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Aumenta la lactancia materna en EE.UU.

Por Lorena Ponce de León -

Sólo un 40 por ciento de todos los bebés del mundo reciben lactancia materna exclusiva hasta los seis meses, señala un reporte de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

A pesar de tener diversos beneficios, en el mundo actual no hay un ambiente favorable para que las madres amamanten, señalan conjuntamente la OMS y UNICEF. Así, para sensibilizar y contribuir al cambio, el tema de este año de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, que se celebra del 1 a 7 de agosto, es "Juntos podemos hacer sostenible la lactancia materna".

La Tarjeta de Puntuación Mundial para la Lactancia Materna, que evaluó las prácticas de lactancia materna en 194 naciones, encontró que sólo el 40% de los niños menores de seis meses reciben lactancia materna exclusiva (únicamente leche materna) y solo 23 países registran índices exclusivos de lactancia materna por encima del 60%.

Esta  tarjeta se dio a conocer al inicio de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, junto con un nuevo análisis que demuestra que se requiere una inversión anual de solo 4,70 dólares por recién nacido para aumentar al 50% en el año 2025 la tasa mundial de lactancia materna exclusiva entre los niños menores de seis meses.  

El cumplimiento de este objetivo podría salvar la vida de 520,000 niños menores de cinco años y generar potencialmente 300, 000 millones de dólares en ganancias económicas en 10 años, como resultado de la reducción de las enfermedades y los costos de atención médica, y el aumento de la productividad.

 América

En el continente americano, menos del 32% de los bebés son amamantados exclusivamente en los primeros 6 meses de vida. Pero, en este promedio regional, algunos países avanzaron en el aumento de las tasas de lactancia materna exclusiva. Por ejemplo, Bolivia y Perú se encuentran entre los 23 países que han logrado tasas de lactancia materna por encima del 60 por ciento.

Según cifras de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), las tasas de lactancia en los Estados Unidos están creciendo.  Ocho de cada diez madres en EE.UU. dan de mamar  a sus bebés desde que nacen. Los datos también reflejan que los bebés son amamantados por más tiempo: el 55% de los bebés estadounidenses nacidos en 2014 recibió lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses, frente al 42% en 2004.

A pesar de estos aumentos generales, persisten las disparidades raciales. Las estimaciones nacionales indican diferencias sustanciales entre los niños de raza blanca y los niños de raza negra y resaltan la necesidad de intervenciones que aborden específicamente las barreras a la lactancia materna para las mujeres de raza negra.

EE.UU: Aumentan las tasas de lactancia materna, pero muchas madres lo dejan pronto

Beneficios

La Academia Americana de Pediatría recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de vida.

Está demostrado que la lactancia materna tiene beneficios cognitivos y de salud tanto para los bebés como para sus madres, señala la OMS. Es especialmente importante durante los primeros seis meses de vida, ya que contribuye a evitar la diarrea y la neumonía, dos de las principales causas de muerte en los lactantes.  Además, las madres que amamantan presentan un riesgo menor de padecer cáncer de ovario y de mama, dos de las principales causas de muerte entre las mujeres.

La OMS destaca que el mensaje clave para el éxito en la lactancia materna  es visibilizar la responsabilidad colectiva y exhorta  a los países a que:

  • Aumenten los fondos para elevar las tasas de lactancia desde el nacimiento hasta los dos años.
  • Promulguen políticas de licencia familiar remunerada y de lactancia materna en el trabajo sobre la base de las directrices de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en materia de protección de la maternidad
  • Pongan en práctica los Diez Pasos para el Éxito de la Lactancia Materna en las instalaciones de maternidad
  • Mejoren el acceso al asesoramiento sobre la lactancia materna calificada como parte de las políticas y programas integrales de lactancia materna en los establecimientos de salud
  • Fortalezcan los vínculos entre los centros de salud y las comunidades.

 

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