Que beneficios tiene el hongo maitake

Que beneficios tiene el hongo maitake
El hongo maitake crece en forma de racimo en la base de los árboles. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el hongo maitake

El hongo maitake (Grifola frondosa) es un hongo que pertenece al género Polyporus. Se caracteriza por su color marrón grisáceo y por crecer en forma de racimos (con una forma similar a la de los corales) en la base de muchos árboles, aunque es más común hallaron en los robles. Es originario de la costa oeste de Estados Unidos y Japón.

Desde haces siglos se lo utiliza con fines medicinales, llegando a ser considerado un prolongador de la vida.

Los investigadores creen que esto se debe a que el hongo maitake contiene sustancias químicas que podrían ayudar a luchar contra los tumores, estimular el sistema inmunológico, y disminuir los niveles de azúcar en sangre, entre otros beneficios.

El maitake es un ingrediente clave de la cocina asiática, donde se lo suele consumir crudo o cocido. También se puede hallar como suplemento, en forma de extracto, cápsula o polvo. No debe confundirse con los hongos shiitake (Lentinula Edodes).

Otros nombres:

Champignon Dansant, Champignon des Fous Dansants, Champignon Maitake, Dancing Mushroom, Grifola, Grifola frondosa, Hen of the Woods, Hongo Maitake, King of Mushrooms, Maitake, Monkey’s Bench, Mushroom, Ram’s Head, Roi des Champignons, Sheep’s Head, Shelf Fungi.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Investigación preliminar sugiere que la ingesta del hongo maitake podría disminuir los niveles de azúcar en sangre de personas con diabetes. También se encontró que un suplemento dietario específico que contiene extracto de hongo de maitake puede mejorar la ovulación en mujeres que a causa del síndrome de ovario poliquístico dejaron de tener su período menstrual.

Las personas también utilizan el hongo maitake para tratar el síndrome de fatiga crónica, hepatitis, fiebre del heno, presión arterial alta, colesterol alto, perder o controlar el peso, y tratar el cáncer o aliviar ciertos efectos secundarios de la quimioterapia.

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de hongo maitake para adultos y niños, por lo que se recomienda consultar con un profesional de la salud antes de consumirlo.

Preocupación sobre su uso

Los hongos maitake se consideran seguros para la mayoría de las personas cuando se ingieren con fines medicinales. No existe suficiente información sobre sus potenciales efectos secundarios, aunque se han registrado casos de dolores estomacales y náuseas.

No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta del hongo maitake durante el embarazo o la lactancia, por lo que se aconseja precaución o evitar su uso. Además, se aconseja que personas con diabetes o presión arterial baja, consulten a un profesional de la salud antes de consumirlo.

Interacciones

Los hongos maitake podrían provocar interacciones con los siguientes tipos de medicamentos, por lo que se recomienda evitar combinarlos:

  • Medicamentos utilizados para la diabetes, como glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), y tolbutamida (Orinase), entre otros.
  • Medicamentos para la presión arterial alta, como lcaptopril (Capoten), enalapril (Vasotec), lisinopril (Prinivil, Zestril), ramipril (Altace), nifedipina (Adalat, Procardia), verapamil (Calan, Isoptin, Verelan), diltiazem (Cardizem), isradipina (DynaCirc), felodipine (Plendil), y amlodipina (Norvasc), entre otros.
  • Medicamentos anticoagulantes, como la warfarina (Coumadin).

También se advierte sobre el consumo de hongos maitake junto a ciertas hierbas o suplementos:

  • Hierbas que pueden disminuir la presión arterial, como andrographis, péptidos de caseína, uña de gato, coenzima Q-10, aceite de pescado, L-arginina, licio, y ortiga brava, entre otras.
  • Hierbas o suplementos que pueden disminuir los niveles de azúcar en sangre, como ácido alfa-lipoico, melón amargo, cromo, garra del diablo, fenogreco, ajo, goma guar, semillas de castaño de Indias, ginseng Panax, psyllium, ginseng siberiano, entre otros.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

ThePlantList.

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