Desaconsejan tratar el COVID-19 con los medicamentos publicitados por Trump

Desaconsejan tratar el COVID-19 con los medicamentos publicitados por Trump
La cloroquina y la hidroxicloroquina son antimaláricos que hace años mostraron cierta efectividad en estudios in vitro contra otros coronavirus. | Foto: GETTY IMAGES

Unos antimaláricos publicitados por el presidente Donald Trump como un potencial "punto de inflexión" contra el nuevo coronavirus (COVID-19) son en realidad demasiado peligrosos como para su uso general, advirtió la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA).

Según la FDA, distintos estudios mostraron que la cloroquina y la hidroxicloroquina, los medicamentos en cuestión, podrían provocar problemas de ritmo cardíaco letales en los pacientes con COVID-19.

La agencia también apuntó que sabe de un aumento en las recetas ambulatorias de los dos fármacos, y dijo que los proveedores de atención de la salud y los pacientes deben ser conscientes de los riesgos asociados con estos fármacos.
"No se ha mostrado que la hidroxicloroquina y la cloroquina sean seguras y efectivas para tratar o prevenir al COVID-19.

Se están estudiando en ensayos clínicos, y autorizamos su uso temporal durante la pandemia para el tratamiento del virus en pacientes hospitalizados donde no haya ensayos clínicos disponibles, o la participación no sea posible", explicó la FDA en un comunicado de prensa.

También agregó que "la hidroxicloroquina y la cloroquina pueden provocar ritmos cardíacos anómalos, como una prolongación del intervalo QT y una frecuencia cardíaca peligrosamente rápida conocida como taquicardia ventricular".

La agencia señaló que esos riesgos podrían aumentar cuando los medicamentos se combinan con otros que se sabe que prolonga el intervalo QT, como el antibiótico azitromicina, que también se está usando en algunos pacientes con COVID-19 sin la aprobación de la FDA para esta afección.

Además, es probable que los pacientes que también tienen otros problemas de salud, como enfermedad cardíaca y renal, tengan un riesgo más alto de problemas del corazón cuando reciben estos fármacos.

Hallazgos preocupantes

En un estudio brasileño, que se reportó en los medios de comunicación por primera vez la semana pasada y que se publicó en la revista JAMA Network Open, el uso de cloroquina en dosis alta en pacientes hospitalizados con COVID-19 grave al final condujo a una tasa de mortalidad mucho más alta.

De hecho, el estudio, realizado en la ciudad brasileña de Manaos, había esperado reclutar a 404 pacientes, pero se detuvo pronto (con apenas 81 pacientes inscritos) cuando se hicieron aparentes unos "eventos adversos graves" vinculados con la cloroquina.

En el día 13 de la inscripción, 16 de los 41 pacientes que recibieron cloroquina en dosis alta habían fallecido, en comparación con 6 de los 40 pacientes que recibieron el fármaco a una dosis más baja, según explicó el equipo dirigido por el doctor Marcus V. G. Lacerda, de la Fundación de Medicina Tropical Dr. Heitor Vieira Dourado, en Manaos.

Eso significa que un 39% de los pacientes en el régimen de dosis alta fallecieron, en comparación con un 15% de los que recibieron cloroquina en dosis baja. Y como explicaron los investigadores, los estudios de laboratorio han sugerido que se necesita "una concentración alta del fármaco" para ofrecer a los pacientes con COVID-19 algún efecto antiviral.

En un editorial publicado junto con el estudio, unos expertos de EE. UU., los doctores Stephan Fihn, Eli Perencevich y Steven Bradley, dijeron que los hallazgos brasileños "deben originar cierto grado de escepticismo respecto a las afirmaciones entusiastas sobre la cloroquina".

Dos médicos más que están en primera línea de la crisis del coronavirus se mostraron de acuerdo. "Aunque estamos en medio de una pandemia, debemos seguir procediendo con la máxima precaución, sobre todo al tratar a pacientes mayores con enfermedad cardíaca, dado que esos pacientes podrían tener un riesgo más alto de efectos adversos con la cloroquina y la hidroxicloroquina", señaló el doctor Robert Glatter, médico de emergencias del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

Y añadió: "Todavía no tenemos todas las respuestas, pero los resultados de este ensayo sí demuestran un riesgo cardíaco asociado con el tratamiento con cloroquina en dosis altas".

La doctora Teresa Murray Amato es presidenta de medicina de emergencias de Long Island Jewish Forest Hills, también en la ciudad de Nueva York. Al leer los hallazgos brasileños, dijo que, debido a la urgencia de la pandemia del coronavirus, ha habido una carrera por probar tratamientos sin pruebas de seguridad o efectividad.

"Como ha habido largas discusiones públicas respecto a si estos medicamentos tienen un beneficio, los médicos han estado usando los medicamentos con entre poca y ninguna investigación robusta que oriente el uso y las dosis de estos fármacos", lamentó Amato.

Si bien se debería realizar más investigación sobre la cloroquina y la hidroxicloroquina, la experta concluyó que los hallazgos brasileños "podrían ayudar a orientar a los profesionales clínicos para que consideren no usar la cloroquina en dosis altas en el tratamiento del COVID-19".

Comparte tu opinión