Aumentan los cánceres de colon en etapa avanzada entre los estadounidenses jóvenes

LUNES, 31 de enero de 2022 (HealthDay News) -- Otro estudio está acabando con la idea de que los cánceres de colon y recto son enfermedades de una edad avanzada: en las dos últimas décadas, los estadunidenses menores de 40 años han mostrado el aumento más marcado en los casos avanzados de estos cánceres.

La investigación amplía las evidencias de un aumento perturbador, pero que no se comprende del todo, en el cáncer de colon de inicio temprano.

Aumentan los cánceres de colon en etapa avanzada entre los estadounidenses jóvenes

Los números absolutos siguen siendo bajos, pero desde la década de los 1990, la tasa de cáncer de colon entre los estadounidenses menores de 50 años se ha duplicado y más, según el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.

Además, con frecuencia estos cánceres se detectan tarde, en parte debido a que los adultos jóvenes no se someten a las pruebas de detección del cáncer de colon de forma rutinaria. Lo tradicional ha sido que estas pruebas comiencen a partir de los 50 años para las personas con un riesgo promedio, aunque hace poco que el umbral se redujo a los 45 años.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que los estadounidenses de 20 y 30 y algo de años están experimentando el aumento más pronunciado en el cáncer de colon en etapa distante, es decir, unos tumores en etapa más avanzada que se han propagado a otros lugares del cuerpo.

Entre 2000 y 2016, sus tasas aumentaron entre un 57 y un 66 por ciento: entre las personas en la veintena, los cánceres en etapa avanzada aumentaron de 0.21 por cada 100,000 a 0.33 por cada 100,000; en las personas en la treintena, los casos aumentaron de 1.14 por cada 100,000 a 1.9 por cada 100,000.

Es probable que la detección atrasada tenga un rol importante en el motivo de que a los adultos jóvenes con frecuencia les diagnostiquen una enfermedad avanzada, señaló el investigador sénior, el Dr. Jordan Karlitz, jefe de la división gastrointestinal del Centro Médico Denver Health.

Por una parte, dijo, la mayoría de las personas menores de 45 años no son elegibles para las pruebas de detección de rutina, que pueden detectar el cáncer pronto, antes de que aparezcan síntomas, o incluso prevenirlo. Cuando la detección se realiza mediante una colonoscopia, los médicos pueden encontrar y extirpar los pólipos precancerosos.

Al contrario, los adultos jóvenes con cáncer de colon con frecuencia "presentan tarde", después de que han tenido síntomas durante cierto tiempo, comentó la Dra. Robin Mendelsohn, codirectora del Centro de Cáncer Colorrectal y Gastrointestinal de Inicio Temprano del Conmemorativo Sloan Kettering, en la ciudad de Nueva York.

Los síntomas del cáncer de colon pueden variar, pero incluyen cambios en los hábitos intestinales, sangre en las heces, calambres abdominales persistentes y una pérdida de peso sin explicación.

Mendelsohn comentó que, a veces, al principio los adultos jóvenes ignoran estos síntomas. Pero quizá los médicos tampoco reconozcan al cáncer de colon como causa.

"Los pacientes quizá tengan que acudir a múltiples proveedores ante de obtener un diagnóstico", aseguró Mendelsohn.

Un estudio de 2019 lo verificó: de 1,200 pacientes con cáncer de colon menores de 50 años, dos tercios esperaron entre tres meses y un año para ir al médico por sus síntomas. Y, entonces, en general tuvieron que ver a al menos dos médicos antes de obtener un diagnóstico correcto.

Es cierto que en una persona joven sana, es probable que otras afecciones (como el síndrome del intestino irritable, o las hemorroides) tengan la culpa, según Mendelsohn.

"Pero es importante tener en cuenta [al cáncer de colon]", añadió.

En particular, enfatizó Karlitz, el sangrado rectal nunca debe pasarse por alto.

Los nuevos hallazgos, que se publicaron en una edición reciente de la revista Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention, se basan en cifras de un registro federal de cáncer de EE. UU. Entre 2000 y 2016, casi 104,000 estadounidenses de 20 a 54 años desarrollaron un adenocarcinoma colorrectal.

Cuando se trataba del cáncer de colon en específico, las personas en la treintena mostraron el aumento más marcado en los cánceres en etapa avanzada con el tiempo, de un 49 por ciento. Por otro lado, los de la veintena experimentaron el aumento más pronunciado en el cáncer rectal avanzado, de un 133 por ciento.

También hubo señales de disparidad: los estadounidenses negros e hispanos en la veintena tuvieron una proporción particularmente alta de cáncer en etapa avanzada, una situación que empeoró con el tiempo. Entre los adultos jóvenes negros, por ejemplo, la proporción de cánceres rectales que estaban en etapa avanzada aumentó de ninguno a un 46 por ciento entre 2000 y 2016.

Los investigadores todavía intentan comprender por qué el cáncer de colon está en aumento entre los jóvenes.

"Algunos datos sugieren que la obesidad y la diabetes tienen un rol, pero no es toda la historia", dijo Mendelsohn. "La mayoría de nuestros pacientes no son obesos ni tienen diabetes".

Un tema bajo estudio, comentó, es la dieta y su influencia en el microbioma intestinal, el inmenso conjunto de bacterias que viven en los intestinos y que ayudan a mantener la normalidad de los procesos corporales. Algunas investigaciones de laboratorio sugieren que cuando el equilibrio de estos microbios es malsano, puede contribuir a la inflamación y al desarrollo tumoral.

Por ahora, ambos médicos animan a las personas con señales potenciales de cáncer de colon a ir al médico, y a iniciar las pruebas de detección tan pronto como sean elegibles.

"Deseamos motivar a las personas a hacerse las pruebas a tiempo", dijo Karlitz.

También es importante conocer el historial familiar de cáncer de colon, lo que incluye la edad a la que se diagnosticó a los familiares, añadió. Quizá se deba aconsejar a las personas con unos fuertes antecedentes familiares de la enfermedad que inicien las pruebas de detección antes de los 45 años.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. ofrece más información sobre el cáncer de colon.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Jordan Karlitz, MD, chief, gastrointestinal division, Denver Health Medical Center, and associate professor, medicine, University of Colorado School of Medicine, Aurora, Colo.; Robin Mendelsohn, MD, co-director, Center for Young Onset Colorectal and Gastrointestinal Cancer, Memorial Sloan Kettering Cancer Center, New York City; Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention, Jan. 26, 2022, online

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