Qué es la melatonina y cuáles son sus propiedades

Qué es la melatonina y cuáles son sus propiedades
El papel principal de la melatonina en el cuerpo es regular los ciclos de día y noche, o ciclos de sueño-vigilia. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es la melatonina

La melatonina es una hormona que se encuentra en forma natural en el cuerpo, aunque, generalmente es sintetizada en laboratorios para utilizarse con fines medicinales. Si bien es común hallarla en forma de tabletas, también se elaboran otros productos para colocar entre las encías y la mejilla o bajo la lengua. Esto permite que la melatonina sea absorbida directamente por el cuerpo.

El papel principal de la melatonina en el organismo es regular los ciclos de día y noche, o ciclos de sueño-vigilia. La oscuridad hace que el cuerpo produzca más melatonina, preparándolo para dormir, mientras que luz disminuye su producción, por lo que se prepare para estar despierto.

Algunas personas que tienen problemas para dormir suelen presentar bajos niveles de melatonina, por este motivo, piensan que tomando suplementos podrían mejorar el sueño.

Otros nombres:

5-Methoxy-N-Acetyltryptamine, MEL, Melatonina, Melatonina, MLT, N-Acetyl-5-Methoxytryptamine, N-Acétyl-5-Méthoxytryptamine, Pineal Hormone.

Para qué se usa

Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, informa los siguientes usos de la melatonina. Sin embargo, advierte que antes de decidir tomarla, debes consultar a un profesional de la salud

La ingesta de melatonina parece reducir el tiempo necesario para dormir y ajustar el ciclo de vigilia-sueño en adultos jóvenes y niños que tiene problemas para dormir, personas ciegas o con problemas de desarrollo (parálisis cerebral, autismo, discapacidad intelectual) o cuyos horarios diarios de trabajo cambian regularmente.

Además, se utiliza para aliviar otros trastornos del sueño, como insomnio, síndrome de la fase retrasada de sueño, y trastorno de la conducta del sueño en fase movimiento rápido del ojo, entre otros.

Algunas personas ingieren melatonina para la enfermedad de Alzheimer, o pérdida de la memoria, trastorno bipolar, trastornos por el consumo de sustancias, enfermedad obstructiva crónica (EPOC), insomnio causado por los medicamentos betabloqueadores, presión arterial alta, hiperpigmentación, eccema, endometriosis, zumbido de oídos, depresión, enfermedad hepática no alcohólica, síndrome de fatiga crónica, fibromialgia, sarcoidosis, esquizofrenia, migrañas y otros dolores de cabeza, pérdida de la visión relacionada con la edad, síndrome del intestino irritable, osteoporosis, reflujo ácido, rendimiento físico, infertilidad, epilepsia, síndrome de ovario poliquístico, síndrome metabólico, ansiedad antes de una cirugía, recuperación posquirúrgica, trastorno de movimiento involuntario, delirio, dolor mandibular, colitis ulcerosa y para el control de la natalidad, entre otros.

Ciertas personas toman melatonina para tratar diferentes tipos de cáncer o reducir los efectos secundarios de los tratamientos (radiación o quimioterapia), como úlceras en la boca, boca seca, pérdida de peso, dolor de los nervios, y debilidad.

Dosis

Las siguientes dosis, según detalla Natural Medicines, se han estudiado en investigaciones científicas:

Por boca en adultos

Trastornos del sueño en personas no videntes: Se ha usado entre 0.5 y 5 miligramos (mg.) de melatonina todos los días antes de ir a dormir durante un máximo de 6 años, y entre 0.1 y 5 mg. de melatonina todos los días antes de ir a dormir durante un máximo de 9 años.

Problemas de sueño: Se ha usado entre 0.3 mg. y 5 mg. de melatonina todos durante un máximo de 9 meses.

Problemas de sueño en personas con trastornos por ciclo de la vigilia-sueño: Se ha usado entre 2 y 12 mg. de melatonina antes de ir a dormir durante un máximo de 4 semanas.

Insomnio causado por betabloqueantes: Se usaron 2.5 mg. de melatonina todos los días durante un máximo de 4 semanas.

Endometriosis: Se usaron 10 mg. de melatonina todos los días durante 8 semanas.

Presión arterial alta: Se usaron entre 2 y 3 mg. de melatonina de liberación controlada durante 4 semanas.

Insomnio primario: Se usaron entre 2 y 3 mg. de melatonina antes de ir a dormir durante un máximo de 29 semanas. Se usaron dosis más altas de hasta un máximo de 12 mg. todos los días durante tiempo más corto (4 semanas).

Insomnio secundario: Se usaron entre 2 y 12 mg. durante un máximo de 4 semanas. Se usaron dosis más bajas durante un máximo de 24 semanas.

Reducir la ansiedad antes de una cirugía: Se usaron entre 3 y 10 mg. de melatonina, entre 60 y 90 minutos antes de una cirugía.

