Los médicos podrían haber intentado tratar el cáncer en el antiguo Egipto

MIÉRCOLES, 29 de mayo de 2024 (HealthDay News) -- Un cráneo de 4,000 años de antigüedad proporciona evidencias de que los antiguos egipcios podrían haber intentado tratar el cáncer, afirma un estudio reciente.

La observación microscópica del cráneo reveló unas 30 lesiones dispersas por su superficie que son consistentes con el cáncer, informan los investigadores.

Los médicos podrían haber intentado tratar el cáncer en el antiguo Egipto

Se sorprendieron al encontrar también marcas de corte alrededor de estas lesiones, probablemente hechas con un objeto afilado como un instrumento médico.

"Cuando observamos por primera vez las marcas de corte bajo el microscopio, no podíamos creer lo que teníamos delante", dijo la primera autora del estudio, Tatiana Tondini, investigadora de la Universidad de Tübingen, en Alemania.

"Parece que los antiguos egipcios realizaban algún tipo de intervención quirúrgica relacionada con la presencia de células cancerosas, lo que demuestra que la medicina del antiguo Egipto también realizaba tratamientos experimentales o exploraciones médicas en relación con el cáncer", señaló el investigador, el Dr. Albert Isidro, oncólogo quirúrgico del Hospital Universitario Sagrat Cor, en España.

El cráneo pertenecía a un hombre que tenía entre 30 y 35 años cuando murió, dijeron los investigadores. Data de entre 2687 y 2345 a.C., y ahora se encuentra en una colección de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido.

Los expertos ya sabían por textos antiguos que los antiguos egipcios eran muy hábiles en medicina.

Por ejemplo, los egipcios podían identificar, describir y tratar enfermedades, construir apéndices protésicos y colocar empastes dentales, anotaron los investigadores.

Este estudio más reciente, que aparece en la edición del 29 de mayo de la revista Frontiers in Medicine, muestra que los egipcios incluso intentaban aprender y tratar afecciones complejas como el cáncer, anotó el equipo de investigación.

"Este hallazgo es una evidencia única de cómo la medicina del antiguo Egipto habría intentado lidiar o explorar el cáncer hace más de 4,000 años", señaló en un comunicado de prensa de la revista el investigador principal, Edgard Camarós, paleopatólogo de la Universidad de Santiago de Compostela, en España. "Esta es una nueva perspectiva extraordinaria en nuestra comprensión de la historia de la medicina".

Otro cráneo, el de una mujer mayor de 50 años que data de entre el 663 y el 343 a.C., también mostró una gran lesión consistente con un tumor canceroso, dijeron los investigadores.

El cráneo de la mujer también mostró dos lesiones curadas causadas por lesiones traumáticas, incluida una aparentemente causada por un evento violento a corta distancia con un arma afilada, informan los investigadores.

Las lesiones curadas podrían significar que la mujer recibió algún tipo de tratamiento médico y sobrevivió a sus heridas, agregaron.

Más información

La Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society) ofrece más información sobre la historia de los tratamientos contra el cáncer.

FUENTE: Frontiers, comunicado de prensa, 29 de mayo de 2024

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