en la que las personas no pueden consumir gluten porque daña su intestino delgado. El gluten es una proteína presente en el trigo, cebada y centeno. También puede encontrarse en vitaminas, suplementos, productos para el cabello y la piel, pasta de dientes y bálsamos labiales.

La Fundación de la Enfermedad Celíaca (Celiac Disease Foundation) informa que:

  • 1 de cada 100 personas se encuentra afectada por la enfermedad celíaca.
  • Existe un 30% de pacientes diagnosticados que reportan síntomas aún mientras están en dieta sin gluten.
  • Se pierden 23 días laborales/escolares anualmente debido a la enfermedad celíaca.

Esta enfermedad afecta a las personas de diferentes maneras, pueden tener diarrea y dolor abdominal, otros pueden sentirse irritable o deprimidos, algunos incluso, pueden no padecer síntomas.

Una forma eficaz de seguir la dieta sin gluten es recurrir a este grupo de alimentos:

  • Frutas
  • Vegetales
  • Carne y aves de corral
  • Pescado y marisco
  • Lechería
  • Frijoles, legumbres y frutos secos

La hierba de cebada y trigo puro no contienen gluten, pero si sus semillas. Si no se cosechan o procesan correctamente, existe riesgo de contaminación por gluten.

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