Tratamiento de tumores sólidos combinando tratamiento convencional: Se usaron entre 10 y 40 mg. de melatonina junto con radioterapia, quimioterapia o interleucina-2 (IL-2).

Típicamente se inicia con la melatonina 7 días antes de comenzar la quimioterapia y se continúa a lo largo de todo el tratamiento. Se usaron 20 mg. de melatonina por vía intravenosa todos los días durante 2 meses, seguida de 10 mg. de melatonina por vía oral, todos los días.

Dolor en la mandíbula: Se usaron 5 mg. de melatonina antes de ir a dormir durante 4 semanas.

Prevención y tratamiento de células que forman coágulos (trombocitopenia) por quimioterapia contra el cáncer: Se usaron entre 20 y 40 mg. de melatonina todos los días, comenzando 7 días antes de iniciada la quimioterapia y continuando hasta completar el tratamiento.

Por boca en niños

Trastornos del sueño en personas no videntes: Se usaron entre 0.5 y 4 mg. de melatonina todos los días durante un máximo de 6 meses.

Problemas de sueño: Se usaron entre 1 y 6 mg. de melatonina antes de ir a dormir durante un máximo de un mes.

Problemas de sueño en personas con trastornos por ciclo de la vigilia-sueño: Se usaron entre 0.5 y 12 mg. de melatonina todos los días durante un máximo de 12 semanas en niños y adolescentes de 3 meses a 18 años.

Insomnio primario: Se usaron 5 mg. o entre 0.05 y 0.15 mg. / kg. por peso corporal antes de ir a dormir durante 4 semanas en niños de 6 a 12 años con insomnio primario.

Insomnio secundario: Se usaron entre 6 y 9 mg. de melatonina antes de ir a dormir durante 4 semanas en niños de 1 a 8 años.

Reducir la ansiedad antes de una cirugía: Se usaron entre 0.05 y 0.5 mg. / kg. por peso corporal antes de la anestesia en niños de 1 a 14 años.

Vía intravenosa

Para el tratamiento de tumores sólidos combinando tratamiento convencional, se usaron 20 mg. de melatonina por vía intravenosa durante 2 meses, seguida de 10 mg. de melatonina por vía oral, todos los días.

Uso tópico

Se ha usado un gel que contiene entre 0.05 y 2.5 % de melatonina, aplicado 15 minutos antes de la exposición al sol o hasta 4 horas después. Se usó una crema que contiene 12.5 % de melatonina, aplicada en la piel antes de la exposición al sol.

Debajo de la lengua

Para reducir la ansiedad antes de una cirugía se usaron entre 0.05 y 0.2 mg. / kg. de peso corporal, entre 90 y 100 minutos antes de la anestesia.

Preocupación sobre su uso

La melatonina es segura para la mayoría de las personas cuando se toma por vía oral o inyectada en el cuerpo a corto plazo, o cuando se aplica directamente a la piel. Siempre bajo supervisión de un proveedor de la salud. Sin embargo, puede causar algunos efectos secundarios, que incluyen dolor de cabeza, síntomas de depresión por un tiempo corto, somnolencia durante el día, mareos, calambres estomacales e irritabilidad. No se debe manejar maquinarias por 4 o 5 horas después de tomar melatonina.

La melatonina podría tener efectos similares a los de una píldora anticonceptiva, dificultando el intento de quedar embarazada. No hay suficiente información confiable para saber si es segura en dosis bajas cuando se intenta quedar embarazada. Hasta que se tenga más información, es mejor no usar melatonina durante el embarazo o si está tratando de quedar embarazada.

Tampoco se sabe lo suficiente sobre la seguridad de usar la melatonina cuando se está amamantando, por lo que se recomienda evitar su uso.

Dado sus efectos sobre otras hormonas, la melatonina podría interferir con al desarrollo durante la adolescencia, también empeorar le hemorragia en personas con trastornos hemorrágicos, los síntomas de la depresión, aumentar el azúcar en sangre en las personas con diabetes, la presión sanguínea y el riesgo de tener una convulsión, e interferir con terapias inmunosupresoras usadas por personas para recibir un trasplante.

