El talco podría causar cáncer de ovario, según un estudio, lo que aumenta las demandas contra Johnson & Johnson

LUNES, 20 de mayo de 2024 (HealthDay News) -- Se han presentado miles de demandas contra Johnson & Johnson alegando que su talco para bebés a base de talco aumentaba el riesgo de cáncer de ovario, y una nueva investigación parece respaldar esas afirmaciones.

En un análisis publicado la semana pasada en el Journal of Clinical Oncology, los investigadores descubrieron que la aplicación de polvos de talco en los genitales estaba relacionada con el riesgo de cáncer de ovario, y que el aumento del riesgo era mayor para las personas que usaban los polvos mucho o durante largos períodos de tiempo.

El talco podría causar cáncer de ovario, según un estudio, lo que aumenta las demandas contra Johnson & Johnson

En el estudio, los científicos de los Institutos Nacionales de Salud recurrieron a los datos del Estudio Hermana, en el que participaron más de 50,000 mujeres de Estados Unidos entre 2003 y 2009.

Los participantes se unieron cuando tenían entre 35 y 74 años. Cada una tenía una hermana a la que le habían diagnosticado cáncer de mama, lo que podría ponerlas en mayor riesgo de cáncer de mama o de ovario.

J&J ha argumentado que estudios anteriores no han demostrado un vínculo convincente entre el cáncer de ovario y los productos a base de talco, reportó NBC News , pero el nuevo estudio desafía esa línea de razonamiento. La mayoría de las demandas de J&J se han consolidado en un solo caso federal en Nueva Jersey, y ese juicio está programado para comenzar en diciembre, informó NBC News .

"Este estudio es bastante oportuno. Creemos que afirma y confirma completamente la posición adoptada por los expertos de los demandantes", dijo a NBC News Leigh O'Dell, coabogado principal de un grupo de abogados designados para actuar en nombre de las muchas personas con casos pendientes contra J&J.

Pero Erik Haas, vicepresidente mundial de litigios de J&J, dijo que el nuevo análisis no establece definitivamente la causalidad.

"Este estudio no cambia la abrumadora evidencia de que los polvos de talco no provocan cáncer de ovario", dijo a NBC News.

En el nuevo estudio, se preguntó a las mujeres con qué frecuencia usaban polvos de talco en sus genitales entre los 10 y los 13 años y durante el año anterior a que se inscribieran en el estudio. Los investigadores hicieron un seguimiento con encuestas de 2017 a 2019 que preguntaron a las mujeres sobre el uso de polvos de talco a lo largo de su vida.

Basándose en esas respuestas, los investigadores estimaron que hasta un 56 por ciento de las mujeres usaron polvos de talco en sus genitales en algún momento de sus vidas. Estas mujeres eran más propensas a ser negras, menos educadas y a vivir en el sur.

El análisis no puede probar que el talco provoque cáncer de ovario, pero el coautor del estudio, Dale Sandler, jefe de la rama de epidemiología del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, dijo que probablemente no haya una forma de probar completamente la causalidad en los estudios con humanos.

"No se puede hacer un ensayo clínico y aleatorizar a las personas a 'polvo' y 'sin polvo'. Así que vamos a tener que buscar otros tipos de investigación", dijo a NBC News.

Aun así, los hallazgos deberían incitar a las mujeres a replantearse el uso de los productos de talco, planteó la autora principal del estudio, Katie O'Brien, epidemióloga del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental.

"No tenemos conocimiento de ninguna razón médicamente necesaria por la que alguien necesite usar talco", anotó.

Es importante destacar que las formulaciones actuales del talco para bebés de J&J usan almidón de maíz, no talco.

El talco y el asbesto se encuentran muy cerca en la naturaleza, por lo que parte del talco crudo recolectado a través de la minería podría estar contaminado con asbesto, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.

O'Brien añadió que algunos productos de talco también podrían contener ftalatos, sustancias químicas que alteran las hormonas en el cuerpo y que se han relacionado con el cáncer de ovario. Además, el talco en sí puede ser abrasivo, añadió, por lo que podría provocar inflamación, que se asocia de forma independiente con el riesgo de cáncer de ovario.

Más información

La Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society) ofrece más información sobre los polvos de talco y el riesgo de cáncer.

FUENTE: Journal of Clinical Oncology, 15 de mayo de 2024; Noticias de la NBC

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