El sentido del olfato de los humanos quizá se esté apagando

VIERNES, 4 de febrero de 2022 (HealthDay News) -- Tal vez su sentido del olfato no sea tan bueno como el de sus ancestros.

Un nuevo estudio que evaluó las percepciones de los voluntarios de las pruebas a varios aromas, incluyendo el olor de axilas, amplía a las crecientes evidencias de que el sentido del olfato de las personas se está reduciendo, poco a poco.

El sentido del olfato de los humanos quizá se esté apagando

"Unos escáneres de todo el genoma identificaron unas nuevas variantes genéticas asociadas con la percepción del olor, lo que provee respaldo para la hipótesis", señalaron los investigadores en un comunicado de prensa de la revista PLOS Genetics, que publicó el estudio en su edición del 3 de febrero.

Los individuos experimentan los olores de forma distinta, y el mismo aroma podría ser agradable, demasiado intenso o indetectable para distintas personas. Al combinar las diferencias en la percepción de los aromas y la genética de las personas, los científicos pueden identificar el rol de los distintos receptores olfativos.

En este estudio, investigadores de Estados Unidos y China analizaron los genomas de 1,000 personas chinas de la etnia Han. Buscaban variaciones genéticas asociadas con la forma en que los individuos percibían 10 aromas. Entonces, los investigadores repitieron el experimento con seis olores en un grupo de 364 personas con diversidad étnica.

A partir de estos experimentos, precisaron dos nuevos receptores de aromas, uno que detecta un almizcle sintético que se usa en los perfumes, y otro un compuesto del olor corporal.

Los participantes del estudio tenían distintas versiones de los genes de los receptores para el almizcle y el olor de las axilas, y estas variaciones afectaron la forma en que percibían los aromas.

Estos hallazgos y las investigaciones anteriores muestran que las personas con versiones ancestrales de los receptores olfativos en el cerebro tienden a encontrar que el olor correspondiente es más intenso. Las versiones ancestrales son las que se comparten con primates no humanos, explicó el equipo.

Los investigadores, dirigidos por Joel Mainland del Centro Monell de Sentidos Químicos en Filadelfia, y por Sijia Wang de la Academia China de Ciencias en Shanghái, afirmaron que todo esto respalda a la teoría de que nuestro sentido del olfato se ha debilitado con el tiempo, debido a cambios genéticos.

Este estudio también confirmó tres vínculos reportados entre los genes de los receptores de aromas y unos olores específicos. Esos estudios anteriores incluyeron sobre todo a participantes caucásicos. Los nuevos hallazgos de Asia Oriental y de diversos grupos sugieren que la genética subyacente de la capacidad de detectar olores es constante entre las personas de diversas procedencias.

Más información

Para más información sobre el olfato y los trastornos del olfato, visite el Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: PLOS Genetics, news release, Feb. 3, 2022

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