Interacciones con medicamentos

Natural Medicines informa las siguientes posibles interacciones:

  • La cafeína podría aumentar o disminuir los niveles de melatonina en el cuerpo.
  • El flumazenil (Romazicom) podría disminuir los efectos de la melatonina. 
  • El tomar fluvoxamina (Luvox) puede aumentar la cantidad de melatonina que es absorbida por el cuerpo. 
  • La melatonina podría disminuir la velocidad con la que hígado descompone ciertos medicamentos. Por ello, se recomienda no consumirla junto con amitriptilina (Elavil), nortriptilina (Pamelor), clopidogrel (Plavix), clozapina (Clozaril), diazepam (Valium), estradiol, olanzapina (Zyprexa), ondansetron (Zofran), propranolol (Inderal), ropinirole (Requip), tacrina (Cognex), teofilina, verapamil (Calan, Covera-HS, Isoptin, Verelan), warfarina (Coumadin) y otros.
  • La melatonina podría empeorar la presión arterial en personas que ya toman medicamentos para ello, como oxicodona, ciclosporina (Neoral, Sandimmune), lovastatina (Mevacor), claritromicina (Biaxin), indinavir (Crixivan), sildenafil (Viagra), triazolam (Halcion), entre otros.
  • La melatonina podría alterar los niveles de azúcar en sangre. Se aconseja evitar combinarla con medicamentos para la diabetes, como citalopram (Celexa), amitriptilina (Elavil), codeína, oxicodona, desipramina (Norpramin), flecainida (Tambocor), haloperidol (Haldol), imipramina (Tofranil), metoprolol (Lopressor, Toprol XL), ondansetron (Zofran), paroxetina (Paxil), risperidona (Risperdal), tramadol (Ultram), venlafaxina (Effexor) y otros.
  • La melatonina podría aumentar la actividad del sistema inmunológico. Por eso, no debe tomarse junto con medicamentos que debilitan el sistema inmune, como azatioprina (Imuran), basiliximab (Simulect), ciclosporina (Neoral,Sandimmune), daclizumab (Zenapax), muromonab-CD3 (OKT3, Orthoclone OKT3), micofenolato (CellCept), tacrolimus (FK506, Prograf), sirolimus (Rapamune), prednisona (Deltasone, Orasone), corticosteroides (glucocorticoids) y otros.
  • La melatonina podría aumentar las convulsiones. Por ello, no debe tomarse junto con anestésicos (propofol, otros), antiarrítmicos (mexiletino), antibióticos (amfotericina, penicilina, cefalosporinas, imipenem), antidepresivos (bupropion, otros), antihistamínicos (ciproheptadina, otros), inmunosupresores (ciclosporina), narcóticos (fentanil, otros), estimulantes (metilfenidato), teofilina y otros.
  • La melatonina podría retardar la coagulación. Por eso, no debe tomarse junto con anticoagulantes, como aspirina, clopidogrel (Plavix), diclofenac (Voltaren, Cataflam, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin, otros), naproxeno (Anaprox, Naprosyn, otros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, warfarina (Coumadin) y otros.
  • La melatonina podría producir somnolencia, por lo que no debe tomarse junto a sedantes como clonazepam (Klonopin), diazepam (Valium), lorazepam (Ativan) y otros.
  • El tomar melatonina junto con píldoras anticonceptivas, como etinil estradiol y levonorgestrel (Triphasil), etinil estradiol y noretindrona (Ortho-Novum 1/35, Ortho-Novum 7/7/7) y otras, podría aumentar demasiado la cantidad de melatonina en el cuerpo.

Interacciones con hierbas y suplementos

  • La cafeína podría aumentar o disminuir los niveles de melatonina en el cuerpo.
  • La ingesta de equinácea junto con melatonina podría tener efectos negativos sobre la función inmunitaria.
  • La ingesta de la hierba de San Juan aumenta los niveles de melatonina en el cuerpo, por lo que podría incrementar sus efectos y efectos secundarios.
  • En algunas personas la melatonina podría aumentar los efectos de las hierbas que retardan la coagulación sanguínea y podría aumentar las posibilidades de formación de hematomas y de pérdida de sangre. Estas hierbas incluyen angélica, clavos de olor, salvia miltiorrhiza, ajo, jengibre, ginkgo, ginseng Panax, trébol rojo, sauce y otras.
  • Usar melatonina junto con hierbas que tienen propiedades sedantes podría aumentar sus efectos y efectos secundarios. Entre ellas se encuentran, cálamo, amapola Californiana, hierba gatera, lúpulo, chijol, kava, hierba de San Juan, escularia, valeriana, y yerba mansa, entre otras.
  • La melatonina podría disminuir la presión arterial. Si se lo ingiere junto con otras hierbas y suplementos que tienen el mismo efecto podría causar una marcada disminución de la presión arterial en ciertas personas. Algunos de estos productos incluyen andrographis, péptidos de caseína, uña de gato, coenzima Q10, aceite de pescado, L-arginina, licio, ortiga brava, teanina y otros.
  • La ingesta de vitamina B12 podría reducir los niveles de melatonina.
  • La ingesta de vitex agnus-castus aumenta los niveles de melatonina en el cuerpo, por lo que podría aumentar sus efectos y efectos secundarios.

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

Recuerda, la melatonina es un suplemento nutricional y como tal no está sujeto a las mismas estrictas reglamentaciones requeridas para los fármacos de venta libre y sin receta. Por consiguiente, es recomendable que consultes a un profesional de la salud antes de consumirla.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Clínica Mayo.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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