Insulina más barata para los que tengan Medicare, en 2021

Insulina más barata para los que tengan Medicare, en 2021
Una tarifa plana y constante fijaría el precio de la insulina en 35 dólares por mes, para los beneficiarios de Medicare Parte D

A partir del próximo año, las personas que estén en algunos planes de la Parte D de Medicare o de Medicare Advantage que necesitan insulina podrán tener acceso al medicamento, que salva vidas, por apenas 35 dólares al mes, según un nuevo plan anunciado por la Casa Blanca.

En algunos casos, el costo podría ser incluso más bajo. El programa es parte de las negociaciones para bajar los costos de la insulina para los adultos mayores inscriptos en Medicare.

Tracey Brown, directora ejecutiva de la Asociación Americana de la Diabetes (ADA, en inglés), dijo que el anuncio "es un paso hacia adelante para las personas que viven con diabetes. Una de cada cuatro personas con diabetes tiene 65 años y más, y muchos tienen ingresos fijos. El Modelo de Ahorro para las Personas Mayores de la Parte D dará un amplio acceso a la insulina por una tarifa plana continua y constante de 35 dólares [a los adultos mayores de los planes participantes]", según declaraciones publicadas por HealthDay.

Insulina, tres veces más cara 

Hay 7 millones de estadounidenses que necesitan insulina para sobrevivir. Pero un estudio de la ADA encontró que la insulina es cada vez menos asequible, y que el precio promedio casi se triplicó en EE. UU. entre 2002 y 2013.

Hasta 1 de cada 4 personas con diabetes ha reportado la necesidad de racionar la insulina debido a problemas con el costo, anotó Brown. Y si las personas no toman la insulina que necesitan, esto puede conducir a complicaciones de la diabetes, como problemas renales, problemas de la vista, enfermedad cardiaca e incluso la muerte.

Más de 1,750 planes de medicamentos recetados, de la Parte D de Medicare y planes Medicare Advantage, se han postulado a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) para ofrecer costos de insulina más bajos a través del Modelo de Ahorros para Personas Mayores de la Parte D para 2021. Esta agencia estima que 3.3 millones de personas con Medicare usan insulina. 

Este plan es un acuerdo voluntario entre la administración de Trump, la industria farmacéutica y las aseguradoras. El plan cubre todos los tipos de insulina. Los CMS dijeron que habría un "aumento mínimo en la prima [de seguro]" de los planes que ofrezcan el límite en el costo de la insulina.

"Los CMS permiten y animan a los planes de la Parte D a ofrecer unos copagos fijos y predecibles", según un comunicado de prensa de los CMS.

Los participantes de Medicare que usan insulina si se unen a este plan, que estará vigente en 2021, podrían ahorrar hasta un 66 por ciento a lo largo de un año, con unos ahorros promedio de 446 dólares.

Pero no todos los planes de Medicare ofrecerán la insulina a los precios más bajos. 

Para tener en cuenta si usas insulina

La inscripción abierta para los planes de Medicare del próximo año comienza el 15 de octubre de 2020 y termina el 7 de diciembre de 2020. Si eres uno de los millones de beneficiarios de Medicare que usan insulina, verifica si el plan que eliges es uno de los que participan en el Modelo de Ahorro para las Personas Mayores de la Parte D.

Los nuevos límites en los precios de un medicamento no son una novedad en EE. UU. Varias aseguradoras privadas, compañías farmacéuticas y nueve estados ya han introducido varias políticas o iniciativas legislativas para limitar el costo de la insulina. Entre los estados que ya limitan los costos de la insulina a entre 25 y 100 dólares al mes se encuentran Colorado, Illinois, Nuevo México, Maine, Virginia Occidental, Utah, Washington, Virginia y Nueva York, según la ADA.

Holly Campbell, vocera de PhRMA, una asociación comercial de la industria farmacéutica, anotó que algunas compañías también ya ofrecen descuentos y reembolsos en la insulina.

Añadió que a PhRMA "le complace ver a la administración enfocada en reducir los costos de desembolso en la farmacia de los adultos mayores con diabetes. Este modelo tiene el potencial de mejorar de forma significativa la asequibilidad y la predictibilidad para los pacientes que dependen de la insulina, pero debe ser una responsabilidad compartida entre los planes de salud y las compañías biofarmacéuticas".

La insulina no es el único medicamento para la diabetes con un alto precio. Los medicamentos más nuevos para la diabetes tipo 2, como los agonistas del GLP-1 (Trulicity, Ozempic) y los inhibidores de SGLT2 (Jardiance, Farxiga), también pueden tener un precio inasequible para los que tienen ciertos planes de seguro. Seema Verma, administradora de los CMS, observó que el modelo actual de plan de ahorro es solo para la insulina. Pero añadió que la administración va a monitorizar el plan, y si resulta exitoso, también podría usarse para otros fármacos.


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