La acupuntura reduciría los sofocos de la menopausia

La acupuntura reduciría los sofocos de la menopausia
La acupuntura es una técnica que se ha practicado en China y en otros países asiáticos durante miles de años. | Foto: ISTOCK

Un reciente estudio concluyó que sesiones cortas de acupuntura podrían reducir algunos de los síntomas de la menopausia.

La menopausia es el momento de la vida de una mujer en la cual deja de tener menstruaciones, porque los ovarios no producen las hormonas estrógeno y progesterona. Suele ocurrir después de los 45 años, de manera natural.

Sus síntomas son tratables por diferentes terapias, aunque éstas podrían causar efectos secundarios, como trastornos del sueño, mareos, náuseas o fatiga.

Debido a esto, muchas mujeres buscan intervenciones no farmacéuticas.

La popularidad de las terapias alternativas o complementarias ha crecido notablemente en los últimos años. Entre ellas se pueden encontrar la homeopatía, aromaterapia, meditación o relajación, pero una de las más conocidas y antiguas es la acupuntura.

A partir de esta necesidad, el estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Copenhague y del sur de Dinamarca, comparó los efectos de la acupuntura en los síntomas de la menopausia, específicamente los sofocos. Los hallazgos fueron publicados en BMJ Open.

Una práctica milenaria

La acupuntura es una técnica que se ha practicado en China y en otros países asiáticos durante miles de años. Consiste en estimular partes específicas del cuerpo normalmente mediante la inserción de agujas muy finas. Con esto, se crean cambios en las funciones físicas.

En 1979 la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció la eficacia y seguridad de este método y, publicó una lista de padecimientos que puede tratar, como problemas respiratorios, gastrointestinales y ginecológicos. También suele aprovecharse para aliviar la depresión, dolor crónico, epilepsia y esquizofrenia.

Aunque otros estudios han considerado la acupuntura como un posible remedio para los síntomas de la menopausia, no se han presentado pruebas definitivas.

Los autores de la investigación actual indicaron que los trabajos anteriores han sido criticados por limitaciones metodológicas.

Para investigar más a fondo los especialistas decidieron enfocarse en los sofocos, que suelen afectar a tres cuartas partes de las mujeres que padecen menopausia.

Una nueva opción

El estudio analizó a 70 mujeres que estaban experimentando la menopausia. Los investigadores aplicaron sesiones de 15 minutos diarios de acupuntura a la mitad del grupo, durante 5 semanas. El resto de las voluntarias formaron parte del grupo control y no recibieron ninguna intervención.

Cada participante completó un cuestionario donde evaluaba durante y luego del estudio, diferentes síntomas como sofocos, problemas urinarios, vaginales, de sueño y cambios de memoria o en la piel.

Después de solo 3 semanas, las voluntarias en el grupo de acupuntura notaron una disminución en los sofocos. Tras una semana de haber finalizado el trabajo, el 80% de las mujeres creían que las sesiones les habían ayudado.

Pero la acupuntura no solo redujo los sofocos, también experimentaron importantes disminuciones en la sudoración, los trastornos del sueño, los síntomas emocionales y los problemas de la piel y el cabello.

Los autores sostienen que la investigación podría profundizarse ya que, si bien los resultados fueron significativos, podría incluirse más participantes durante un mayor lapso de tiempo.

Teniendo en cuenta esto, los expertos destacaron que para las mujeres que decidieron no usar tratamientos estándar, la acupuntura podría ser una opción útil y poco riesgosa.

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