El calentamiento global hace que las garrapatas pasen de los perros a los humanos

El calentamiento global hace que las garrapatas pasen de los perros a los humanos

LUNES, 16 de noviembre de 2020 (HealthDay News) -- El cambio climático podría aumentar el riesgo de las personas de contraer peligrosas enfermedades de las garrapatas, advierten unos investigadores.

Los investigadores realizaron pruebas con garrapatas caninas marrones, que portan la bacteria que provoca la letal enfermedad fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (FMMR), y encontraron que es mucho más probable que las garrapatas prefieran alimentarse de la sangre de las personas que de los perros cuando las temperaturas aumentan.

Las garrapatas caninas marrones se encuentran por toda la parte continental de Estados Unidos. Investigaciones anteriores han sugerido que podrían ser más agresivas con los humanos en el tiempo caluroso.

Los hallazgos se presentaron el 16 de noviembre en una reunión virtual de la Sociedad Americana de Medicina Tropical e Higiene (American Society of Tropical Medicine and Hygiene, ASTMH). Las investigaciones presentadas en reuniones se deben considerar preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

"Nuestro trabajo indica que cuando comienza a hacer calor, deberíamos estar mucho más atentos a las infecciones con la FMMR en los humanos", comentó la Dra. Laura Backus, una veterinaria que dirigió el estudio en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California, en Davis.

"Encontramos que cuando las temperaturas aumentaron de 74 a 100 grados Fahrenheit (de 23 a 38 grados centígrados), las garrapatas caninas marrones que portan la enfermedad tenían 2.5 veces más probabilidades de preferir a los humanos a los perros", señaló Backus en un comunicado de prensa de la sociedad.

En los últimos 20 años, ha habido un aumento dramático en los casos de FMMR y enfermedades relacionadas, anotaron los investigadores.

La FMMR es tratable con antibióticos si se detecta en la primera semana de la infección, pero una vez la infección se arraiga, la tasa de mortalidad puede superar al 20 por ciento.

Las complicaciones de la enfermedad pueden incluir daños en los vasos sanguíneos; inflamación del corazón, los pulmones o el cerebro; e, insuficiencia renal.

El Dr. Joel Breman es presidente de la ASTMH. "Los hallazgos a partir del uso de este experimento de laboratorio, sencillo pero útil, para medir cómo las temperaturas crecientes podrían conducir a más infecciones en humanos de un patógeno muy peligroso portado por las garrapatas, amplían a las evidencias en aumento de una creciente conexión entre el cambio climático y su impacto en la salud", enfatizó.

"El cambio climático se está moviendo tan rápido que es esencial mantenerse al día con las muchas formas en que podría alterar e intensificar el riesgo de una amplia variedad de enfermedades infecciosas, para que podamos prepararnos mejor para diagnosticarlas, tratarlas y prevenirlas", añadió Breman en el comunicado de prensa.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre las garrapatas.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: American Society of Tropical Medicine and Hygiene, news release, Nov. 16, 2020

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