Los pasos de fauna en las carreteras también salvan vidas humanas

MIÉRCOLES, 31 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- En el estado de Washington, 22 puentes y pasos subterráneos para la fauna proveen a los animales un camino seguro para buscar comida o escapar de los depredadores y los incendios forestales.

Resulta que estos pasos también tienen beneficios para los humanos.

Los pasos de fauna en las carreteras también salvan vidas humanas

En un radio de 10 millas (16 kilómetros) de los pasos de fauna, hay entre uno y tres menos choques al año entre vehículos y animales, encontró un nuevo estudio.

"Los pasos para la fauna no solo benefician al ecosistema, sino que también podrían mejorar la seguridad de las carreteras", aseguró el autor del estudio, Wisnu Sugiarto, estudiante doctoral de economía de la Universidad Estatal de Washington, en Pullman.

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente de la revista Transportation Research Record: Journal of the Transportation Research Board.

Sugiarto analizó los datos sobre los choques del Departamento de Transporte del Estado de Washington de 2011 a 2020. Se enfocó en 13 puentes y pasos subterráneos, y comparó los choques con animales silvestres antes y después de que las estructuras se construyeran. Comparó los datos con un área sin estructuras.

La mitad de los 22 puentes y pasos subterráneos de Washington están en el condado de Kittitas, donde una interestatal cruza la cordillera de las Cascadas, donde viven muchos animales.

Cada año, hubo más de 1,600 choques de vehículos con animales silvestres en todo el estado, y alrededor de un 10 por ciento resultaron en lesiones para los humanos, encontró Sugiarto. Los choques implicaron pocas muertes.

Las reducciones significativas en los choques fueron más consistentes alrededor de los puentes, que eran usados por venados con la mayor frecuencia, según evidencias fotográficas. Los venados fueron los animales implicados con la mayor frecuencia en los choques con vehículos, que cuestan, en promedio, 9,000 dólares por incidente. Los depredadores, entre ellos los osos negros, en general usaban los pasos subterráneos.

En el estudio, Sugiarto usó reportes oficiales sobre los choques de vehículos con animales silvestres, que solo se requieren cuando el daño es de 1,000 dólares o más. Examinar las reclamaciones de seguro podría mostrar incluso más beneficios de los pasos, anotó.

Unos estudios de Carolina del Norte, Utah y Wyoming han mostrado resultados similares.

Sugiarto comentó que reducir los accidentes de vehículos con animales reduciría unos traumatismos innecesarios, y que tiene el potencial de salvar vidas y ahorrar dinero. La mayoría de los accidentes implicaron a conductores que estaban sobrios y que no conducían mientras enviaban o recibían mensajes de texto ni tenían otras distracciones.

"Con frecuencia halamos sobre las cosas que podemos y que no podemos controlar", señaló Sugiarto. "Desde la perspectiva del conductor, quizá elija conducir de forma segura, pero aun así, lamentablemente, hay animales que cruzan las carreteras, y al final los chocan. Esto muestra que hay algo que podemos hacer respecto a estos choques".

Estos pasos pueden costar desde 500,000 dólares para un paso subterráneo en forma de túnel, hasta más de 6 millones de dólares para un puente, según un comunicado de prensa de la universidad. Quizá pronto se construyan más, ya que la Ley de Inversión y Trabajos en Infraestructura (Infrastructure Investment and Jobs Act), promulgada en 2021, les dedicó 350 millones de dólares.

Más información

National Geographic ofrece más información sobre los pasos de fauna.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Washington State University, news release, Aug. 30, 2022

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