Trastorno obsesivo compulsivo (TOC), más común en las madres recientes

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es más común entre las madres recientes de lo que se pensaba, y con frecuencia se ve fomentado por preocupaciones sobre cosas que podrían sucederles a sus hijos recién nacidos.

Muchas madres podrían tener el problema, de forma oculta, según un estudio de investigadores canadienses.

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC), más común en las madres recientes
| Foto: HEALTHDAY

"Cuando las madres tienen estos tipos de pensamientos, quizá piensen que a su bebé le pasa algo, y que no se lo pueden decir a nadie debido a las terribles consecuencias para ellas y sus bebés", comentó la investigadora principal, la Dra. Nichole Fairbrother, profesora clínica asociada del departamento de psiquiatría de la Universidad de Columbia Británica.

Los investigadores encontraron que el TOC en los padres recientes quizá no se detecte si no se les pregunta específicamente sobre el daño potencial a sus bebés.

El TOC es una afección relacionada con la ansiedad, cuando una persona tiene pensamientos indeseados y angustiantes de forma recurrente. Si no se trata, puede interferir con la crianza, las relaciones y la vida diaria.

En el estudio, los investigadores encuestaron a 580 mujeres  durante el tercer trimestre del embarazo y durante los seis meses posteriores. Los hallazgos mostraron que un 8 por ciento de las madres recientes reportaron síntomas que cumplían los criterios de un diagnóstico de TOC en algún momento durante el embarazo, y un 17 por ciento los presentaban en las 38 semanas tras el parto.

Las investigaciones anteriores estimaron una tasa de TOC de alrededor de un 2.2 por ciento durante el embarazo y tras dar a luz.

Los datos sugieren que el TOC se resuelve de forma natural en algunas mujeres, a medida que se acostumbran a la crianza de su bebé, pero que en otras persiste y podría requerir tratamiento, según el estudio publicado el 23 de marzo en la revista Journal of Clinical Psychiatry.

¿Qué es el TOC exactamente?

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un trastorno mental en el cual las personas tienen pensamientos, sentimientos, ideas, sensaciones (obsesiones) y comportamientos repetitivos e indeseables que los impulsan a hacer algo una y otra vez (compulsiones).

Con frecuencia, la persona se comporta de cierta manera para librarse de los pensamientos obsesivos, pero esto solo brinda alivio a corto plazo. No llevar a cabo los rituales obsesivos puede causar una enorme ansiedad y sufrimiento.

Algunos ejemplos son:

  • Miedo excesivo a los microbios
  • Pensamientos prohibidos relacionados con el sexo, la religión, o sobre dañar a otros o a sí mismos
  • La necesidad de que exista orden

También realizan comportamientos repetitivos en respuesta a sus pensamientos y obsesiones. Los ejemplos incluyen:

  • Verificar una y otra vez las acciones (como apagar las luces y cerrar la puerta)
  • Conteo excesivo
  • Ordenar las cosas de una cierta manera
  • Lavarse las manos repetidas veces para evitar una infección
  • Repetir las palabras en silencio
  • Rezar en silencio una y otra vez

Las personas con TOC tienen pensamientos, impulsos o imágenes mentales repetitivos que causan ansiedad. Estos son llamados obsesiones.

Más información sobre TOC

El Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU. ofrece más información sobre el TOC.

FUENTE: University of British Columbia, news release, March 23, 2021

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