¿Volvemos a usar máscaras? Esto es lo que más protege

VIERNES, 17 de diciembre de 2021 (HealthDay News) -- A estas alturas, unos 21 meses tras el inicio de la pandemia, todo el mundo debería tener máscaras y saber cómo usarlas.

Pero si va a un supermercado, una iglesia o un evento festivo donde se requieran máscaras, es probable que vea a personas que usan máscaras que se les caen de la nariz o que tienen brechas en los lados.

¿Volvemos a usar máscaras? Esto es lo que más protege

Ahora, una nueva investigación determina qué es lo mejor. Cuando se trata de no propagar el virus de la COVID-19, sepa o no que lo tenga, un buen ajuste es importante. Lo mismo ocurre con los materiales.

El uso de las máscaras es una ciencia en evolución, de forma que los investigadores del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacionales (NIOSH) de EE. UU. estudiaron si modificar la forma en que se ajusta una máscara puede contener al virus.

"En realidad habíamos publicado un estudio a principios de año, en febrero de 2021, y habíamos observado ciertas modificaciones en el ajuste de las máscaras, que incluían el uso de dos máscaras, y también el método de anudado y plegado. Y encontramos que estas dos modificaciones funcionaban de verdad bien y mejoraban el control de la fuente. Así que deseábamos observar algunas de las otras modificaciones que había", comentó Francoise Blachere, bióloga de investigación del NIOSH.

Blachere explicó que el control de la fuente es bloquear el escape de cualquier tipo de aerosol o gotitas respiratorias de la boca del usuario al ambiente.

Aunque tanto las máscaras de tela como las máscaras médicas bloquean los aerosoles respiratorios, las máscaras médicas de tres capas son mejores para controlar la fuente, al evitar que estos aerosoles escapen de la máscara del usuario, señaló Blachere, pero la salvedad es que las máscaras de tela tienden a tener un ajuste mejor y más apretado que las máscaras médicas.

Las máscaras dobles y un ajuste apretado hacen una gran diferencia

"El uso de dos máscaras es cuando nos ponemos en capas una máscara de tela de tres capas encima de una máscara médica. Y al fijar una máscara médica con una correa elástica, que también se conoce como tirante elástico, encontramos que ambas modificaciones de verdad mejoraban el ajuste de una máscara, y también mejoraban el control de la fuente", aseguró Blachere.

Sin duda, es importante que, independientemente de que use una máscara médica o de tela, o ambas cosas, cubra por completo la boca y la nariz y se ajuste bien alrededor de la cara, anotó Blachere.

"En cualquier momento en que haya algún tipo de agujero o escape, es cuando los aerosoles escapan de las máscaras", advirtió Blachere.

Los investigadores trabajaron tanto con maniquíes como con personas reales en el estudio, y usaron un sistema de medición del control de fuente para simular toses y exhalaciones. Evaluaron máscaras médicas y de tela, pero no respiradores, como las máscaras N95 o las máscaras quirúrgicas.

Los investigadores encontraron que usar una máscara médica sin modificaciones bloqueaba más de un 56 por ciento de los aerosoles de la tos y más de un 42 por ciento de los aerosoles exhalados.

Cuando modificaron el ajuste al cruzar las tiras para las orejas o al colocar un soporte debajo de la máscara, esto no mejoró las máscaras. Cuando utilizaron botones para cruzar las tiras de las orejas, una cinta para las tiras de las orejas o anudaron y plegaron la máscara, esto aumentó el rendimiento de la máscara.

Lo más efectivo fue utilizar una máscara de tela encima de una máscara quirúrgica, y utilizar un tirante de máscara. El uso de dos máscaras bloqueó entre alrededor de un 85 por ciento y un 91 por ciento de los aerosoles de la tos o la exhalación. Colocar un tirante encima de una máscara médica bloqueó un 95 por ciento o más de los aerosoles de la tos, y al menos un 99 por ciento de los aerosoles exhalados, mostraron los hallazgos.

El informe se publicó en la edición en línea del 15 de diciembre de la revista American Journal of Infection Control.

"Las máscaras se han convertido en un tema bastante controversial, así que pienso que acumular mucha ciencia sobre su efectividad es de verdad importante para las personas, porque necesitan saber que lo que hacen de verdad plantea una diferencia", comentó Ann Marie Pettis, presidenta de la Asociación de Profesionales de Control de las Infecciones y Epidemiología (Association for Professionals in Infection Control and Epidemiology, APIC), que publica la revista American Journal of Infection Control.

Pettis aseguró que si bien el uso de dos máscaras con un tirante elástico parece ser la opción más efectiva, no todo el mundo se siente cómodo con estas capas adicionales, que a veces provocan afecciones respiratorias.

Sugirió que usar una máscara que se ajuste bien, aunque sea una sola máscara, sería mejor que no usar ninguna máscara o que usar una máscara mal ajustada.

"Pienso que es una de las formas en que considero esto es que no podemos permitir que lo perfecto sea enemigo de lo bueno", enfatizó Pettis. "Pienso que hay capas de protección, pero hay que individualizar las cosas. Y hay principios básicos, normas básicas que las personas deben seguir, pero, una vez más, no hay una respuesta universal".

Pettis recomendó que las personas tengan cuidado sobre dónde buscan información sobre el uso de las máscaras, y citó a la APIC y a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. como buenas fuentes.

Blachere añadió que "creo que la conclusión de esto es que el rendimiento de una máscara facial, cuando se usa como dispositivo de control de fuente, depende tanto de la capacidad de la máscara de filtrar los aerosoles como de qué tan bien se ajusta. Creo que si tenemos estas dos cosas en cuenta, el ajuste y la filtración, y seguimos usando una máscara, esa es la idea correcta".

Más información

UNC Health tiene un video en que muestra un método para ajustar una máscara médica.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Francoise Blachere, MSc, research biologist, National Institute for Occupational Safety and Health, Washington, D.C.; Ann Marie Pettis, RN, BSN, president, Association for Professionals in Infection Control and Epidemiology, and director, infection prevention, University of Rochester Medicine, New York; American Journal of Infection Control, Dec. 15, 2021, online

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