Belladona: conoce los riesgos tras su consumo

Belladona: conoce los riesgos tras su consumo
La intoxicación por consumir belladona puede ser mortal. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es la belladona

La belladona (Atropa belladonna) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Solanaceae, nativa de Europa, el oeste de Asia y norte de Europa. Aunque durante mucho tiempo se la utilizó con fines medicinales, es una de las plantas más tóxicas que se encuentran en el hemisferio norte.

El nombre "Belladona" significa "bella dama" y fue elegido debido a una práctica riesgosa que se llevaba a cabo en Italia. Esta consistía en utilizar el jugo de la baya de belladona para agrandar las pupilas de las mujeres, dándoles un aspecto llamativo. Sin embargo, con el tiempo se fue abandonando ya que la belladona posee sustancias que pueden ser venenosa.

Según diferentes investigaciones, ciertos componentes de la belladona podrían bloquear funciones del sistema nervioso, como salivación, sudoración, tamaño de las pupilas, micción, y funciones digestivas, entre otras. El consumo de belladona también se vinculó a un aumento de la frecuencia cardíaca y presión arterial.

Desde 2010, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos, ha tomado medidas enérgicas con respecto al control de comprimidos y geles para la dentición que podrían contener dosis inapropiadas de belladona.

Otros nombres:

Atropa belladonna, Atropa acuminata, Baccifère, Belladone, Belle-Dame, Belle-Galante, Bouton Noir, Cerise du Diable, Cerise Enragée, Cerise d'Espagne, Deadly Nightshade, Devil's Cherries, Devil's Herb, Divale, Dwale, Dwayberry, Grande Morelle, Great Morel, Guigne de la Côte, Herbe à la Mort, Herbe du Diable, Indian Belladonna, Morelle Furieuse, Naughty Man's Cherries, Poison Black Cherries, Suchi.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Aunque su uso es considerado inseguro, la belladona se ingiere como sedante y analgésico, para tratar espasmos bronquiales que ocurren con el asma, tos ferina, resfríos, fiebre del heno, enfermedad de Parkinson, cólicos, enfermedad intestinal inflamatoria, y mareos.

Además, la belladona se usa en pomadas para la piel para tratar el dolor articular, del nervio ciático, y nervio general, transpiración excesiva y asma. Incluso existe registro de su uso en supositorios para tratar las hemorroides.

Dosis

El consumo de belladona, tanto para adultos como para niños, no se considera seguro y se vinculó con alto riesgo de intoxicación y envenenamiento, por lo que se aconseja evitarla.

Preocupación sobre su uso

La belladona no es segura cuando se toma por vía oral, tanto por adultos como por niños, ya que contiene sustancias químicas que pueden ser tóxicas.

Se han informado efectos secundarios graves incluidos convulsiones, problemas respiratorios, cansancio, estreñimiento, sequedad de la boca, pupilas dilatadas, visión borrosa, piel enrojecida y seca, fiebre, pulso acelerado, úlceras, reflujo, incapacidad para orinar o transpirar, alucinaciones, espasmos, problemas mentales, convulsiones, coma, e intoxicación.

La belladona contiene sustancias químicas potencialmente tóxicas, por lo que no se aconseja su uso durante el embarazo o la lactancia.

La belladona contiene sustancias químicas que secan las mucosas por lo que podría potenciar los efectos de medicamentos que también se utilizan para secar las mucosas, como atropina, escopolamina y algunos medicamentos utilizados para las alergias (antihistamínicos) y para la depresión (antidepresivos). Por este motivo, se recomienda no consumirla.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

ThePlantList.

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