Una nueva aplicación para monitorizar la COVID-19 podría encontrar los 'focos' en EE. UU.

Una nueva aplicación para monitorizar la COVID-19 podría encontrar los 'focos' en EE. UU.

MARTES, 21 de abril de 2020, (HealthDay News) -- Las pruebas generalizadas todavía no se han convertido en realidad, así que una nueva aplicación de teléfono busca ayudar a los epidemiólogos a monitorizar los síntomas de la COVID-19 en todo Estados Unidos en tiempo real.

La aplicación sin fines de lucro, llamada "COVID Symptom Tracker", tiene varios objetivos. Uno es identificar con rapidez los focos de la enfermedad, que podrían beneficiarse de un despliegue rápido de suministros médicos o confinamientos.

Y al distinguir los lugares muy afectados de los que se han librado relativamente, la aplicación también busca determinar las regiones donde los esfuerzos por abrir la economía más bien temprano que tarde podrían tener más sentido.

La aplicación, creada por investigadores de la universidades de Harvard y de Stanford, y el Colegio del Rey de Londres, podría también facilitar información sobre la trayectoria de los síntomas, ayudando a los investigadores a comprender mejor por qué, y qué tan rápidamente, algunos pacientes desarrollan una enfermedad grave, mientras que otros casos se estabilizan y siguen siendo leves.

"Intentamos compensar nuestra incapacidad de hacer pruebas extensivas de la COVID en toda la población", explicó el investigador principal, el Dr. Andrew Chan, profesor asociado del departamento de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard.

Pero a diferencia de otras aplicaciones de monitorización de la COVID que se están desarrollando, "esta no es una aplicación de monitorización de los contactos", enfatizó Chan, "ya que no recolectamos información sobre dónde han estado la personas o con quién podrían haber estado en contacto".

En vez de ello, "la meta principal es recolectar con rapidez datos sobre cómo se sienten las personas, incluso aunque se sientan bien". Recolectar esas señales tempranas podría dar a los planificadores de salud pública "un precioso tiempo para actuar en consecuencia", señaló Chan.

Aquí puede encontrar la COVID Symptom Tracker.

La aplicación ya ha acumulado a casi 2 millones de usuarios británicos en Reino Unido, donde la meta principal ha sido ayudar al Servicio Nacional de Salud del país a funcionar de forma más fluida y efectiva.

En Estados Unidos, la aplicación se lanzó oficialmente el 5 de abril. La participación es gratuita y voluntaria, y ya están participando 280,000 enfermeros que están inscritos en un estudio sobre la salud de los enfermeros de larga duración de la Harvard.

La iniciativa de EE. UU. también se ha asociado con una organización de financiación de la investigación, "Stand Up to Cancer" Se cree que los pacientes con cáncer, y quizá incluso los supervivientes al cáncer, tienen un mayor riesgo con la COVID-19.

La inscripción implica proveer cierta información básica de salud, y tarda unos tres a cuatro minutos, dijo Chan. Después de esto, se pide a los usuarios que pasen más o menos un minuto al día registrando las actualizaciones, independientemente de que tengan síntomas o no.

El equipo de la aplicación espera al final inscribir a unos cuantos cientos de miles de participantes. "Mientras más datos recolectemos, más útil será", explicó Chan, aunque reconoció algunas dificultades. Una es asegurar la participación de los estadounidenses mayores, quienes tal vez se sientan menos cómodos con la tecnología. Y también se reconoce que algunos estadounidenses podrían tener preocupaciones sobre la privacidad.

Respecto a este último punto, Chan anotó que su equipo tiene "unas directrices muy claras respecto a la privacidad, que se describen en el proceso de consentimiento de la aplicación. Nuestros procedimientos de consentimiento son revisados por las juntas de revisión institucional de nuestros hospitales, y cumplimos las directrices más firmes en términos de la privacidad de la información de salud".

Pero las preocupaciones de privacidad podrían muy bien ser un factor no negociable para muchos estadounidenses, advirtió Chunhuei Chi, director del Centro de Salud Global de la Universidad Estatal de Oregón.

Apuntó que la dificultad es intentar crear "un delicado equilibrio entre las necesidades sociales de control de la epidemia versus la protección de la privacidad y la libertad individuales".

Otras iniciativas de aplicaciones, como la lanzada por Google, reúnen datos sobre la ubicación para monitorizar el impacto social de la COVID-19, apuntó Chi. Pero, en esos casos, la recolección de datos no se enfoca en la información detallada directa de los individuos.

Entonces, quizá "una proporción sustancial de la población estadounidense podría sentirse incómoda al compartir información tan íntima sobre la salud y la conducta a través de una aplicación", anotó Chi.

Maura Iversen, científica conductual, epidemióloga clínica y decana del Colegio de Profesiones de la Salud de la Universidad del Sagrado Corazón, en Fairfield, Connecticut, no compartió esa preocupación.

"Creo que los estadounidenses se sentirán cómodos y estarán dispuestos a compartir esta información, a medida que nos unimos para intentar afrontar esta epidemia", planteó. Y "como la economía y la salud están tan interrelacionadas", Iversen cree que una participación generalizada podría facilitar el proceso de reabrir el país.

"Mientras más rápido entendamos quién tiene la enfermedad, cómo se propaga y entre qué grupos los síntomas son leves y luego se resuelven, más fácil será tomar decisiones sobre los recursos y determinar dónde y cuándo abrir los negocios", aseguró Iversen.

Y Chan comentó que los que participen podrán sentirse satisfechos al saber que están contribuyendo de forma activa al bien común.

"Esperamos que los estadounidenses estén listos para responder como comunidad para ayudar a sus familias, amigos y vecinos, al compartir esta pequeña cantidad de información sobre los síntomas", añadió. "Creo que si los estadounidenses comprenden que el propósito es adquirir datos que nos ayuden a todos a superar esta emergencia de salud nacional, estarán a la altura".

Más información

Para más información sobre los síntomas de la COVID-19, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

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