¿Por qué el benceno, que se vincula con el cáncer, se encuentra en tantos productos de cuidado personal?

JUEVES, 24 de febrero de 2022 (HealthDay News) -- Docenas de distintos productos en aerosol (desodorantes, champús, protectores solares, tratamientos para el pie de atleta) se han retirado en los últimos meses debido a la contaminación con benceno, una sustancia que provoca cáncer.

La retirada más reciente fue de seis antiperspirantes en aerosol de Brut y Sure la semana pasada, debido a la contaminación con benceno.

¿Por qué el benceno, que se vincula con el cáncer, se encuentra en tantos productos de cuidado personal?

Pero esta es solo la más reciente de una variedad de retiradas relacionadas con el benceno, entre las que se encuentran:

El benceno está clasificado como un carcinógeno humano conocido del grupo A por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Se ha vinculado de forma más estrecha con la leucemia y otros cánceres de la sangre.

La exposición al benceno puede ocurrir a través de la piel, además de mediante la inhalación o la ingesta, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.

"Sabemos en particular que unas concentraciones muy bajas de benceno se han asociado con un aumento en el riesgo de cáncer", advirtió David Andrews, científico sénior del Grupo de Trabajo Medioambiental (Environmental Working Group). "El benceno es muy nocivo para las células, y puede conducir a un daño directo en el ADN, a la muerte celular y, en última instancia, a un aumento en el riesgo de cáncer".

Lamentablemente, nadie está seguro de qué provoca la contaminación con benceno en estos productos de cuidado personal, señaló Andrews.

"Parte de la hipótesis es que proviene de los ingredientes derivados del petróleo" que se utilizan en el propelente de los aerosoles, explicó.

"Pero todavía no se ha determinado del todo cuál es la fuente exacta en todos estos productos, y si es consistente entre todos", continuó Andrews. "Hay muchos ingredientes derivados del petróleo en algunos productos del consumidor, así que podría proceder de las distintas fuentes de uno o más ingredientes".

La contaminación no se limita a los productos de una compañía: Johnson & Johnson, Bayer, Proctor & Gamble, y TCP HOT Acquisition LLC dba HRB Brands están entre los fabricantes cuyos productos en aerosol han sido retirados debido a unos niveles inesperados de benceno.

El Consejo de Productos del Cuidado Personal (Personal Care Products Council) "conoce los estudios que reportan la presencia de cantidades vestigiales de benceno en algunos productos de cuidado personal", aseguró en una declaración el grupo comercial de la industria.

"El benceno es un compuesto que es ubicuo en el ambiente, y no un ingrediente que se añada de forma intencionada a los productos de cuidados personales", continuaba la declaración. "Las personas de todo el mundo se exponen a diario al benceno de fuentes en interiores y en exteriores, entre ellas el aire, el agua potable, y la comida y las bebidas".

El consejo añadió que "unas trazas" de benceno "no plantean un problema de seguridad para los consumidores".

"Basándose en un modelado de la exposición y en las evaluaciones del riesgo de cáncer publicadas por loa Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., no se prevería que la exposición diaria al benceno en los productos de cuidado personal provoque consecuencias adversas en la salud", seguía la declaración del consejo.

Las personas preocupadas sobre la exposición al benceno deben evitar los productos de cuidado personal en aerosol hasta que se sepa más, recomendó Andrews.

También deberían hacer un llamamiento a que haya más y mejores pruebas y regulaciones para estos productos, añadió.

"Los consumidores que son conscientes del problema deben presionar a los fabricantes de productos y enviar sus inquietudes a la Administración de Alimentos y Medicamentos, porque es un área en que actualmente no hay una supervisión adecuada", apuntó Andrews. "Esta es una parte de un problema de mayor tamaño, en términos de la falta de supervisión y autoridad de la FDA respecto a la fabricación de los productos de cuidado personal y la regulación de los contaminantes".

Más información

La Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society) ofrece más información sobre el benceno y el cáncer.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: David Andrews, PhD, senior scientist, Environmental Working Group; Personal Care Products Council, statement, Feb. 22, 2022

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