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Neumonía con sistema inmunitario debilitado

Definición

La neumonía es una infección pulmonar que puede ser causada por muchos gérmenes diferentes, como bacterias, virus y hongos.

Este artículo aborda la neumonía que ocurre en una persona que tiene dificultades para combatir una infección debido a problemas con el sistema inmunitario. Dicha enfermedad se denomina "neumonía en un huésped inmunocomprometido".

Las afecciones relacionadas incluyen:

  • Neumonía intrahospitalaria
  • Neumonía por Pneumocystis jirovecii (anteriormente llamada Pneumocystis carinii)
  • Neumonía por citomegalovirus
  • Neumonía
  • Neumonía viral
  • Neumonía errante

Nombres alternativos

Neumonía en paciente inmunodeficiente; Neumonía - huésped inmunocomprometido; Cáncer - neumonía; Quimioterapia - neumonía; VIH - neumonía

Causas

Las personas cuyo sistema inmunitario no esté funcionando bien tienen menos capacidad de combatir gérmenes. Esto las hace más propensas a infecciones por gérmenes que normalmente no causan enfermedad en personas sanas. Estas personas son igualmente más vulnerables a las causas usuales de neumonía, que pueden afectar a cualquier individuo.

El sistema inmunitario se puede debilitar o no funcionar bien debido a:

  • Trasplante de médula ósea
  • Quimioterapia
  • Infección por VIH
  • Leucemia, linfoma y otras afecciones que dañan la médula ósea
  • Trastornos autoinmunitario
  • Medicinas (incluso esteroides y aquellos usados para tratar el cáncer y controlar enfermedades autoinmunitarias)
  • Trasplante de órganos (incluso riñón, corazón y pulmón)

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Tos (puede ser seca o producir esputo verdoso, con aspecto de moco o de pus)
  • Escalofrío con temblor
  • Fatiga con facilidad
  • Fiebre
  • Indisposición general, inquietud o sensación de enfermedad (malestar)
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor torácico agudo o punzante que empeora al respirar profundamente o toser
  • Dificultad para respirar

Otros síntomas que se pueden presentar son:

  • Sudoración excesiva o sudores fríos
  • Rigidez articular (poco común)
  • Rigidez muscular (poco común)

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede escuchar crepitaciones u otros ruidos respiratorios anormales al auscultar el tórax con un estetoscopio. La reducción de ruidos respiratorios es un signo importante. Este descubrimiento puede significar que hay una acumulación de líquido entre la pared torácica y el pulmón (derrame pleural).

Los exámenes pueden incluir:

  • Gasometría arterial
  • Química sanguínea
  • Hemocultivo
  • Broncoscopia (en ciertos casos)
  • Tomografía computarizada del tórax (en ciertos casos)
  • Radiografía de tórax
  • Conteo sanguíneo completo
  • Biopsia de pulmón (en ciertos casos)
  • Examen de antígenos para criptococos en suero
  • Examen de galactomanano en suero
  • Examen de galactomanano del líquido broncoalveolar
  • Cultivo de esputo
  • Tinción de Gram del esputo
  • Pruebas de inmunofluorescencia en esputo (u otros exámenes del sistema inmunitario)
  • Exámenes de orina (para diagnosticar la enfermedad del legionario o histoplasmosis)

Tratamiento

Se utilizan antibióticos o medicamentos antimicóticos, segú el tipo de germen que esté causando la infección. Los antibióticos no funcionan contra las infecciones virales. Usted podría necesitar permanecer en el hospital durante las primeras etapas de la enfermedad.

Con frecuencia se necesita oxígeno y tratamientos para eliminar el líquido y moco del sistema respiratorio.

Expectativas (pronóstico)

Los factores que pueden llevar a un peor resultado incluyen:

  • La neumonía causada por un hongo.
  • La persona tiene un sistema inmunitario muy debilitado.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Insuficiencia respiratoria (una afección en la cual el paciente no puede tomar el oxígeno y el dióxido de carbono sin utilizar un aparato que le ayude a respirar)
  • Sepsis
  • Diseminación de la infección
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene un sistema inmunitario debilitado y presenta síntomas de neumonía.

Prevención

Si usted tiene un sistema inmunitario debilitado, puede recibir antibióticos diariamente para prevenir algunos tipos de neumonía.

Pregúntele a su proveedor si debe recibir la vacuna contra la influenza (gripe) y la vacuna antineumocócica (neumonía).

Practique una buena higiene. Lávese las manos a profundidad con agua y jabón:

  • Después de estar al aire libre
  • Después de cambiar un pañal
  • Después de realizar las tareas domésticas
  • Después de ir al baño
  • Después de tocar líquidos corporales, como moco o sangre
  • Después de usar el teléfono
  • Antes de manipular alimento o comer

Otras actividades que pueden reducir su exposición a los gérmenes incluyen:

  • Mantener su casa limpia.
  • Alejarse de las multitudes.
  • Pedirles a los visitantes que tengan un resfriado que se pongan una máscara o que no lo visiten.
  • NO realizar trabajos en el jardín ni manipular plantas o flores (estas pueden transportar microbios).

Referencias

Chan KM, Gomersall CD. Pneumonia. In: Bersten AD, Soni N, eds. Oh's Intensive Care Manual. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2014:chap 36.

Donnelly JP, Blijlevens NMA, van der Velden WJFM. Infections in the immunocompromised host: general principles. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 309.

Marr KA. Approach to fever and suspected infection in the compromised host. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 281.

 

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