Expertos alertan sobre efecto perjudicial de red social dirigida a niños

Expertos alertan sobre efecto perjudicial de red social dirigida a niños
"Los niños no están preparados para tener cuentas en redes sociales", aseguran en la misiva los especialistas

Un centenar de expertos en salud infantil y educadores publicaron una carta abierta a Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, para pedirle que retire de forma inmediata la aplicación Messenger Kids, dirigida a usuarios menores de 13 años. 

"Los niños no están preparados para tener cuentas en redes sociales", aseguran en la misiva, y advierten que esta nueva aplicación "puede perjudicar al desarrollo saludable de los menores".

Messenger Kids es una versión recortada de la aplicación Messenger de Facebook. Según sus creadores, ha sido diseñada para proporcionar mayor seguridad a los menores en el uso de las redes sociales. 

Requiere la aprobación de los padres antes de su uso, quienes tienen que validar los contactos de sus hijos a través de su propia cuenta en Facebook, y los datos que genera no se utilizan para publicidad.

Sin embargo, la carta sostiene que "cada vez más estudios científicos demuestran que el uso excesivo de dispositivos digitales y redes sociales resulta perjudicial para niños y adolescentes [...]. 

No tienen la edad suficiente para navegar por las complejidades de las relaciones en línea, lo que a menudo conduce a malentendidos y conflictos incluso entre usuarios más maduros".

Facebook se ha defendido argumentando que, desde el lanzamiento de la herramienta, han escuchado a numerosos padres asegurar que "Messenger Kids les ha ayudado a mantenerse en contacto con sus hijos y a sus hijos les ha permitido mantenerse en contacto con otros familiares". 

A este respecto, los expertos en salud infantil responden que "hablar con familiares y amigos a larga distancia no requiere una cuenta de Messenger Kids.

Los niños pueden usar Facebook, Skype u otras cuentas de los padres para chatear con parientes. También pueden simplemente utilizar un teléfono".

Respecto a los planes públicos de Mark Zuckerberg de "arreglar Facebook" en 2018, la carta abierta concluye que "hacer las cosas mejor es dejar solos a los niños y permitir su desarrollo sin las presiones que conlleva el uso de las redes sociales. 

Criar niños en la era digital es difícil. Le pedimos que no use el alcance e influencia de Facebook para hacerlo aún más difícil".

Alertas e informados

Los padres deben estar en alerta e informados para poder orientar a sus hijos sobre los efectos negativos de las redes sociales. 

El principal peligro al que se exponen los niños y los adolescentes es la privacidad, y es que los niños son más propensos a publicar información personal y fotografías, sin pensar en las consecuencias que su publicación puede traerles.

Los menores de edad pueden caer muy fácilmente en contenido para adultos, ya que este tipo de material ronda por todo tipo de páginas en la red a través de anuncios.

Quizás en otra época lo común era que te molestaran en la escuela, pero al salir la pesadilla terminaba. Hoy en día los niños sufren el acoso en todo momento, y es que al salir de la escuela el bullying continúa de manera virtual a través de las redes sociales.

Es decir, el peligro ya no solo está en las calles. El acoso puede seguir a los niños través de las redes sociales. Los acosadores pueden acercarse de manera virtual para después contactar a los menores en persona, algunas veces se hacen pasar por adolescentes, pero solo lo hacen para ganarse su confianza y acercarse a ellos.

¿Cómo evitar estos peligros de Internet?

La principal arma que tienen los padres para evitar estos peligros en la red es la comunicación con los hijos; explicarles claramente los riesgos a los que están expuestos en las redes sociales les ayudará a ser más precavidos a la hora de publicar información personal.

Trata de poner en las computadoras filtros de seguridad para padres. De esta manera, evitarás que tus hijos estén expuestos a material inadecuado. 

Procurar entablar canales de amistad, honestidad y compromiso, ante la exposición inadecuada de datos en la red.

Algo que puede ayudar mucho a los niños y adolescentes es el buscar amistades en la vida real. Trata de evitar que tus hijos caigan en el sedentarismo.

Puedes llevarlos a practicar algún deporte o actividad cultural, que aprendan a convivir con niños de su edad de manera saludable y sobre todo con la mentalidad de que siempre será mucho mejor conocer a amigos en la vida real que en la vida virtual.

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