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Vacunarse contra la gripe cada año no socava la efectividad de la vacuna



¿Ponerse la vacuna contra la gripe cada año disminuye su poder de proteger a los niños?

De ninguna manera, afirman los investigadores, que encontraron que la vacuna del año pasado no reducirá de ninguna forma la potencia antigripal de la vacuna de este año.

Llegaron a esa conclusión después de tres años que pasaron monitorizando la efectividad de la vacuna en casi 3,400 niños y adolescentes de 2 a 17 años de edad. Los investigadores señalaron que sus hallazgos respaldan firmemente las recomendaciones actuales de que los niños se vacunen cada año contra la gripe.

"Incluso los niños sanos pueden enfermar gravemente y morir de la gripe", advirtió la autora del estudio, Huong McLean, científica investigadora en el Centro de Epidemiología Clínica y Salud de la Población del Instituto de Investigación Clínica Marshfield, en Wisconsin.

Además, "el ritmo y la gravedad de cada temporada de gripe es impredecible", dijo McLean. "La cantidad de niños de EE. UU. que fallecen de la gripe cada temporada varía entre los 37 y más de 170". De hecho, la gripe ya arrebató la vida de un niño este año, en Florida, anotó.

En cuanto a la idea de que las vacunas anuales son de alguna forma una exageración, el estudio demostró con claridad que "las vacunas anteriores no se asocian con una reducción en la efectividad de la vacuna", apuntó McLean.

Añadió que "vacunarse contra la gripe cada año es la mejor forma individual de proteger contra la gripe".

Los hallazgos del estudio aparecen en la edición en línea del 26 de octubre de la revista JAMA Network Open.

A principios de otoño, unos datos publicados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. revelaron que la temporada de gripe del año pasado acabó con las vidas de un estimado de 80,000 estadounidenses, de los cuales 183 eran niños. Esas cifras representan el mayor número de muertes por la gripe en 40 años.

Los CDC recomiendan que todos los estadounidenses de a partir de 6 meses de edad se vacunen contra la gripe cada año, exceptuando solo a los que tienen alergias a uno o más de los ingredientes que se encuentran en las vacunas, o los que tienen antecedentes de una enfermedad grave que provoca parálisis, conocida como síndrome de Guillain-Barre.

En cuanto al poder general de la vacuna para proteger, vacunarse contra la gripe reduce el riesgo de un niño de fallecer por la influenza en más de la mitad (un 51 por ciento), según los CDC. Esto refleja datos que cubren cuatro temporadas de la gripe, que abarcan de 2010 a 2014.

En esta última investigación, más o menos la mitad de los pacientes pediátricos (con una edad promedio de casi 7 años) recibieron uno de dos tipos de vacunas contra la gripe en 2013: la vacuna contra la influenza con virus vivos atenuados (LAIV, por sus siglas en inglés), o la vacuna inactivada contra la influencia (IIV).

En última instancia, el equipo observó que los niños que también se habían vacunado el año anterior (2012) acabaron con una protección más potente con la LAIV contra un tipo de la gripe (H3N2) en 2013, en comparación con los que no se habían vacunado el año anterior.

La protección con la LAIV contra otro tipo de gripe (la H1N1) no se vio afectada de una forma u otra por los antecedentes de vacunación, según el informe.

Y los niños que recibieron una vacuna contra la gripe el año anterior (2012) no experimentaron ningún impacto sobre la potencia protectora de su vacuna IIV de 2013, respecto a ambos tipos de gripe.

Si bien anima a los padres a hablar con el pediatra si tienen cualquier pregunta o inquietud, McLean enfatizó que "la vacuna contra la gripe es segura para niños y adultos".

Y como la protección tarda un par de semanas en afianzarse tras la vacunación, anotó que "los padres deben vacunar a sus hijos lo antes posible, para que estén protegidos antes del inicio de la temporada de gripe".

La Dra. Alicia Fry es jefa de la rama de epidemiología y prevención de la división de influenza de los CDC. Dijo que el estudio más reciente es uno de los pocos en observar de forma específica la potencia de la vacuna contra la gripe de un año tras otro entre los niños.

Los hallazgos "son tranquilizadores, y respaldan la política actual de vacunación contra la influenza", señaló Fry.

"Se ha mostrado que vacunarse contra la gripe salva las vidas de los niños. Los CDC recomiendan que la vacuna anual contra la gripe siga siendo el primer y más importante paso para la protección contra la gripe y sus complicaciones", añadió Fry.

Más información

Para más información sobre las recomendaciones respecto a la vacuna contra la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

 

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