El uso de drogas, alcohol y el vapeo de los adolescentes se redujeron mucho durante la pandemia

JUEVES, 16 de diciembre de 2021 (HealthDay News) -- La pandemia de COVID-19 quizá tenga un punto positivo: las autoridades de salud de EE. UU. reportan una reducción "sin precedentes" en el uso de alcohol, marihuana, otras drogas ilegales y el vapeo en los adolescentes de EE. UU.

"Nunca hemos observado unas reducciones tan dramáticas en el uso de drogas en los adolescentes en un periodo de apenas un año", señaló la Dra. Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU.

El uso de drogas, alcohol y el vapeo de los adolescentes se redujeron mucho durante la pandemia

"Estos datos no tienen precedentes, y resaltan una consecuencia inesperada potencial de la pandemia de COVID-19, que ha provocado cambios sísmicos en las vidas diarias de los adolescentes", añadió en un comunicado de prensa del instituto.

De 2020 a 2021 (el primer año de la pandemia), las tasas de uso de alcohol en el año anterior se redujeron de alrededor de un 55 por ciento a más o menos un 47 por ciento entre los estudiantes de decimosegundo curso, y de casi un 41 por ciento a alrededor de un 29 por ciento entre los estudiantes de décimo curso. El consumo de alcohol de los estudiantes de octavo curso se redujo de alrededor de un 21 por ciento a poco más de un 17 por ciento, según los resultados de la encuesta.

Las tasas de consumo de marihuana en el año anterior también se redujeron, al caer de alrededor de un 11 por ciento a más o menos un 7 por ciento entre los estudiantes de octavo curso, y de un 28 a un 17 por ciento entre los estudiantes de décimo curso. El consumo de marihuana se redujo de alrededor de un 35 por ciento a menos de un 31 por ciento entre los estudiantes de decimosegundo curso, mostraron los hallazgos.

Los hallazgos provienen de la encuesta Monitoring the Future (algo así como monitoreo del futuro) de la Universidad de Michigan. Se administra cada año a los estudiantes de octavo, décimo y decimosegundo cursos.

Las tasas de popularidad del vapeo también se redujeron tras el surgimiento de la COVID-19. Sigue siendo el método predominante de consumo de la nicotina entre los jóvenes, que quizá no reconozcan los riesgos asociados con los cigarrillos electrónicos.

Las tasas de vapeo de nicotina en el año anterior se redujeron de casi un 17 a un 12 por ciento entre los estudiantes de octavo curso, de alrededor de un 31 a menos de un 20 por ciento entre los de décimo curso, y de casi un 35 por ciento a alrededor de un 27 por ciento entre los de decimosegundo curso.

La reducción de 2021 en el vapeo tanto de marihuana como de tabaco fue una noticia particularmente buena, ya que sigue a marcados aumentos en el uso entre 2017 y 2019.

Aun así, se podría hacer más para frenar el vapeo en los adolescentes, según Matthew Myers, presidente del grupo de defensoría Campaign for Tobacco-Free Kids. En una declaración, afirmó que "para acabar con la epidemia de cigarrillos electrónicos en los jóvenes de una vez por todas, la FDA debe eliminar del mercado todos los cigarrillos electrónicos con sabores o con un contenido alto de nicotina, lo que incluye a los productos mentolados, y tomar medidas enérgicas contra las compañías que busquen evadir la regulación con nicotina sintética".

Otra tendencia alentadora es que el uso en el año anterior de cualquier droga ilícita, aparte de la marihuana, también se redujo en los tres cursos, al caer a poco menos de un 5 por ciento en 2021 entre los estudiantes de octavo, a justo por encima de un 5 por ciento entre los de décimo curso, y a poco más de un 7 por ciento entre los estudiantes del último curso.

También se reportaron unos declives significativos en el uso de una amplia variedad de drogas, que incluyen a la cocaína, los alucinógenos, y el uso no médico de las anfetaminas, los tranquilizantes y los opioides recetados.

"En el futuro, será crucial identificar los elementos esenciales de este año anterior que contribuyeron a la reducción en el uso de drogas, ya sea que estuvieran relacionados con la disponibilidad de las drogas, con la implicación de la familia, con las diferencias en la presión paritaria u otros factores, y aprovecharlos para orientar las futuras iniciativas de prevención", planteó Volkow.

Este año, la encuesta también preguntó a los estudiantes sobre su salud mental durante la pandemia, un tema de gran interés nacional. Los participantes en todos los grupos de edad reportaron aumentos moderados en el aburrimiento, la depresión, la soledad, la preocupación, las dificultades para dormir y otros indicadores de salud mental negativos.

La encuesta actual tuvo más de 32,000 participantes de casi 320 escuelas públicas y privadas de todo el país. Se realizó de febrero a junio de 2021. Alrededor de la mitad de los participantes se identificaron como blancos, casi un 17 por ciento como hispanos, alrededor de un 11 por ciento como negros, un 5 por ciento como asiáticos, y un 0.9 por ciento como amerindios o nativos de Alaska. Casi un 14 por ciento identificaron su raza o etnia como múltiples.

Richard Miech, autor principal del artículo y líder del equipo de la encuesta, señaló que "sabíamos que los datos de este año iluminarían la forma en que la pandemia de COVID-19 podría haber impactado al uso de sustancias entre los jóvenes, y en los próximos años, averiguaremos si estos impactos son duraderos, a medida que continuemos monitorizando los patrones de consumo de drogas de estas cohortes exclusivas de adolescentes".

Entre mediados de julio y mediados de agosto de 2020 se realizó una encuesta de seguimiento a los estudiantes de decimosegundo curso que participaron en el estudio Monitoring the Future de 2020. Encontró que su uso de marihuana y atracones de alcohol no cambiaron de forma significativa en los primeros seis meses de la pandemia, a pesar de unas reducciones históricas en la disponibilidad percibida de las sustancias.

Los hallazgos de seguimiento desafían la idea de que se puede lograr una reducción en el uso de drogas de los adolescentes con tan solo limitar sus suministros, según el artículo.

Más información

La Nemours Foundation ofrece datos sobre las drogas para los adolescentes.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: U.S. National Institute on Drug Abuse, news release, Dec. 15, 2021; Campaign for Tobacco-Free Kids, statement

Comparte tu opinión