La temporada del TAE: el riesgo de depresión aumenta cuando los días se acortan

LUNES, 7 de noviembre de 2022 (HealthDay News) -- A medida que las horas con luz de día se reducen, el estado de ánimo de las personas se puede desplomar.

Pero tranquilo, que usted no es el único. Para los afectados, ha llegado la temporada del trastorno afectivo estacional (TAE). Se trata de la depresión, la fatiga y el retraimiento que unos días más cortos y unas noches más largas con frecuencia conllevan.

La temporada del TAE: el riesgo de depresión aumenta cuando los días se acortan

"El cambio estacional en el estado de ánimo puede presentarse en distintas formas", señaló la Dra. Dorothy Sit, profesora asociada de psiquiatría y ciencias de la conducta de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad del Noroeste, en Chicago.

"Puede ser un diagnóstico clínico de depresión, que llamamos TAE, pero algunas personas experimentan una forma más leve", apuntó Sit. "El diagnóstico clínico significa que es bastante intenso, que afecta a las personas todo el día durante muchas semanas, y puede tener un impacto en su funcionamiento. En los casos leves, las personas pueden sentirse un poco triste, pero pueden hacer un esfuerzo. Pero funcionar será un poco más difícil".

Además de sentirse inactivas, las personas podrían tener más hambre, antojarse de carbohidratos, comer más y aumentar de peso. También podrían sentirse menos motivadas y disfrutar menos de las actividades.

"Se trata de una forma de depresión que tiene un ciclo natural: comienza cada otoño e invierno, y remite cada primavera y verano", comentó Sit en un comunicado de prensa de Northwestern Medicine.

Un importante remedio para el TAE es comenzar el día con terapia de luz brillante. Sit recomienda que se use una unidad que produzca 10,000 LUX de luz blanca en los primeros 30 minutos tras despertarse.

"El tratamiento provee una mejora del estado de ánimo, mejora el funcionamiento de la persona, y podría resolver sus síntomas del todo", anotó. "Incluso es efectivo para la depresión que no es estacional, la depresión en el embarazo y en ciertas personas con depresión bipolar".

Enfatizó que es importante usar una luz brillante con la indicación de un médico o profesional clínico. Uno de estos profesionales puede ayudarle a detectar cualquier efecto secundario o problema que surja, y hablar sobre alternativas si es necesario.

"La luz del sol es el principal regulador que provee la señal para los ritmos circadianos de nuestro cuerpo", aclaró Sit. "No tener una exposición significativa puede afectarlos. La terapia con luz brillante se usa de una forma para amplificar nuestros ritmos circadianos, lo que parece mejorar el estado de ánimo. Programar la luz para que la exposición sea lo primero en la mañana podría producir un mayor impacto para regular nuestros ritmos. Todavía estamos intentando comprender del todo cómo funciona este mecanismo".

Las personas también pueden luchar contra la tristeza invernal al permanecer activas. Esto podría incluir hacer senderismo con la familia, o explorar la naturaleza. Tal vez se trate de ejercicio, de aprender una nueva habilidad, o de visitar un museo.

También es importante mantener un horario regular de sueño y vigilia. Las siestas solo deben durar de 20 a 30 minutos, así que no duerma en exceso, aconsejó Sit.

Más información

El Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU. ofrece más información sobre el trastorno afectivo estacional.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Northwestern Medicine, news release, Nov. 4, 2022

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