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¿Por qué los bostezos son contagiosos?

Por HealthDay/HolaDoctor -

Todos sabemos que se contagia, pero nadie sabía por qué, hasta ahora. Un grupo de científicos podría tener algunas respuestas.

El hecho de que los bostezos sean "contagiosos" podría originarse en unos reflejos cerebrales primitivos, informan investigadores británicos.

Ecofenómeno es el término adecuado para definir los movimientos contagiosos como los bostezos. Los humanos tienden a bostezar cuando ven que otros bostezan, al igual que los chimpancés y los perros.

Los investigadores de la Universidad de Nottingham se preguntaban dónde se ubicaba el origen de este tipo de ecofenómeno. Examinaron a 36 adultos mientras veían videos de gente que bostezaba. Se pidió a los participantes que intentaran no bostezar o que dejaran que ocurriera.

Los investigadores encontraron que intentar no bostezar cuando se ve a alguien que bosteza es difícil, y que el impulso de bostezar se fortalece cuando a alguien se le pide que no bostece. También encontraron que la vulnerabilidad a los bostezos difiere en las personas.

"Sugerimos que estos hallazgos podrían ser particularmente importantes para comprender más la asociación entre la excitabilidad motora y la incidencia de ecofenómenos en un amplio rango de afecciones clínicas... como la epilepsia, la demencia, el autismo y el síndrome de Tourette", comentó el líder del estudio, Stephen Jackson, profesor de neurociencias cognitivas en la Universidad de Nottingham.

¿Controlar los bostezos?

Los investigadores también intentaron manipular el nivel de contagio de los bostezos mediante un tipo de estimulación eléctrica.

"Esta investigación mostró que el 'impulso' aumenta cuando uno intenta detenerlo. Usando la estimulación eléctrica, pudimos aumentar la excitabilidad, y al hacerlo aumentar la propensión a los bostezos contagiosos", dijo Georgina Jackson, profesora de neuropsicología cognitiva.

"En el Tourette, si pudiéramos reducir la excitabilidad se podrían reducir los tics, y estamos trabajando en eso", comentó en un comunicado de prensa de la Universidad de Nottingham.

El trabajo con la estimulación eléctrica sugiere que la corteza motora primaria del cerebro tiene un rol en los bostezos contagiosos, señalaron los investigadores. Los hallazgos aparecen en la edición del 31 de agosto de la revista Current Biology.

¿Sabes por qué bostezamos?

Un grupo de científicos de la Universidad de Viena y de Nova Southeastern University y SUNY College Oneonta, de EE.UU., concluyeron en un estudio de 2014, que bostezar es importante para regular la temperatura cerebral.

El hallazgo podría ser clave para el tratamiento de algunas condiciones: ellos observaron que las personas bostezan cuando se eleva la temperatura cerebral, por eso, dicen, algunos lo hacen repetidas veces antes de un episodio de migraña o antes de experimentar convulsiones, en el caso de los epilépticos.

Más información

Para más detalles sobre por qué las personas bostezan, visite la Biblioteca del Congreso.

 

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