Micción

El sistema urinario está compuesto por cuatro partes principales: los riñones, los uréteres, la vejiga urinaria y la uretra. La orina, un desecho líquido, se forma en los riñones. De ahí pasa a los uréteres y a la vejiga, donde se almacena. Cuando la vejiga se llena, la orina se vacía del cuerpo a través de la uretra en un proceso llamado micción.

La creación de orina es bastante más compleja de lo que usted podría pensar. Los riñones filtran los desechos de la sangre que pasa a través de ellos y reabsorben sustancias que el cuerpo necesita, aúnque esos requerimientos pueden cambiar de un momento a otro.

La porción exterior de cada uno de los riñones es la corteza, mientras que la porción interior se llama médula.

Cada uno de los riñones está compuesto por alrededor de un millón de subunidades llamadas nefronas. Cada nefrona consta de una bola microscópica de vasos sanguíneos llamados glomérulos, los cuales están conectados a un tubo retorcido llamado túbulo renal.

Debido a que los vasos sanguíneos en los glomérulos son porosos, estos actúan como filtros y eliminan la mayor parte del agua, la sal y los desechos de la sangre que pasa a través de ellos.

Como filtros, los glomérulos tienen propiedades físicas que evitan que las células de gran tamaño, como los glóbulos rojos, pasen a los túbulos renales. Por otro lado, las partículas de menor tamaño, como azúcar y sal, pueden pasar fácilmente por los glomérulos.

Es en el túbulo renal que los desechos pasan a la orina. Las sustancias que el cuerpo necesita, como el agua y la sal, son al mismo tiempo reabsorbidas al torrente sanguíneo.

El camino de formación de la orina, la reabsorción y la excreción comienza en el glomérulo, sigue a través de los túbulos renales y pasa al uréter.

En gran parte, la orina se desplaza de la corteza exterior de los riñones a la región medular interna. La orina luego avanza por los uréteres hacia la vejiga.

Aquí usted puede observar un corte transversal de la vejiga. Las células únicas y expansibles de las paredes de la vejiga se estiran y se hacen más delgadas a medida que ésta se va llenando. Finalmente, la orina es eliminada a través de la uretra.

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