Qué alimentos del refrigerador tirar y cuáles conservar tras un apagón

Qué alimentos del refrigerador tirar y cuáles conservar tras un apagón
El tiempo del corte de electricidad y la temperatura interna pueden determinar la utilidad de algunos alimentos. | Foto: ISTOCK

Cuando hay una tormenta tremenda en la ciudad y luego un gran apagón, es posible que estés preocupado por tu refrigerador lleno de comida. 

Es casi en lo primero que pensamos. Y tiene sentido ¡acabas de ir a la tienda de comestibles! Si entras en pánico y crees que no podrás recuperar nada, ten en cuenta estas pautas: 

Primero lo primero: resiste la tentación de abrir el refrigerador y verificar lo que hay allí: se mantendrá fresco por más tiempo si se mantiene cerrado, explican los especialistas de Cleveland Clinic.

Si vas a abrirlo, hazlo para trasladar al freezer o congelador las cosas perecederas que se congelan bien, como la carne o las aves de corral o las sobras de la cena de la noche anterior, donde se mantendrán a una temperatura segura durante más tiempo.

¿Qué es la regla de las cuatro horas?

Si no hay electricidad durante menos de 4 horas y has podido mantener tus manos fuera del refrigerador, la conservación de tus comestibles debería estar bien.

Sin embargo, si no hay electricidad durante más tiempo que eso, o si no sabes cuánto tiempo ha estado cortada la electricidad, tendrás que tener muchas precauciones.

Según el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) algunos alimentos perecederos que se han mantenido a una temperatura por encima de los 40° Fahrenheit durante más de 2 horas deben desecharse. Esto incluye carne, pollo, pescado, quesos blandos, productos lácteos, huevos, productos cocidos o cortados, y sobras cocidas.

"En las temperaturas más cálidas, es más probable que crezcan las bacterias que te enferman", dice la Dra. Lindsay Malone, Gerente de Servicios de Nutrición del Centro de Medicina Funcional de Cleveland Clinic. "Eso podría causar desde un dolor de estómago o correr al baño, hasta una enfermedad más grave transmitida por los alimentos".

Cuando vuelva la energía eléctrica, verifica la temperatura de tu refrigerador. Si todavía está por debajo de los 40° F, estás a salvo. Si está por encima de los 40° F y sospechas que ha sido así durante más de 2 horas, es hora de tirar alimentos.

Sin embargo, hay algunos alimentos que probablemente están bien, incluso cuando se han almacenado en un refrigerador a más de 40° F durante más de 2 horas. Por ejemplo:

  • Quesos duros

  • Mantequilla o margarina
  • Zumos de fruta abiertos o frutas enlatadas.
  • Muchos productos para untar, incluyendo mantequilla de maní, jalea, salsa, salsa de tomate y mostaza.
  • Muchas salsas, incluyendo la barbacoa, Worcestershire y aderezos de ensalada a base de vinagre abierto
  • El pan
  • Verduras y frutas crudas sin cortar.

Si no estás seguro de cuánto tiempo ha estado cortada la electricidad o no puedes verificar la la temperatura de tu refrigerador, examina si alguno de los alimentos se siente tibio al tacto. Si los cubitos de hielo del congelador todavía están congelados, también puede darte una indicación de los cambios de temperatura.

"Pero si tienes alguna duda, tíralo, simplemente no vale la pena correr el riesgo", dice Malone. Y agrega que cualquier persona cuyo sistema inmunológico esté debilitado, como los bebés, las personas mayores o las personas que reciben tratamiento para el cáncer, tienen un mayor riesgo de enfermedad y pueden requerir un mayor nivel de precaución.

¿En cuanto a tus productos congelados? Un congelador lleno mantendrá una temperatura segura hasta por 2 días completos (o un día si está menos lleno).

Si sabes que habrá tormenta

Si sabes que una tormenta está por estallar y podría sobrevenir un apagón, hay algunas cosas que puedes hacer con anticipación para proteger tus productos perecederos:

  • Comprueba si tu refrigerador tiene un termómetro. Si no es así, compra un termómetro de electrodomésticos para que tenerlo allí.
  • Agrupa los alimentos en la nevera y el congelador para mantenerlos más fríos durante más tiempo, pero mantén las carnes y aves crudas separadas para evitar la contaminación si se descongelan y gotean.
  • Conserva varios litros de agua potable en el congelador. Esto ayudará a mantener los alimentos fríos y también proporcionará respaldo en caso de que tu suministro de agua se vea comprometido.
  • Ten a mano alimentos ricos en nutrientes y no perecederos: nueces y semillas, frutas secas, cereales integrales y frutas y verduras enlatadas.

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