Aumentan los casos de gripe en EE. UU., e instan a los adultos mayores a vacunarse

MARTES, 6 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- Los expertos les piden a los adultos mayores que se vacunen contra la gripe lo antes posible, mientras una temporada de gripe excepcionalmente desagradable se despliega por todo Estados Unidos.

Ya se han reportado 8.7 millones de casos de gripe, con 78,000 hospitalizaciones y 4,500 muertes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Tan solo la semana pasada, el número de hospitalizaciones por la gripe se duplicó.

Aumentan los casos de gripe en EE. UU., e instan a los adultos mayores a vacunarse

Las personas de a partir de 65 años tienen un mayor riesgo de complicaciones por la gripe, y deben ponerse unas vacunas con una dosis más alta, recomendaron los especialistas geriátricos del Centro Médico de la Universidad del Suroeste de Texas, en Dallas.

"Es importante tomar medidas ahora para prevenir la posibilidad de unas infecciones graves, sobre todo en las poblaciones con un riesgo más alto de complicaciones, entre las que se encuentran los adultos mayores", enfatizó la Dra. Deborah Freeland, geriatra y profesora asistente de medicina interna de la UT del Suroeste.

"Como el virus de la influenza cambia con el tiempo, necesitamos vacunaciones anuales para ayudar a protegernos de la infección y reducir la gravedad de la infección", aclaró en un comunicado de prensa del centro.

Las vacunas en dosis altas reducían el riesgo de infección en un 24 por ciento entre los adultos mayores, en comparación con la dosis estándar, según investigaciones anteriores. Vacunarse también reduce el riesgo de ataque cardiaco y muerte.

El sistema inmunitario cambia con la edad, lo que hace que los adultos mayores sean más susceptibles a las infecciones. Alrededor de un 70 a un 85 por ciento de las muertes relacionadas con la influenza estacional en Estados Unidos ocurren en adultos mayores, que también conforman de un 50 a un 70 por ciento de las hospitalizaciones por la gripe, según los CDC.

Incluso los adultos mayores que pasan la mayor parte del tiempo en casa están en riesgo, porque pueden contraer la gripe de los familiares o los asistentes de salud en el hogar.

En Texas, el Departamento de Servicios de Salud del Estado ha observado un número más alto de enfermedades gripales en todo el estado hasta este punto en la temporada, en comparación con los últimos años.

Las vacunas no pueden provocar infecciones de influenza, anotó Freeland. Podrían provocar efectos secundarios, que incluyen dolor en lugar de la inyección, dolor de cabeza, fiebre, náuseas y dolores musculares. En general se resuelven en 24 a 48 horas.

"Hay unos datos robustos que apoyan los beneficios de la vacunación contra la influenza", señaló Freeland. "Vacúnese contra la gripe hoy para protegerse usted y proteger a quienes lo rodean".

Las personas pueden protegerse más esta temporada si usan máscaras en los lugares hacinados y se lavan las manos de forma regular.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre la gripe.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: UT Southwestern Medical Center, news release, Nov. 30, 2022

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