Artritis: 1 de cada 3 estadounidenses tienen dolor persistente

Artritis: 1 de cada 3 estadounidenses tienen dolor persistente
| Foto: HEALTHDAY

Alrededor de 30 millones de adultos de EE. UU. viven con osteoartritis, y con el dolor y la rigidez que provoca, encuentra una encuesta reciente.

Y casi un tercio de esas personas dijeron que sus síntomas no están bien gestionados, según una encuesta de casi 2,000 adultos realizada por la Arthritis Foundation. En la osteoartritis, el cartílago que protege a las articulaciones se desgasta de forma gradual, lo que conduce a hinchazón, y limita la capacidad de la persona de realizar las actividades que desea y necesita hacer cada día.

"El dolor es debilitante. Mi dolor de espalda y cadera es tan malo que tengo problemas para levantarme de la cama", escribió un encuestado. "Cada paso es una agonía, y me pregunto cuánto tiempo más puedo lidiar con este dolor".

Los resultados de la encuesta recién publicada están claros, según un comunicado de prensa de la fundación. Los pacientes desean que haya más opciones de tratamiento y de atención para reducir el impacto del dolor de la artritis en sus vidas diarias.

Los encuestados dijeron que el dolor era difícil de gestionar con pocas opciones, que incluyen a los antinflamatorios no esteroides (AINE), la dieta, el ejercicio, los opioides, los soportes mecánicos y los bastones. Algunos reportaron que usaban la meditación y la oración. La cirugía se consideraba como un último recurso.

Alrededor de un 65 por ciento dijeron que usan AINE o medicamentos tópicos para gestionar su dolor, alrededor de un 29 por ciento dependen de terapias como la fisioterapia o el masaje, y un 29 por ciento adicional dijo que el reemplazo total de las articulaciones ayudó. La investigación muestra que permanecer físicamente activo puede mejorar el dolor de la artritis, según la fundación.

Más de un tercio dijeron que las preocupaciones por la COVID-19 han hecho que cancelaran o faltaran a citas de atención de la salud. Algunos también reportaron que los niveles de dolor habían aumentado debido a que las restricciones por la COVID-19 habían afectado a su capacidad de acceder al tratamiento y a la actividad.

El cambio primario que los pacientes desean ver es que el seguro de salud aumente la cobertura de los nuevos tratamientos para la artritis, aunque más de la mitad dijeron que solo les interesaba un tratamiento para el dolor si tampoco aumentaba el daño en sus articulaciones, según la fundación.

"Uno invierte mucho tiempo y esfuerzo intentando no pensar al respecto, porque en lo que uno se enfoca se magnifica", escribió un encuestado. "Uno odia las escalas del dolor, porque ¿cómo puede clasificar a algo que siempre está presente? Con frecuencia, no es la intensidad del dolor, sino la duración".

Alrededor de un 82 por ciento desean invertir en investigaciones que exploren nuevas formas de tratar o curar a la osteoartritis, encontró la encuesta. Más o menos un 65 por ciento quieren propugnar un mejor acceso a los tratamientos, y un 61 por ciento desean respaldar el desarrollo de nuevos productos que ayuden con las tareas cotidianas.

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