Los limpiadores que usas en casa pueden estar engordando a tus hijos

Los limpiadores que usas en casa pueden estar engordando a tus hijos
Los limpiadores pueden alterar la microbiota intestinal y aumentar el riesgo de obesidad infantil. | Foto: GETTY IMAGES

Un niño con sobrepeso se asocia a mucha comida y poca actividad física, casi de forma automática. Por supuesto, las causas también podrían ser físicas, como un desequilibrio hormonal, pero lo que nunca imaginamos es que detrás de esas libras de más estuvieran los productos limpiadores que se usan en casa.

Los productos limpiadores pueden alterar la microbiota intestinal de los niños y esto les causaría obesidad, sugiere un estudio publicado en Canadian Medical Association Journal. Para llegar a esta conclusión, los investigadores canadienses analizaron la flora intestinal de 757 lactantes (entre 3 y 4 meses de edad) y su peso cuando tenían entre 1 y 3 años, y observaron la exposición a desinfectantes, detergentes y productos ecológicos utilizados en el hogar.

"Encontramos que los bebés que viven en hogares donde se usan desinfectantes, al menos, semanalmente, tenían el doble de probabilidades de presentar niveles más altos de los microbios intestinales Lachnospiraceae a la edad de 3 a 4 meses. Cuando tenían 3 años, su índice de masa corporal era más alto que los niños no expuestos al uso doméstico de desinfectantes cuando eran bebés", dijo Anita Kozyrskyj, profesora de la Universidad de Alberta e investigadora principal.

En general, el aumento de la bacteria Lachnospiraceae se vinculó a la limpieza más frecuente con desinfectantes (como los limpiadores multisuperficies). Pero cuando se usaron detergentes o limpiadores ecológicos en los hogares, el resultado fue otro: la microbiota de los bebés era diferente y tenían menos probabilidades de tener sobrepeso.

"Esos bebés que crecieron en hogares con uso intensivo de limpiadores ecológicos tenían niveles mucho más bajos de los microbios intestinales Enterobacteriaceae. Sin embargo, no encontramos evidencia de que estos cambios en el microbioma intestinal causaron la reducción del riesgo de obesidad", explicó Kozyrskyj. Aclaró que esta particularidad también podría relacionarse a que las personas que usan productos ecológicos podrían tener estilos de vida y hábitos alimentarios más sanos que, además, contribuyen a tener un saludable microbioma intestinal.

Cómo se relacionan la microbiota y la obesidad

La microbiota intestinal es la comunidad de microorganismos vivos (bacterias, en su mayoría, y algunos hongos y virus) reunidos en un nicho ecológico determinado, es decir, el intestino. Desde hace unos 10 años se vienen desarrollando investigaciones que sugieren que las variaciones en su composición juegan un papel importante en la regulación del balance energético y en el desarrollo de trastornos metabólicos, especialmente diabetes y obesidad.

“La microbiota intestinal puede ser considerada como un órgano virtual exteriorizado, metabólicamente adaptable, flexible y rápidamente renovable, que contribuye al metabolismo y tiene un papel importante en la obtención de energía y nutrientes a partir de la dieta”, se lee en un artículo publicado en la Revista Española de Endocrinología Pediátrica en 2017.

La conclusión de los autores canadienses fue que los productos de limpieza antibacterianos tienen la capacidad de cambiar el microbioma ambiental y, en consecuencia, alterar el riesgo de sobrepeso infantil. El estudio presenta nuevas evidencias sobre el impacto de estos productos en la composición microbiana del intestino a temprana edad.

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