Beneficios de la lactancia materna para la madre y el bebé

Beneficios de la lactancia materna para la madre y el bebé
El alimento perfecto para el recién nacido está al alcance de casi todas las mujeres del mundo. | Foto: GETTY IMAGES

La leche materna es la primera comida natural para los lactantes. Aporta toda la energía y los nutrientes que el niño necesita en sus primeros meses de vida, y sigue cubriendo la mitad o más de las necesidades nutricionales del niño durante el segundo semestre de vida, y hasta un tercio durante el segundo año. 

Esta leche tiene las cantidades adecuadas de carbohidratos, proteínas y grasa, proporciona las proteínas digestivas, minerales, vitaminas y hormonas que los bebés necesitan y tiene anticuerpos que ayudan a evitar que el bebé se enferme. 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) estos son los beneficios de la leche materna:

  • Fomenta el desarrollo sensorial y cognitivo
  • Protege al niño de las enfermedades infecciosas
  • Brinda defensas contra las enfermedades crónicas
  • Reduce la mortalidad por enfermedades frecuentes en la infancia, como la diarrea o la neumonía
  • Ayuda a una recuperación más rápida de las enfermedades
  • Aumenta las tasas de supervivencia 
  • Protege contra las enfermedades de la piel (como eczema)
  • Reduce el riesgo de enfermedades estomacales y respiratorias

Además, el bebé alimentado con leche materna puede tener menos riesgo de padecer:

  • Diabetes
  • Obesidad o problemas de peso
  • Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)
  • Caries en los dientes

Pero no sólo es el mejor alimento para el bebé, sino también para la madre: la lactancia materna contribuye a la salud y al bienestar de las madres. Ayuda a espaciar los embarazos, reduce el riesgo de cáncer de ovario y mama, aumenta los recursos familiares y nacionales, es una forma de alimentación segura, y carece de riesgos para el medio ambiente.

La lactancia materna en América y el mundo

A pesar de que está considerado el alimento perfecto para el recién nacido y hasta los 2 años del niño, sólo un 40% de todos los bebés del mundo reciben lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses, señala un reporte de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

A pesar de tener diversos beneficios, en el mundo actual no hay un ambiente favorable para que las madres amamanten, señalan conjuntamente la OMS y UNICEF en un documento.

En el continente americano, menos del 32% de los bebés son amamantados exclusivamente en los primeros 6 meses de vida. Pero, en este promedio regional, algunos países avanzaron en el aumento de las tasas de lactancia materna exclusiva. Por ejemplo, Bolivia y Perú se encuentran entre los 23 países que han logrado tasas por encima del 60%.

Y en Estados Unidos las tasas están creciendo: según cifras de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), 8 de cada 10 madres amamantan a sus bebés desde que nacen. 

Los datos también reflejan que los bebés son amamantados por más tiempo: el 55% de los bebés estadounidenses nacidos en 2014 recibió lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses, frente al 42% registrado en 2004. 

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