El nuevo coronavirus ya está en Estados Unidos

El nuevo coronavirus ya está en Estados Unidos
Una mujer usa una máscara, cerca del mercado de mariscos de Huanan, que se ha relacionado con casos de coronavirus, el 17 de enero de 2020 en Wuhan, provincia de Hubei, China.

Un hombre en el estado de Washington fue diagnosticado con el misterioso virus que comenzó a expandirse hace poco más de un mes en China. Se trataría del primer caso confirmado en los Estados Unidos de una enfermedad que mató al menos a seis personas y enfermó a cientos más, según funcionarios estadounidenses.

El hombre, de unos 30 años, está en condición estable en el Providence Regional Medical Center en Everett, WA. Las autoridades del hospital dijeron que está en observación, y no porque esté gravemente enfermo. 

El hombre llegó a los Estados Unidos la semana pasada, antes de que los funcionarios federales de salud comenzaran a examinar a los viajeros que llegaban de la ciudad de Wuhan, en el centro de China,  en los aeropuertos internacionales de Los Ángeles, San Francisco y JFK, en Nueva York. Hoy las autoridades del CDC extendieron el control a los aeropuertos de Atlanta y Chicago.

Es la primera evaluación desde el brote de ébola de 2014, según  The Washington Post. 

Los viajeros de China tendrán que someterse a unos exámenes mejorados en los aeropuertos de EE. UU., en búsqueda de síntomas de un nuevo coronavirus que ha provocado un brote de neumonía en China.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. están desplegando a unos 100 trabajadores de salud para complementar al personal existente en las estaciones de cuarentena de los CDC ubicados en esos aeropuertos, según dijeron las autoridades sanitarias de ese organismo.

Estados Unidos es el quinto país fuera de China en reportar casos del virus, conocido provisionalmente como 2019-nCoV. Tailandia, Japón, Corea del Sur y Taiwán han recogido un puñado de casos, todos en personas que habían estado recientemente en Wuhan, según STATNews. 

¿Qué es el nuevo coronavirus?

El nuevo coronavirus tiene una similitud genética con el SROM y el SRAS, dos coronavirus que provocaron brotes mundiales hace unos años, comentó la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC.

Messonnier envió un mensaje sobre el peligro que el nuevo virus plantea. Dijo que, como están las cosas, "creemos que el riesgo actual de este virus para el público general es bajo".

Anotó que "esto no es algo que deba preocupar a las familias que se sienten a cenar en su mesa esta noche". Pero añadió que es muy probable que haya casos del virus que alcancen las costas de Estados Unidos.

"A medida que empecemos a hacer más pruebas, y que muchos países aumenten las pruebas diagnósticas, preveo que veremos más casos", indicó Messonnier. "Por esto estamos actuando rápidamente respecto a estas pruebas".

China ha reportado 45 casos hasta la fecha, incluyendo a cuatro que se reportaron el viernes. También se reportaron tres casos fuera de China: dos en Tailandia y uno en Japón, al que se le suma ahora el caso en el estado de Washington, en EE.UU.

El brote se expandió rápidamente en los últimos días, y se cree que la infección comenzó entre las personas que compraron o trabajaron en un mercado de animales en Wuhan. Pero su rápida difusión llevó a los funcionarios a concluir que las personas, así como los animales, pueden transmitir la infección. Ahora se sabe que el nuevo coronavirus se puede propagar de una persona a otra, sobre todo si el contacto es muy cercano, según la Organización Mundial de la Salud, que sigue muy de cerca la evolución de este nuevo virus letal.

En cuanto a tener un contacto cercano, los expertos de salud se refieren a pasar varias horas de contacto con la persona infectada y en un lugar cerrado.

Este virus, que plantea un nuevo desafío para la ciencia, pertenece al grupo de los coronavirus, una gran familia de virus que van desde el resfriado común hasta el SARS (síndrome respiratorio agudo severo) propagado a través de gotas de fluidos corporales producidos por los estornudos y la tos.

Son virus comunes en todo el mundo; por lo general, causan resfriados o enfermedades leves en las vías respiratorias. Casi todas las personas los contraen en algún momento de sus vidas.

Sin embargo, un nuevo coronavirus se identificó como la causa de neumonía grave, informaron los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés).

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