Un estrés grave podría hacer que el sistema inmunitario se active en exceso

Un estrés grave podría hacer que el sistema inmunitario se active en exceso

MARTES, 19 de junio de 2018 (HealthDay News) -- Un trauma o un estrés intenso podrían aumentar las probabilidades de desarrollar una enfermedad autoinmune, sugiere un estudio reciente.

Al comparar a más de 106,000 personas que tenían trastornos de estrés con más de 1 millón de personas sin esos trastornos, los investigadores encontraron que los niveles de estrés se vinculaban con un aumento de un 36 por ciento en el riesgo de desarrollar 41 enfermedades autoinmunes, entre ellas la artritis reumatoide, la psoriasis, la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca.

"Los pacientes que sufren reacciones emocionales graves tras un trauma u otros factores vitales estresantes deben buscar tratamiento médico debido al riesgo de que esos síntomas se hagan crónicos, y por tanto haya un mayor declive en la salud, como por ejemplo un riesgo más alto de enfermedades autoinmunes", planteó la investigadora principal, la Dra. Huan Song, de la Universidad de Islandia, en Reikiavik.

El sistema inmunitario del cuerpo protege contra la enfermedad y la infección. Pero las enfermedades autoinmunes hacen que la protección natural del cuerpo se vuelva contra sí misma y ataque a las células sanas.

No está claro qué provoca las enfermedades autoinmunes, pero tienden a darse en familias. Las mujeres, en particular las negras, hispanas y amerindias, tienen un riesgo más alto de algunas enfermedades autoinmunes, señalaron los investigadores.

Song añadió que tratar los trastornos relacionados con el estrés podría ayudar a reducir el riesgo de desarrollar enfermedades autoinmunes.

"Ahora hay varios tratamientos, tanto fármacos como métodos cognitivos conductuales, con una efectividad documentada", dijo.

Por ejemplo, tratar a los pacientes que sufren de un trastorno de estrés postraumático (TEPT) con antidepresivos como los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS) podría ayudar a reducir el riesgo de enfermedad autoinmune, sobre todo si se toman en el primer año tras el diagnóstico, planteó Song.

Pero advirtió que dado que el estudio es observacional, no es posible probar que el estrés cause las enfermedades autoinmunes, solo que ambas cosas están vinculadas.

En el estudio, el equipo de Song observó a pacientes en Suecia diagnosticados con trastornos de estrés, como el TEPT, la reacción de estrés agudo, el trastorno de adaptación y otras reacciones al estrés entre 1981 y 2013.

Los efectos del estrés grave se han asociado con una variedad de problemas de la salud, señaló un experto en el TEPT.

"Muchos estudios han vinculado los trastornos de estrés, además de eventos infantiles adversos como el trauma y la negligencia, con problemas médicos en el futuro, entre ellos problemas inmunitarios", comentó Mayer Bellehsen, director del Centro Unificado de Salud Conductual para los Veteranos Militares y Sus Familias de Northwell Health en Bay Shore, Nueva York.

"También es notable que cuando las personas recibieron un tratamiento efectivo, su riesgo disminuyó", añadió.

Aunque no se sabe por qué el estrés puede aumentar las probabilidades de desarrollar una enfermedad autoinmune, Bellehsen sugirió varias explicaciones posibles.

Éstas incluyen el impacto del estrés en el estilo de vida, por ejemplo, al dormir menos o usar más sustancias o alcohol. El estrés también podría afectar al sistema inmunitario directamente, dijo.

"Independientemente de la causa, este estudio amplía las evidencias del vínculo entre los trastornos de estrés y el bienestar físico, haciendo que la reducción del trauma y otras causas de los trastornos de estrés, además de la mejora del tratamiento de esos trastornos, ameriten una mayor atención", señaló Bellehsen.

El informe aparece en la edición del 19 de junio de la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

Para más información sobre el estrés y la salud, visite la Asociación Americana de Psicología (American Psychological Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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