Productos de limpieza, ¿cuál es el impacto en la salud femenina?

Productos de limpieza, ¿cuál es el impacto en la salud femenina?
Los químicos de los productos de limpieza se evaporan en el aire cuando los usamos | Foto: ISTOCK

Las mujeres que trabajan en la limpieza del hogar o que usan regularmente productos de limpieza pueden experimentar un impacto en su salud similar a fumar un paquete de cigarrillos al día, según un nuevo estudio.

Científicos de la Universidad de Bergen, en Noruega, siguieron a más de 6,000 personas, con una edad promedio de 34 años en el momento del ingreso al estudio, que utilizaron los productos durante un período de dos décadas.

Los resultados, publicados en la Revista de Medicina Respiratoria y de Cuidados Críticos de la Sociedad Torácica Americana (American Thoracic Society), señalaron que la disminución de la función pulmonar  en las mujeres que usan regularmente productos de limpieza era equivalente a fumar de 20 cigarrillos al día.

"Si bien los efectos a corto plazo de los químicos de limpieza en el asma están cada vez mejor documentados, carecemos del conocimiento del impacto a largo plazo. Temíamos que tales sustancias químicas, causando constantemente un pequeño daño a las vías respiratorias día tras día, año tras año, pudieran acelerar el índice de disminución de la función pulmonar que ocurre con la edad", dijo la autora principal del estudio, Cecile Svanes, profesora en el Centro de Salud Internacional de la Universidad de Bergen.

Químicos en los productos

Diariamente, utilizamos una amplia gama de productos químicos para la limpieza del hogar, algunos de los cuales contienen sustancias químicas llamadas compuestos orgánicos volátiles. Estos productos químicos se evaporan en el aire cuando los usamos o, a veces, incluso mientras se almacenan. Algunos ejemplos de compuestos orgánicos volátiles son acetona, benceno y formaldehido.

Estos químicos se encuentran en productos de limpieza como: detergentes; cera para muebles; aromatizantes de ambientes;  limpiadores de alfombras; limpiadores de horno; pesticidas y fungicidas; pinturas y removedores de pintura; barnices y pegamentos.

Los autores especulan que la disminución de la función pulmonar es atribuible a la irritación que la mayoría de estos químicos de limpieza causan en las membranas mucosas que recubren las vías respiratorias, lo que con el tiempo produce cambios persistentes en las vías respiratorias.

Diferencia de género

Los productos parecieron afectar la capacidad pulmonar de las mujeres que participaron en el estudio más que la de los hombres, aunque los investigadores señalaron que el número de participantes masculinos era pequeño en comparación con el número de participantes femeninas.

El número de hombres que trabajaban como limpiadores ocupacionales  era reducido, y su exposición a los agentes de limpieza era probablemente diferente de la de las mujeres que trabajaban como profesionales de la limpieza.

También tomaron en cuenta los factores que podrían haber sesgado los resultados, incluido el historial de tabaquismo, el índice de masa corporal y la educación.

"El mensaje de este estudio es que a largo plazo es muy probable que los productos químicos de limpieza causen daños bastante importantes a los pulmones. Estos productos químicos son generalmente innecesarios, las telas de microfibra y el agua son más que suficientes para la mayoría de los propósitos ", dijo Øistein Svanes, estudiante de doctorado del Departamento de Ciencias Clínicas de la Universidad de Bergen.

Agregó que los funcionarios de salud pública deberían regular estrictamente los productos de limpieza y alentar a los productores a desarrollar agentes de limpieza que no puedan inhalarse.

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