Planned Parenthood en campaña para cambiar su imagen

Planned Parenthood en campaña para cambiar su imagen
La doctora Leana Wen (izq.), presidenta de Planned Parenthood desde noviembre, charla con personal de la clínica Mar Monte, en San José, California, durante su gira nacional. (Anna Maria Barry-Jester/CHL) | Foto: KAISER HEALTH NEWS

La administración Trump está impulsando su agenda de salud reproductiva. Ha implementado cambios en el programa Título X, que financia los servicios de planificación familiar para personas de bajos ingresos, diseñados para tener un efecto escalofriante en las organizaciones que brindan servicios de aborto o incluyen esta opción al asesorar. También ha nominado a jueces federales que, se cree, apoyan las restricciones sobre el aborto a nivel estatal.

En ese contexto, Planned Parenthood, conocido como un defensor acérrimo de los derechos sobre el aborto, está trabajando para reformular su imagen pública. Bajo la presidencia de la doctora Leana Wen, quien asumió el cargo en noviembre, la proveedora de salud reproductiva más grande de la nación destaca la amplitud de la atención que brinda: el tratamiento de la depresión, la detección del cáncer y la diabetes, y la atención de problemas de salud complejos, como las elevadas tasas de mortalidad materna .

Esta estrategia, dicen los analistas, podría proteger a Planned Parenthood contra los esfuerzos de la Casa Blanca y otros opositores al aborto. Pero es complicado. Incluso cuando la organización se apoya en su trabajo de salud comunitaria, Wen no está abandonando los servicios relacionados con el aborto que han ayudado a formar la identidad de la organización y su oposición.

“No podemos separar uno de nuestros servicios. No es así como funciona la medicina ", dijo Wen a Kaiser Health News.

Si tiene éxito, este esfuerzo podría cambiar la percepción del público sobre Planned Parenthood. Pero si es contraproducente, podría hacer que la organización sea aún más vulnerable. Algunas personas se muestran escépticas, dada la polarización de las políticas sobre el aborto.

"En el momento en que comienza a hablar sobre el aborto, es una estrategia arriesgada", dijo Karen O'Connor, científica de la American University, quien estudia las políticas de atención de la salud reproductiva. Es probable que atraiga reacciones fuertes de las personas que ven a los proveedores de servicios de aborto no como profesionales de salud reproductiva sino como "asesinos de bebés", dijo.

"Si lo estuviera haciendo, y esto lo digo como alguien que estudia los movimientos sociales y las organizaciones de mujeres, eliminaría el aborto de la ecuación y hablaría de 'salud reproductiva es atención de salud'".

La nueva estrategia ya está disparando a los opositores del aborto, quienes descartan el posicionamiento de Planned Parenthood como un proveedor de salud comunitario de primera línea.

"Este encuadre es simplemente un ejercicio de relaciones públicas", dijo Mallory Quigley, vicepresidenta de comunicaciones de Susan B. Anthony List, un grupo contra el aborto con sede en Washington. "No creo que esta campaña tenga éxito, y no creo que dure mucho".

Planned ParenthoodLa doctora Leana Wen visita el laboratorio para pruebas de enfermedades de transmisión sexual en la clínica Mar Monte, en San José, California. (Anna Maria Barry-Jester) 

Los expertos en salud reproductiva tienen una opinión diferente, ya que el esfuerzo de Planned Parenthood para promover su gama de ofertas de atención médica, incluido el aborto, es coherente con la realidad y en línea con los estándares médicos más importantes. Para reforzar este mensaje, Wen, ex comisionada de salud de Baltimore y la primera médica en tomar el timón del grupo, se ha embarcado en una gira nacional de oír opiniones.

"Es lo que somos. Somos una organización de atención médica", dijo Wen. "Eso es lo que hacen todos nuestros afiliados en todo el país, reunirse con las personas donde están con los servicios de salud que necesitan".

Hasta el momento, Wen y otros funcionarios de Planned Parenthood han visitado a 17 afiliadas en todo el país. Planean visitar varias más, confirmó el personal de Wen.

La idea es no estandarizar lo que ofrecen los sitios de Planned Parenthood, dijo Wen, argumentando que cada clínica debe tomar la iniciativa en la creación de sus propios programas de salud pública, basados en sus pacientes. Aun así, el liderazgo nacional de la organización está trabajando para identificar los programas de salud que podrían expandirse y alentar a las clínicas de todo el país a considerar la implementación de esas mejores prácticas.

