Una mujer usó pastillas para un aborto médico, pero tenía un peligroso embarazo ectópico

JUEVES, 19 de enero de 2023 (HealthDay News) -- Tras las decisión de la Corte Suprema de EE. UU. de derogar Roe contra Wade en junio de 2022, el acceso al aborto quirúrgico ha experimentado crecientes restricciones en varios estados, lo que ha llevado a muchas mujeres a recurrir a los abortos con medicamentos.

Pero el caso de una mujer de 22 años que tomó mifepristona y misoprostol (que compró en internet para interrumpir un embarazo) sirve como advertencia.

Una mujer usó pastillas para un aborto médico, pero tenía un peligroso embarazo ectópico

Tenía unos seis semanas de embarazo, según su último periodo menstrual, y desarrolló unos intensos calambres abdominales seis días tras tomar la mifepristona.

Pensó que tenía un embarazo "regular", pero después de que el dolor aumentara y de dos visitas al departamento de emergencias, los médicos en cambio le diagnosticaron un embarazo ectópico con ruptura, que puede resultar letal. Un embarazo ectópico ocurre cuando un óvulo fertilizado crece fuera del útero, usualmente en las trompa de Falopio. Requiere una cirugía inmediata.

El peligro es que, en sus etapas más tempranas, cuando se indican las pastillas para abortar, una mujer quizá no sepa que un embarazo es ectópico.

Por suerte, esta mujer fue tratada sin complicaciones.

Aunque es rara, esta situación podría ocurrir con una mayor frecuencia, debido a las restricciones de los abortos, según la Dra. Isabel Beshar, coautora de una carta de investigación en que se describió el caso, que se publicó en la edición del 19 de enero de la revista New England Journal of Medicine.

"Aunque se ha mostrado que el aborto autoadministrado es seguro y efectivo, no incluye algunas de las verificaciones de seguridad de unas complicaciones raras, pero potencialmente graves, como el embarazo ectópico", comentó Beshar, residente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, en California.

Un aborto médico implica a dos medicamentos, la mifepristona y el misoprostol, que pueden interrumpir un embarazo temprano. La mifepristona bloquea a la hormona progesterona, que es necesaria para el embarazo, y el misoprostol provoca calambres y sangrado para vaciar el útero. Ahora, más de la mitad de los abortos de EE. UU. se realizan con pastillas en lugar de cirugía, según el Instituto Guttmacher, un grupo de investigación que respalda los derechos a abortar.

El acceso al embarazo médico ha aumentado tras la decisión de Dobbs que derogó a Roe contra Wade. Ahora, farmacias minoristas como CVS y Walgreens pueden surtir las recetas de mifepristona, y el servicio postal de EE. UU. seguirá entregando estos medicamentos a las personas con una receta. Una investigación reciente muestra que los abortos médicos son seguros y efectivos en el primer trimestre.

Las búsquedas sobre el aborto con medicamentos se dispararon en Google tras la decisión de Dobbs, señaló Beshar. "De ahora en adelante, más personas elegirán gestionar sus embarazos fuera del sistema médico formal", aseguró.

"El sistema de atención de la salud todavía no se ha ajustado a este cambio de paradigma, y este caso refleja la incertidumbre actual alrededor de la gestión", anotó Beshar. "Con el tiempo, prevemos que los proveedores de atención de la salud se sentirán más cómodos al evaluar a las personas tras un aborto autoadministrado".

Entre los factores de riesgo de un embarazo ectópico se incluyen un historial de un embarazo ectópico anterior, las infecciones de transmisión sexual o las cirugías anteriores en las trompas de Falopio, que son los dos tubos que conectan a los ovarios con el útero.

"Las personas con estos factores de riesgo deberían pensar en hablar con un médico antes de autoadministrarse un aborto", aconsejó Beshar. Pero esto no siempre es una opción, ya que los médicos pueden enfrentarse a un enjuiciamiento por hablar sobre el aborto en algunos estados con prohibiciones.

Unos expertos externos se mostraron de acuerdo en que este caso sirve como advertencia.

Esta historia "describe tan solo un motivo de por qué las prohibiciones y restricciones alrededor del aborto son nocivas", comentó la Dra. Jen Villavicencio, líder de transformación para la igualdad del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists).

"Aunque el aborto con medicamentos es seguro y efectivo, hay algunos casos en que podría estar contraindicado o en que un protocolo de tratamiento distinto sería más adecuado", aseguró.

"Esta paciente hizo lo correcto al buscar atención médica cuando algo parecía no andar bien. Demasiadas pacientes no tendrán esta oportunidad, o sufrirán penalidades por hacerlo", dijo Villavicencio.

Señales de un embarazo ectópico

Diferenciar entre los síntomas de un embarazo ectópico y un embarazo normal puede ser difícil al principio, apuntó Villavicencio. Las señales tempranas de un embarazo ectópico podrían incluir un sangrado vaginal anómalo, dolor lumbar, dolor leve en el abdomen o la pelvis, o calambres leves en un lado de la pelvis.

"Si este embarazo ectópico continúa sin tratamiento, se podrían desarrollar unos síntomas más graves, que incluirían un dolor repentino e intenso en el abdomen o la pelvis, dolor en el hombro, debilidad, mareos o desmayos", dijo Villavicencio. Si esto ocurre, acuda a la sala de emergencias, enfatizó.

"Debido a la decisión de Dobbs, veremos a más pacientes sin acceso a un aborto y sin acceso a la atención ginecológica y obstétrica", lamentó Villavicencio. "Los datos muestran que las restricciones sobre el embarazo no reducen a los embarazos no deseados, así que es probable que veremos a más personas obligadas a autoadministrarse aborto".

El Dr. Eran Bornstein se mostró de acuerdo. Bornstein es vicepresidente de obstetricia y ginecología del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

"Aunque es una situación en general rara, dado el resultado potencial catastrófico de un embarazo ectópico con ruptura sin diagnosticar, unos esfuerzos por minimizar este tipo de casos son esenciales", subrayó.

"Es probable que las situaciones clínicas en que una persona embarazada, y en particular una con factores de riesgo subyacentes de un embarazo ectópico, se autoadministra un aborto sin confirmar que es un embarazo intrauterino [un embarazo normal dentro del útero], resulten en más complicaciones por un embarazo ectópico sin diagnosticar, como presentaron los autores", indicó Bornstein.

Las mujeres que tienen un riesgo alto de desarrollar un embarazo ectópico deberían recibir un ultrasonido temprano para confirmar la ubicación del embarazo, y asegurarse de que no se trata de un embarazo ectópico, apuntó.

"En general recomendaría tomar las pastillas solo después de la confirmación con el ultrasonido de un embarazo intrauterino, para evitar las complicaciones potenciales de un diagnóstico erróneo y un tratamiento equivocado", añadió Bornstein.

Más información

El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos ofrece más información sobre los embarazos ectópicos.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Isabel Beshar, MD, MPH, resident, Stanford University School of Medicine, Stanford, Calif.; Eran Bornstein, MD, vice chair, obstetrics and gynecology, Lenox Hill Hospital, New York City; Jennifer Villavicencio, MD, MPP, lead, equity transformation, American College of Obstetricians and Gynecologists, Washington, D.C.; New England Journal of Medicine, Jan. 19, 2023

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