Cuáles son los beneficios de la achicoria

Cuáles son los beneficios de la achicoria
La achicoria suele utilizarse con fines gastronómicos y medicinales. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es la achicoria

La achicoria o escarola (Cichorium intybus) es una planta perteneciente a la familia de las asteráceas. Sus raíces y las partes que crecen sobre la tierra se secan y se usan con fines medicinales.

Las hojas de achicoria a menudo se consumen en ensaladas (destacándose por su característico amargor), mientras que las raíces y brotes se hierven, e incluso pueden prepararse jugos. También se utiliza como una especia para cocinar y darle sabor a los alimentos y bebidas, por ejemplo, las mezclas de café a menudo incluyen achicoria molida para aumentar la riqueza de la infusión.

La achicoria es una rica fuente de betacaroteno y se cree que la raíz tiene un efecto laxante suave, aumenta la bilis de la vesícula biliar y disminuye la hinchazón.

Otros nombres:

Barbe de Capucin, Blue Sailors, Cheveux de Paysans, Chicorée, Chicorée Amère, Chicorée Sauvage, Cichorii Herba, Cichorium intybus, Cichorii Radix, Common Chicory Root, Écoubette, Hendibeh, Herbe à Café, Hinduba, Kasani, Kasni, Racine de Chicorée Commune, Succory, Wild Chicory, Wild Endive, Yeux de Chat.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

La achicoria se ha utilizado para la pérdida de apetito, malestar estomacal, estreñimiento, trastornos del hígado y de la vesícula biliar, cáncer, latidos rápidos del corazón, aumentar la producción de orina, y contrarrestar el efecto estimulante del café. También se la aplica tópicamente para reducir la hinchazón e inflamación.

Preocupación sobre su uso

La achicoria se considera segura para la mayoría de los adultos cuando se consumen en cantidades presente en los alimentos o cuando se toma por vía oral con fines medicinales. Sin embargo, en contacto con la piel puede provocar irritaciones, además, podría aumentar la producción bilis, lo que sería un problema para personas con cálculos biliares.

No se recomienda consumirla en grandes cantidades durante el embarazo, ya que podría aumentar el riesgo de abortos involuntarios. Tampoco se recomienda durante el período de lactancia, o a personas alérgicas a ella o a otras hierbas, como ambrosía, crisantemos, caléndulas, y margarita, entre otras.

La inulina, un químico presente en la achicoria, podría aumentar la cantidad de calcio que el cuerpo absorbe de los alimentos. Por ello, la ingesta de achicoria junto con calcio podría aumentar los efectos y efectos secundarios del calcio.

Se recomienda consultar con un proveedor de atención médica antes de empezar a consumirla con fines medicinales si ya se está tomando otros medicamentos o suplementos. Actualmente, se desconocen interacciones con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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