Recientemente, Wen y su equipo visitaron la clínica de la organización en Rhode Island para investigar cómo planea expandir sus ofertas de atención primaria.

La clínica, que se encuentra a 10 minutos a pie del centro de Providence, atiende a pacientes de todos los géneros y edades, señaló su personal. Ha aumentado su enfoque en cosas como las visitas de bienestar, junto con sus programas para asegurar que las pacientes que desean tener hijos estén saludables antes de quedar embarazadas.

Wen también se centró en los esfuerzos de la clínica para reducir las tasas de mortalidad materna en el área, un problema que afecta a las mujeres de bajos ingresos y a las de raza negra en tasas mucho mayores. En 2018, 18.3 mujeres de Rhode Island por cada 100,000 nacimientos murieron por causas relacionadas con el embarazo; para las mujeres de raza negra, la cifra fue de 47.2 por 100,000, y para las mujeres blancas no hispanas, 18.1. 

El liderazgo de Planned Parenthood promocionó la propuesta de legislación estatal que extendería la cobertura de Medicaid a las asistentes de parto, entrenadoras no médicas quienes a menudo se consideran un recurso valioso para reducir las muertes maternas.

En una clínica de Planned Parenthood en Mar Monte, en San José, California, los miembros del personal destacaron los servicios de salud mental de la instalación, que cuenta con profesionales expertos en conducta para ayudar a los pacientes a vivir el proceso de atención sin problemas, y su centro para pruebas de infecciones de transmisión sexual, que está en el mismo edificio.

En ambas clínicas, los miembros del personal hablaron sobre ayudar a los pacientes que enfrentan una amenaza de violencia doméstica a encontrar recursos de vivienda segura y guiarlos hacia los recursos disponibles para cosas como alimentos saludables.

Incluso mientras promueve ese trabajo, que el público a menudo pasa por alto, Wen, quien tiene 36 años y se formó como médica de emergencias, enfatiza los servicios de aborto en cada parada e intenta incluir el mensaje en la narrativa de salud pública.

En Providence, el equipo de Planned Parenthood estuvo en una conferencia de prensa para hablar sobre un proyecto de ley local que, si la Corte Suprema rechaza Roe v. Wade, legalizaría explícitamente la protección contra el aborto en Rhode Island.

"El aborto es parte del espectro de la atención de salud reproductiva completa, y sabemos que la atención de salud reproductiva es atención de salud", dijo Wen a los aplausos. "Y el cuidado de la salud es un derecho humano".

Pero no está claro cómo la gira nacional y los esfuerzos con mensajes renovados modificarán la parte política. Si bien la mayoría de los estadounidenses tienen opiniones positivas sobre Planned Parenthood, según los sondeos, la opinión es equitativa, a favor y en contra, a la hora de hablar del aborto.

"Planned Parenthood, en cierta medida, está tomando una estrategia arriesgada al tratar de unir los dos. Los veo como mensajes muy diferentes ", dijo O’Connor, el científico político. "Si sacas el 'aborto' y te enfocas en la salud reproductiva, tienes un mensaje ganador que es muy simple".

Sin embargo, este esfuerzo de marca quizás llegue en el momento adecuado, sugirió Lucinda Finley, profesora de derecho en la Universidad de Buffalo. Finley relaciona a la organización con lo que el sondeo sugiere que es la preocupación principal de los votantes, especialmente en las elecciones de 2020: la atención médica.

Enmarcarlo como "El aborto es la atención médica, la atención médica es un derecho humano" lo vincula con el debate más amplio sobre la atención médica y sobre cómo debemos brindar atención médica a las personas en este país", agregó Finley.

Cuando se le preguntó si este mensaje podría proteger políticamente a Planned Parenthood de los ataques conservadores, o ganar nuevos partidarios para la organización, Wen sugirió que el énfasis en la salud de la comunidad es simplemente una respuesta a las necesidades médicas.

"No quiero que la gente piense que estamos haciendo esto porque es lo políticamente correcto", dijo. "Es lo correcto porque eso es lo que piden nuestros pacientes".

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