¿Qué están haciendo los consultorios dentales para prevenir la infección con el coronavirus?

¿Qué están haciendo los consultorios dentales para prevenir la infección con el coronavirus?
| Foto: GETTY IMAGES

Los dentistas, los higienistas dentales y otros profesionales de la salud dental tienen un riesgo alto de contagio de coronavirus debido a su trabajo, pero pueden tomar medidas para protegerse.

"Tenemos formas realmente buenas para hacer una evaluación previa de los pacientes: al tomar su temperatura, hacerles preguntas sobre los viajes en las dos últimas semanas, preguntándoles cómo se han estado sintiendo, y si tienen síntomas gripales", comentó el Dr. Fotinos Panagakos, vicedecano de administración e investigación de la Facultad de Odontología de la Universidad de Virginia Occidental, en Morgantown.

"Pero podrían responder que 'no' a todas esas preguntas, su temperatura podría ser normal, y de cualquier forma estar infectados aunque todavía no muestren síntomas", señaló el especialista.

La tos y los estornudos de un paciente no son las únicas formas en que los dentistas pueden exponerse al coronavirus.

En la odontología, muchos de los procedimientos requieren usar un instrumento manual para taladrar un diente, o un raspador ultrasónico para limpiar los dientes. Además, el agua utilizada puede formar un aerosol que se esparce en el aire. Si un paciente porta el virus, el riesgo de contagio es muy alto.

Las precauciones estándar, como los guantes, las gafas protectoras, las batas y las máscaras pueden ayudar a minimizar la exposición durante el tratamiento. Los pacientes también tienen una responsabilidad que cumplir en estos casos.

El 16 de marzo, la Asociación Dental Americana (American Dental Association) pidió a los dentistas que suspendieran la atención electiva durante tres semanas, para reducir el riesgo.

"Llame al consultorio del dentista, si su consultorio todavía no se ha comunicado con usted, para determinar si debe acudir o no", sugirió Panagakos. Una limpieza o una revisión se pueden posponer.

"Si tiene una emergencia dental real con dolor, si tiene inflamación o si tiene una infección aparente en la boca, comuníquese con su proveedor dental de inmediato para averiguar cómo están gestionando esos casos de emergencia", añadió. "La mayoría de los consultorios quizá lo atiendan, o podrían remitirlo a otro consultorio que esté atendiendo emergencias".

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