Un gen vinculado con la calvicie también podría aumentar los riesgos de la COVID en los hombres

VIERNES, 7 de mayo de 2021 (HealthDay News) -- Hace mucho que se sabe que la COVID-19 es más letal para los hombres que para las mujeres, y una nueva investigación vincula ese exceso de riesgo con un gen que se sabe que provoca una forma de pérdida del pelo en los hombres.

Un equipo de investigadores de EE. UU. sospechó inicialmente que había un vínculo cuando notó que los hombres con una forma común de pérdida del pelo sensible a las hormonas, conocida como alopecia androgénica, eran más propensos a que los hospitalizaran con la COVID-19.

Un gen vinculado con la calvicie también podría aumentar los riesgos de la COVID en los hombres

"Entre los hombres hospitalizados con COVID-19, un 79 por ciento presentaban alopecia androgénica, en comparación con entre un 31 y un 53 por ciento de lo que se prevería en una población similar emparejada según la edad", señalaron los investigadores, dirigidos por el Dr. Andy Goren, director médico de Applied Biology Inc., en Irvine, California. Presentaron sus hallazgos el 6 de mayo en la reunión virtual de primavera de la Academia Europea de Dermatología y Venereología (European Academy of Dermatology and Venereology, EADV).

Los investigadores anotaron que la alopecia androgénica es provocada por la actividad del gen del receptor de andrógenos (RA), que en algunos hombres puede conducir a la pérdida del pelo. Una enzima llamada TMPRSS2, que es clave para la infección con la COVID-19, también es sensible al andrógeno, y también podría verse afectada por el gen RA, explicó el grupo de Goren.

Un segmento clave del gen RA parece afectar tanto a la gravedad de la COVID-19 como a la propensión de los hombres a perder el pelo debido a la alopecia androgénica.

En el nuevo estudio, el grupo de Irvine realizó un análisis genético de 65 hombres hospitalizados con la COVID-19. Encontraron que los hombres con ciertas diferencias estructurales en el gen RA eran más propensos a desarrollar una COVID-19 grave. En una conferencia de prensa, Goren dijo que la aberración del gen RA "podría usarse como un biomarcador para ayudar a identificar a los pacientes con COVID-19 de sexo masculino que tienen el mayor riesgo de admisiones a la UCI".

También cree que "la identificación de un biomarcador conectado con el receptor de andrógenos es otra evidencia que resalta el importante rol que juegan los andrógenos [las hormonas masculinas] en la gravedad de la enfermedad de la COVID-19".

La Dra. Teresa Murray Amato es presidenta de medicina de emergencias de Long Island Jewish Forest Hills, en la ciudad de Nueva York, y ha atendido muchos casos graves de COVID-19. No participó en la nueva investigación, pero dijo que "mostró una correlación significativa entre un número más alto de receptores de andrógenos y una mayor incidencia de admisiones a la UCI entre los pacientes infectados con la COVID-19".

Amato añadió que "aunque el estudio es pequeño y la asociación exacta no se comprende del todo, podría mostrar al menos una respuesta de por qué los hombres son más propensos a ser admitidos a la UCI y tienen una mortalidad general más alta por las infecciones con la COVID-19".

Según Amato, se necesita más investigación para determinar si "unos medicamentos que bloqueen los receptores de andrógenos son útiles para tratar a un subconjunto de pacientes [con COVID-19]".

Dado que estos hallazgos fueron presentados en una reunión médica, deben considerarse preliminares hasta que sean publicados en una revista revisada por profesionales.

Más información

Averigüe más sobre el tratamiento de la COVID-19 en la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Teresa Murray Amato, MD, chair, emergency medicine, Long Island Jewish Forest Hills, New York City; European Academy of Dermatology and Venereology; news release, May 6, 2021

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