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Quizá deba darle las gracias a los neandertales por su nariz

MARTES, 9 de mayo de 2023 (HealthDay News) -- La influencia de los neandertales es evidente justo en medio de la cara de los humanos modernos.

Una nueva investigación encuentra que el material genético heredado de los neandertales afecta a la forma de la nariz. Un gen en particular hizo que la nariz fuera más larga de arriba hacia abajo.

Quizá deba darle las gracias a los neandertales por su nariz

Quizá esto haya sido necesario a medida que los antiguos humanos se adaptaban a unos clima más fríos.

"En los últimos 15 años, desde que se secuenció el genoma de los neandertales, hemos podido averiguar que parece que nuestros ancestros se cruzaron con los neandertales, y que nos dejaron trocitos de su ADN", señaló el autor para la correspondencia, el Dr. Kaustubh Adhikari, del Departamento de Investigación en Genética, Evolución y Ambiente del Colegio Universitario de Londres (UCL) y la Universidad Abierta, en Inglaterra.

"Aquí, encontramos que parte del ADN heredado de los neandertales influye en la forma de nuestros rostros. Esto podría haber sido útil para nuestros ancestros, ya que se ha transmitido durante miles de generaciones", comentó Adhikari en un comunicado de prensa del UCL.

En el estudio, los investigadores trabajaron con los datos de más de 6,000 voluntarios de toda América Latina, de ascendencia mixta europea, amerindia y africana. Los participantes forman parte del estudio CANDELA, dirigido por el UCL, que reclutó en Brasil, Colombia, Chile, México y Perú.

Para estudiar cómo los distintos rasgos faciales se asociaban con la presencia de distintos marcadores genéticos, los científicos compararon la información genética de los participantes con fotografías de sus rostros. Observaron las distancias entre puntos de sus caras.

Esto condujo a la identificación de 33 regiones del genoma asociadas con la forma de la cara. Pudieron replicar 26 de estas en comparaciones con datos de otras etnias, usando participantes del este de Asia, Europa o África.

En una región del genoma llamada ATF3, los investigadores encontraron que muchas personas del estudio con ascendencia amerindia tenían material genético en ese gen que fue heredado de los neandertales, que contribuyó a un aumento en la longitud nasal. Esto también se observó en las personas con ascendencia del este de Asia de otra cohorte.

"Hace mucho que se especula que la forma de nuestra nariz es determinada por la selección natural. Como nuestra nariz puede ayudarnos a regular la temperatura y la humedad del aire que respiramos, las narices de distintas formas podrían estar más adaptadas a distintos climas en que nuestros ancestros vivieron. El gen que identificamos aquí podría haber sido heredado de los neandertales para ayudar a los humanos a adaptarse a unos climas más fríos, cuando nuestros ancestros salieron de África", explicó el primer autor, el Dr. Qing Li, de la Universidad de Fudan, en Shanghái.

Este es el segundo estudio que encuentra ADN de antiguos humanos que no eran Homo sapiens que afecta a la forma de nuestras caras. En 2021, el equipo encontró evidencias de un gen que influye en la forma de los labios, heredado de los denisovanos.

"La mayoría de los estudios genéticos sobre la diversidad humana han investigado los genes de los europeos. La muestra diversa de nuestro estudio, de participantes latinoamericanos, amplía el alcance de los hallazgos del estudio genético, lo que nos ayuda a comprender mejor la genética de todos los humanos", señaló el autor para la correspondencia, Andrés Ruiz Linares, del Instituto de Genética del UCL en Londres, y de la Universidad de Aix-Marsella, en Francia.

Los hallazgos más recientes se publicaron en la edición en línea del 8 de mayo de la revista Communications Biology.

Más información

El Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural ofrece más información sobre el ADN antiguo y los neandertales.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: University College London, news release, May 8, 2023

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