Qué propiedades tienen los brotes bambú para la salud

Qué propiedades tienen los brotes bambú para la salud
Junto a las plantas de bambú suelen crecer brotes comestibles y nutritivos. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el bambú

El bambú es una planta que se caracteriza por sus tallos (culmos) que pueden ser leñosos, trepadores o cespitosos, entre otros. Junto a estos suelen crecer brotes, que son comestibles y aportan pocas calorías, grasas y azúcar, y muchas vitaminas A, E y del complejo B, minerales como calcio, cobre, fósforo, hierro, magnesio, potasio, selenio, sodio y zinc, fibra dietética y proteínas. Por este motivo, su consumo se vincula a diferentes beneficios para la salud.

Las especies de bambú cuyos brotes se cosechan con fines gastronómicos y medicinales son: Bambusa odashimae, Bambusa oldhamii, Bambusa vulgaris, Dendrocalamus latiflorus, Phyllostachys bambusoides y Phyllostachys edulis, entre otros.

Otros nombres:

Arrow Bamboo, Arundinaria japonica, Bambou, Bambou Flèche, Bambou du Japon, Bambou Métaké, Pseudosasa japonica, Sasa japonica, Yadake.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

El consumo de brotes de bambú se ha vinculado a diferentes beneficios: protección cardiovascular, control de los niveles de colesterol en sangre y presión arterial, prevención del cáncer, fortalecimiento del sistema inmunológico, y estimulación del proceso digestivo y del funcionamiento intestinal. También se lo usa para perder peso, tratar problemas respiratorios, curar y limpiar heridas, prevenir trastornos de la vesícula biliar, y como antiinflamatorio.

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de bambú para adultos y niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un profesional de la salud antes de consumirlo.

Preocupación sobre su uso

Al momento de consumirlos, los brotes de bambú deben enjuagarse y hervirse, ya que, si se los come crudos, pueden ser dañinos para el cuerpo. Esto se debe a que tienden a producir cianuro en el intestino.

No se conocen sus efectos durante el embarazo o la lactancia, por lo que se aconseja precaución o evitar su uso para prevenir posibles problemas. El consumo prolongado de brotes de bambú puede empeorar ciertos trastornos de la tiroides, como disminución de la función de la tiroides (hipotiroidismo), agrandamiento de la glándula de la tiroides (bocio), o tumor en la tiroides.

Por ese motivo, no se aconseja combinarlo con medicamentos para tratar la tiroides, como metimazol (Tapazole), y potasio iodado (Thyro-Block), entre otros. Actualmente, no se conoce ninguna interacción con hierbas, suplementos o alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

ThePlantList.

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